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Moed Katan è un breve trattato (appena 29 pagine) che riguarda in gran parte le leggi che regolano i giorni intermedi delle feste settimanali di Pasqua e Sukkot ( hol hamoed ). Questi giorni non hanno gli stessi requisiti dell'inizio e della fine delle feste, durante i quali nessun lavoro può essere svolto tranne quello necessario per cucinare i pasti della festa, ma non sono come giorni normali in cui è consentito tutto il lavoro. L'ultima parte del trattato è imperniata su una discussione sulle leggi del lutto.

Capitolo 1

Questo capitolo è dedicato a una discussione su quali lavori sono consentiti a Hol hamoed e quali sono vietati. Nella misnah di apertura, c'è un'analogia con le leggi agricole dell'anno shmita (sabbatico). Il principio di fondo è che le feste sono occasioni sacre e non dovrebbero essere trattate come normali giornate di lavoro, ed è meglio evitare il lavoro oneroso che rovinerebbe l'esperienza della festa. Allo stesso tempo, in una società prevalentemente agricola, i lavoratori non possono trascurare i loro campi durante questi periodi cruciali dell'anno e sono consentiti alcuni tipi di lavoro non troppo onerosi e/o volti a prevenire gravi perdite finanziarie. Ma i lavori difficili, soprattutto quelli volti a migliorare notevolmente i profitti rispetto a quanto ci si aspetterebbe normalmente, sono vietati. Il motivo, almeno in parte, è mantenere la gioia del festival. La gioia della festa è anche citata come la ragione per cui i sacerdoti non esaminano le persone per tzaraat (lebbra) in modo che non siano dichiarate lebbrosi durante il tempo gioioso della festa. È anche stabilito che non si possa elogiare i morti durante questi giorni, il che smorzerebbe la gioia della festa, o sposarsi, una celebrazione che competerebbe con la gioia della festa.

capitolo 2

Questo capitolo continua la discussione su quali lavori sono vietati e quali sono consentiti nei giorni intermedi di una festa. I saggi stabiliscono che il lavoro è consentito per prevenire perdite finanziarie anche minime. Inoltre, le persone possono preparare i pasti (che, come abbiamo appreso nel Tractate Beitzah, è consentito anche il primo e l'ultimo giorno delle feste), acquistare cibo per la festa e persino lavorare per guadagnare i soldi che verranno utilizzati per acquistare speciali cibo per la festa. Allo stesso modo, i negozi potrebbero aprire per vendere cibo durante questa settimana, anche il cibo che è stabile a scaffale e non scadrebbe necessariamente prima della fine del festival. È anche consentito svolgere lavori a beneficio della comunità durante la festa, sebbene siano ancora vietati i lavori volti semplicemente ad arricchirsi.

capitolo 3

Questo capitolo si apre con una sentenza secondo cui coloro le cui circostanze non hanno permesso loro di rinfrescarsi prima della festa, possono fare un bagno e un taglio di capelli nei giorni intermedi della festa.

La menzione di coloro che non sono in grado di ottenere un taglio di capelli prima della festa porta naturalmente a una discussione su coloro che sono scomunicati o semplicemente emarginati, una forma più clemente e temporanea di scomunica solitamente imposta ai rabbini che rifiutano di accettare le decisioni della maggioranza. Vengono discusse le leggi che accompagnano entrambi i tipi di isolamento sociale.

L'ultima parte di questo capitolo è dedicata all'halakhot del lutto. Qui troviamo regole sull'elogio, kria (strapparsi i vestiti in segno di lutto), pasti fatti per confortare le persone in lutto, imparare la Torah durante il lutto, gradi di lutto, durata del lutto e le regole per piangere una morte avvenuta a lungo tempo fa, ma di cui si è appreso solo di recente.