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Tra l'ascesa al potere nazista nel 1933 e la resa della Germania nazista nel 1945, più di 340.000 ebrei emigrarono dalla Germania e dall'Austria. Tragicamente, quasi 100.000 di loro trovarono rifugio nei paesi successivamente conquistati dalla Germania. Le autorità tedesche deporterebbero e ucciderebbero la stragrande maggioranza di loro.

Intorno al mondo

Dopo che la Germania ha annesso l'Austria nel marzo 1938 e in particolare dopo i pogrom della Notte dei cristalli del novembre 910, 1938, le nazioni dell'Europa occidentale e delle Americhe temevano un afflusso di rifugiati. Circa 85.000 rifugiati ebrei (su 120.000 ebrei emigranti) raggiunsero gli Stati Uniti tra il marzo 1938 e il settembre 1939, ma questo livello di immigrazione era di gran lunga inferiore al numero di coloro che cercavano rifugio.

Carta d'identità rilasciata alla rifugiata Hilde Anker al suo arrivo a Boston nel 1940. (US Holocaust Memorial Museum)

Alla fine del 1938, 125.000 richiedenti si misero in fila fuori dai consolati statunitensi sperando di ottenere 27.000 visti sotto la quota di immigrazione esistente. Nel giugno 1939, il numero dei ricorrenti era aumentato a oltre 300.000. La maggior parte dei richiedenti il ​​visto non ha avuto successo. Alla Conferenza di Evian nel luglio 1938, solo la Repubblica Dominicana dichiarò di essere disposta ad accogliere un numero significativo di rifugiati, sebbene la Bolivia avrebbe ammesso circa 30.000 immigrati ebrei tra il 1938 e il 1941.

In un evento molto pubblicizzato nel maggio giugno 1939, gli Stati Uniti rifiutarono di ammettere oltre 900 rifugiati ebrei che erano salpati da Amburgo, in Germania, sulla St. Louis. Il St. Louis è apparso al largo della costa della Florida poco dopo che le autorità cubane hanno annullato i visti di transito ai rifugiati e negato l'ingresso alla maggior parte dei passeggeri, che stavano ancora aspettando di ricevere i visti per entrare negli Stati Uniti. Negato il permesso di sbarcare negli Stati Uniti, la nave fu costretta a tornare in Europa. I governi di Gran Bretagna, Francia, Paesi Bassi e Belgio hanno concordato ciascuno di accettare alcuni dei passeggeri come rifugiati. Dei 908 passeggeri di St. Louis che sono tornati in Europa, si sa che 254 (quasi il 28%) sono morti nell'Olocausto. 288 passeggeri hanno trovato rifugio in Gran Bretagna. Dei 620 che sono tornati nel continente, 366 (poco più del 59%) sono sopravvissuti alla guerra.

Mandato britannico Palestina (Israele pre-stato)

Oltre 60.000 ebrei tedeschi immigrarono in Palestina negli anni '30, la maggior parte secondo i termini dell'Accordo di Haavara (trasferimento). Questo accordo tra la Germania e le autorità ebraiche in Palestina ha facilitato l'emigrazione ebraica in Palestina. Il principale ostacolo all'emigrazione degli ebrei dalla Germania era la legislazione tedesca che vietava l'esportazione di valuta straniera. Secondo l'accordo, i beni ebraici in Germania sarebbero stati smaltiti in modo ordinato e il capitale risultante sarebbe stato trasferito in Palestina attraverso l'esportazione di prodotti tedeschi.

Ebrei che manifestano contro il Libro Bianco a Gerusalemme, 18 maggio 1939. (Wikimedia)

Il Libro bianco britannico del maggio 1939, una dichiarazione politica approvata dal Parlamento britannico, conteneva misure che limitavano gravemente l'ingresso degli ebrei in Palestina. Con la diminuzione del numero di destinazioni ospitali, decine di migliaia di ebrei tedeschi, austriaci e polacchi emigrarono a Shanghai, una destinazione che non richiedeva un visto. Il quartiere degli insediamenti internazionali di Shanghai, effettivamente sotto il controllo giapponese, ammetteva 17.000 ebrei.

Limiti più severi, nonostante le notizie di omicidio di massa

Durante la seconda metà del 1941, anche se notizie non confermate sull'omicidio di massa perpetrato dai nazisti filtrarono in Occidente, il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti pose limiti ancora più severi all'immigrazione sulla base di problemi di sicurezza nazionale. Nonostante le restrizioni britanniche, un numero limitato di ebrei è entrato in Palestina durante la guerra attraverso l'immigrazione illegale (Aliyah Bet). La stessa Gran Bretagna ha limitato la propria assunzione di immigrati nel 1938-1939, sebbene il governo britannico abbia consentito l'ingresso di circa 10.000 bambini ebrei in uno speciale programma Kindertransport (Childrens Transport). Alla Conferenza delle Bermuda nell'aprile 1943, gli Alleati non offrirono proposte concrete per il salvataggio.

La Svizzera accolse circa 30.000 ebrei, ma tornò indietro all'incirca lo stesso numero al confine. Circa 100.000 ebrei raggiunsero la penisola iberica. La Spagna accolse un numero limitato di rifugiati e poi li inviò rapidamente nel porto portoghese di Lisbona. Da lì, migliaia riuscirono a salpare per gli Stati Uniti nel 1940-1941, anche se altre migliaia non furono in grado di ottenere visti d'ingresso negli Stati Uniti.

Sfollati dopo la guerra

Manifestazione sionista al campo di Bergen-Belsen DP nel 1946. (US Holocaust Memorial Museum, per gentile concessione di Fred Diament)

Dopo la guerra, centinaia di migliaia di sopravvissuti trovarono rifugio come sfollati nei campi amministrati dagli alleati occidentali in Germania, Austria e Italia. Negli Stati Uniti, le restrizioni all'immigrazione erano ancora in vigore, sebbene la Direttiva Truman del 1945, che autorizzava l'assegnazione della priorità agli sfollati all'interno del sistema delle quote, consentisse a 16.000 DP ebrei di entrare negli Stati Uniti

L'immigrazione in Palestina (aliyah) è rimasta fortemente limitata fino all'istituzione dello Stato di Israele nel maggio 1948. Migliaia di sfollati ebrei hanno cercato di entrare illegalmente in Palestina: tra il 1945 e il 1948, le autorità britanniche hanno internato molti di questi aspiranti immigrati in Palestina nei campi di detenzione a Cipro.

Con l'istituzione di Israele nel maggio 1948, i rifugiati ebrei iniziarono ad affluire in quel nuovo stato sovrano. Circa 140.000 sopravvissuti all'Olocausto entrarono in Israele negli anni successivi. Gli Stati Uniti hanno ammesso 400.000 sfollati tra il 1945 e il 1952. Circa 96.000 (circa il 24%) erano ebrei sopravvissuti all'Olocausto.

La ricerca di un rifugio inquadra sia gli anni prima dell'Olocausto che le sue conseguenze.

Ristampato con il permesso della United States Holocaust Memorial Museums Holocaust Encyclopedia .