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Rosh Chodesh, che letteralmente significa capo del mese, è la festività minore che segna l'inizio di ogni mese ebraico. Il calendario ebraico, che combina aspetti lunari e solari, ha 12 mesi (e 13 negli anni bisestili); metà di questi mesi sono lunghi 30 giorni e metà sono 29 giorni.

Alla fine dei mesi che hanno 30 giorni, Rosh Chodesh viene osservato per due giorni, il 30° giorno del mese precedente e il primo giorno del nuovo mese. Dopo mesi che hanno 29 giorni, solo il primo giorno del mese successivo viene osservato come Rosh Chodesh.

Inizio del calendario ebraico

L'inizio del calendario ebraico è stabilito nel Libro dell'Esodo, appena prima che gli israeliti lasciassero l'Egitto. Là, Dio comanda agli israeliti di segnare i mesi dell'anno:

Il Signore disse a Mosè e ad Aaronne nel paese d'Egitto: Questo mese segnerà per voi l'inizio dei mesi; sarà per te il primo dei mesi dell'anno. (Esodo 12:1-2)

Più avanti nella Torah, Rosh Chodesh è menzionato nello stesso contesto delle feste più importanti. A Rosh Chodesh, come in altre feste, alle persone è comandato di essere gioiose, offrire sacrifici e ricordare la divinità di Dio (Numeri 10:10).

In origine, non c'era un calendario fisso per i mesi ebraici. Il Sinedrio (antica corte) avrebbe invece dichiarato un nuovo mese dopo aver ricevuto la testimonianza di due testimoni attendibili che riferivano di aver visto la luna nuova. Quindi il messaggio fu diffuso in Israele e in Babilonia tramite piccoli fuochi sulle cime delle colline. Quando veniva annunciata una luna nuova, qualcuno andava in cima al Monte degli Ulivi a Gerusalemme con un lungo palo di legno. Avrebbe dato fuoco all'estremità del suo palo e l'avrebbe agitato fino a quando non avrebbe potuto vedere qualcuno in cima a un'altra collina che sventolava il proprio palo. La seconda persona agitò il suo palo finché non riuscì a vedere una terza persona che salutava, e così via fino a quando il messaggio raggiunse Babilonia.

Alla fine i Samaritani iniziarono ad accendere fuochi sulle cime delle colline per sviare gli ebrei, e così, invece dei fuochi, furono inviati messaggeri da Gerusalemme. Nel tardo periodo amoraico fu fissato un calendario fisso e non c'era più bisogno di testimoni o messaggeri.

Nella pratica contemporanea, le celebrazioni di Rosh Chodesh iniziano il sabato prima del nuovo mese, con la recita di birkat ha-chodesh al termine della lettura della Torah. Birkat ha-chodesh è una preghiera speciale che esprime le nostre speranze per il mese a venire, dalla pace e prosperità al successo negli affari, alla buona salute e alla pietà. La preghiera include un annuncio del giorno o dei giorni in cui cadrà Rosh Chodesh e il nome del mese che sta per iniziare.

Una piccola vacanza

Rosh Chodesh stessa è una festa minore, con relativamente poche osservanze, ma ci sono diversi cambiamenti liturgici significativi. Un paragrafo in più è aggiunto all'Amidah, e alla grazia dopo i pasti. Viene recitata una forma abbreviata di Hallel e viene letta una selezione della Torah sul sacrificio di Rosh Chodesh. Un servizio aggiuntivo, Musaf , viene aggiunto dopo Shachrit (preghiere mattutine).

Rosh Chodesh è stata a lungo considerata una festa speciale per le donne. Alcuni dicono che ciò sia dovuto al fatto che le donne d'Israele non hanno offerto i loro gioielli per la creazione del vitello d'oro. Di conseguenza, è stato dato loro Rosh Chodesh come un giorno in cui potevano astenersi dal lavoro. Ad oggi, alcune donne si astengono da alcune forme di lavoro su Rosh Chodesh. Altri hanno collegato la luna crescente e calante al ciclo mestruale di una donna. Qualunque sia la ragione, Rosh Chodesh è stato a lungo un momento in cui le donne ebree si riunivano per un'ampia varietà di attività, dalla recita della liturgia tradizionale, alla condivisione di un pasto, alla discussione dell'etica ebraica e al lavoro per il cambiamento sociale.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Shacrit

Pronunciato: SHAKH-reet, Origine: ebraico, servizio di preghiera del mattino.

Che giorno è Rosh Chodesh

Agosto 2022

sab 06 ago Erev Tish'a B'Av
ven 12 ago Tu B'Av
sab 27 ago Rosh Chodesh Elul
dom 28 ago Rosh Hashana LaBehemot
dom 28 ago Rosh Chodesh Elul

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Come celebriamo Rosh Chodesh

Non c'è un modo per celebrare Rosh Chodesh e non ci sono regole per creare un gruppo di Rosh Chodesh. Al centro, dovrebbe essere composto da donne che si riuniscono mensilmente per celebrare il nuovo mese e le loro vite come donne ebree.

Quanti giorni si festeggia Rosh Chodesh

Alla fine dei mesi che hanno 30 giorni, Rosh Chodesh viene osservato per due giorni, il 30° giorno del mese precedente e il primo giorno del nuovo mese. Dopo mesi che hanno 29 giorni, solo il primo giorno del mese successivo viene osservato come Rosh Chodesh.

Cosa dice la Bibbia su Rosh Chodesh

Dio disse a Ezechiele in II Cronache 45:18 di santificare il tempio di Chodesh. Esdra iniziò il ritorno dall'esilio babilonese su Chodesh del primo mese (Esdra 7:9) e arrivò a Gerusalemme il Chodesh del quinto mese.