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La rivolta lanciata dal sacerdote Mattatia e poi guidata dal suo terzo figlio, Giuda Maccabeo, fu sia una guerra civile che una guerra contro un nemico esterno. La compagnia di ufficiali greci che arrivò a Modiin con l'intenzione di far rispettare le ordinanze del re si rivolse prima a Mattatia, poiché era tenuto in grande considerazione dagli abitanti del villaggio. Gli ordinarono di iniziare le offerte sacrificali agli idoli pagani, promettendo che in cambio lui ei suoi figli sarebbero stati ammessi alla cerchia degli amici del re.

Mattatia ha rifiutato apertamente. Uccise un ebreo che obbediva al comando e poi uno degli uomini del re. La sua fuga in montagna, insieme ai suoi figli e ai suoi amici, segna l'inizio della rivolta. Così sembra che la rivolta fosse diretta prima di tutto contro quegli ebrei che erano disposti a sottomettersi all'usanza greca. Solo allora fu diretto contro l'occupante straniero, il sovrano siriano che stava imponendo con la forza la sua cultura alla popolazione ebraica e depredando il Tempio e la terra.


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Come hanno combattuto i ribelli

Le nostre informazioni sulla ribellione derivano principalmente da testi che elogiano la dinastia Mattatia (I Maccabei) e in particolare la figura di Giuda, raffigurato come un leone del deserto (II Maccabei). Sappiamo molto meno degli Hassideani, i pii, che combatterono al fianco dei figli di Mattatia. Ciò che è ovvio, tuttavia, è che non si può vincere una guerra armati esclusivamente di purezza religiosa. Il compromesso è stato essenziale fin dall'inizio come, ad esempio, la decisione di Mattatia di combattere di sabato.

Inoltre, l'esercito seleucide non poteva essere sconfitto dalla sola guerriglia. I ribelli ebrei organizzarono presto un vero e proprio esercito sul modello delle forze militari greche e capace, quando combatteva sul proprio terreno, di sopraffare le truppe siriane. Con grande abilità diplomatica impararono a sfruttare le contese all'interno della dinastia seleucide, appoggiando opportunamente alcuni usurpatori ed ottenendo in cambio varie concessioni.

Diplomazia e propaganda

Coltivarono anche relazioni con nazioni lontane, sia per ragioni simboliche, come nel caso dell'alleanza con Sparta che si basava sulla nozione di affinità tra gli eredi di Licurgo e gli eredi di Mosè, sia per scopi pratici, come nell'alleanza con Roma, il più temibile nemico dei Greci. Il negoziatore con Roma era uno storico ebreo della cultura greca, Eupolemo, il cui padre avrebbe potuto essere l'uomo che aveva negoziato con Antioco III nel 200 aC.

La diplomazia dei Maccabei non escludeva la propaganda. Il Libro di Daniele glorificava il regno dei santi che sarebbe seguito ai quattro regni successivi delle bestie. Giuditta ed Ester, eroine del recente passato, sono state raffigurate come le figlie dell'audace profetessa Debora, mentre lo stesso Giuda è stato presentato come l'incarnazione di Giosuè giudice e conquistatore della terra.

La rivoluzione ha successo

La rivolta ottenne un rapido successo. Alla fine dell'anno 164 aC, si celebrava la prima Festa della Luce (Hanukkah, [o] inaugurazione) in un Tempio purificato da tutti i culti pagani. (È solo attraverso questa festa che la rivolta è stata trasmessa ai posteri rabbinici. La storia della rivolta è stata conservata solo nei testi greci poi conservati da autori cristiani.) Fino al 141 a.C., tuttavia, nella cittadella (Acra) rimase una guarnigione seleucide. di Gerusalemme, proteggendo con la sua stessa presenza quegli ebrei che desideravano mantenere lo stile di vita ellenistico.

Nel frattempo, lo stato ebraico consolidava le sue conquiste: purificando la terra imponendo la circoncisione di tutti i bambini, eliminando gli spiriti arroganti e catturando città nemiche come Caspin sul Golan e persino la tollerante Scythopolis (BethShean). Le frontiere dello stato furono allargate per includere, anche prima della sua indipendenza, l'intera Terra d'Israele. Jonathan, e in seguito Simeone [Maccabeo], furono riconosciuti dai Seleucidi come sommi sacerdoti e persino come governatori. Ma la visione dei Maccabei, la rinascita dell'era dei Giudici, era ancora un sogno lontano.

Ristampato con il permesso di A Historical Atlas of the Jewish People edito da Eli Barnavi e pubblicato da Schocken Books.

Pierre Vidal-Naquet è uno studioso dell'antica Grecia che insegna all'Ecole des Hautes Etudes en Science Sociales di Parigi. –>