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I sacrifici animali sono descritti in dettaglio nel libro del Levitico e furono offerti durante tutto il periodo del Primo e del Secondo Tempio.

Che i Gentili così come gli Ebrei portassero sacrifici al Tempio è implicito nella preghiera di Salomone quando dedicò il Tempio (1 Re 8:41-3) e nella dichiarazione del profeta che il Tempio sarà una casa di preghiera per tutti popoli (Isaia 56:7). I rabbini dicono ( Hullin 13b): I sacrifici devono essere accettati dai gentili come lo sono dagli ebrei, sebbene questo detto risalga a dopo la distruzione del Tempio.

Il significato del ruolo del sacrificio nel periodo del Tempio è espresso nel detto nell'Etica dei Padri (1.3) che il mondo si basa su tre cose, la Torah, il servizio nel Tempio e la benevolenza. Che occasionalmente i profeti sembrino denigrare l'offerta di sacrifici (es. Amos 5:21-4; Isaia 1:11-13) è spiegato nella tradizione ebraica, e questo potrebbe benissimo essere il caso, che i profeti si oppongano solo ai sacrifici usati come tentativo di riscattare Dio mentre si praticano le iniquità.

Gli antichi non avevano lo scrupolo di molti moderni di offrire poveri animali indifesi. La gente uccideva e uccide animali per il cibo e, a parte l'olocausto interamente consumato, la carne di tutti gli altri sacrifici veniva mangiata o dai sacerdoti o da coloro che portavano i sacrifici.

Ordina Kodashim

L'intero Ordine Kodashim nella Mishnah è dedicato quasi interamente ai dettagli di come dovevano essere offerti i sacrifici. Questo ordine è stato compilato nella sua forma attuale dopo la distruzione del Tempio, ma buona parte del materiale deriva indubbiamente dalle tradizioni dei tempi del Tempio.

L'ordine fu studiato, anche se le leggi dei sacrifici erano cadute in sospeso, nella convinzione che facessero tutte parte della Torah divinamente rivelata e che il sistema sacrificale sarebbe stato un giorno ripristinato.

Spiegazioni medievali

Varie spiegazioni sono state avanzate in epoca medievale e moderna del motivo per cui Dio ha comandato che gli fossero offerti sacrifici. Questo tipo di pensiero era sconosciuto ai rabbini talmudici. Per loro era sufficiente che Dio avesse ordinato che si offrissero sacrifici e non vedevano il bisogno di chiedersi perché. Ma dal Medioevo in poi si tentò di fornire quelle che sembravano essere a coloro che ne fecero ragioni plausibili per il culto sacrificale.

Secondo Maimonide, nella sua Guida dei perplessi, i sacrifici erano ordinati per svezzare il popolo d'Israele lontano dall'idolatria, come se Dio dicesse: se l'idea di offrire sacrifici ha preso su di te una presa troppo forte per essere completamente sradicato, almeno offrire i sacrifici in un luogo centrale e osservare le regole per evitare gli eccessi praticati dagli idolatri quando sacrificano ai loro dei.

Nahmanide non può accettare una visione così facile e lo stesso Maimonide, nel suo Codice, registra tutte le leggi sui sacrifici e le preghiere per la loro restaurazione, il che difficilmente suggerisce che i sacrifici fossero, per lui, nient'altro che una misura di emergenza.

Per Ibn Esdra e Nahmanide i sacrifici sono simbolici. Quando un uomo offriva un'offerta per la colpa, per esempio, l'uccisione dell'animale e l'offerta del suo sangue e grasso sull'altare erano un modo simbolico per dire che questo sarebbe dovuto essere il destino del peccatore se non fosse stato per la misericordia di Dio .

Un ulteriore motivo addotto per il sistema è che la carne dei sacrifici doveva essere mangiata in un luogo santo, il Tempio per alcuni sacrifici, ovunque a Gerusalemme per altri, e questo ha trasformato lo stesso atto di mangiare in un atto sacro per cui l'uomo si avvicina a Dio.

Nella Kabbalah, i sacrifici animali fornivano il collegamento tra il mondo animale e gli esseri umani e tra il mondo degli esseri umani ei regni superiori delle Sefirot mentre il fumo sull'altare saliva.

Restaurare i sacrifici?

Sebbene, nel diciannovesimo secolo, fossero stati avanzati suggerimenti per la ricostruzione del Tempio e vi fossero offerti nuovamente sacrifici, questi non furono presi sul serio poiché, tra le altre obiezioni, l'attuale sito dell'altare è ora sconosciuto; la contaminazione del cadavere ora non può essere rimossa in assenza della giovenca rossa; e non ci sono mezzi per stabilire la pretesa dei sacerdoti che siano realmente tali.

Così la restaurazione del sistema sacrificale fu lasciata al Messia. C'era persino un'opinione nel Medioevo, citata da Rashi, che il Terzo Tempio sarebbe caduto già pronto dal cielo.

La posizione ortodossa odierna è che l'offerta dei sacrifici sarà effettuata solo quando l'era messianica sorgerà e la loro restaurazione non è una questione di interesse pratico nel qui e ora, sebbene ci sia una Yeshivah a Gerusalemme in cui l'Ordine di Kodashim è studiato assiduamente in modo che gli studiosi possano consigliare su come devono essere offerti i sacrifici quando il Messia verrà.

Sacrifici nella liturgia ebraica

Dopo la distruzione del Tempio, il versetto che renderemo i buoi delle nostre labbra (Osea 14,3) era inteso nel senso che la ripetizione dei dettagli del culto sacrificale nella preghiera e le preghiere per la sua restaurazione fossero contabilizzati come se i sacrifici furono effettivamente offerti nel Tempio. Ma le preghiere non erano viste come una mera formalità per compensare la perdita.

La convinzione rimane forte nell'Ortodossia che queste preghiere riceveranno risposta da Dio e che i sacrifici saranno ripristinati. Le preghiere per la restaurazione dei sacrifici sono sparse nella liturgia tradizionale. Soprattutto nel servizio aggiuntivo, Musaf, nei sabati e nelle feste, viene recitata la preghiera affinché Israele sia riportato nella sua patria, il Tempio sia ricostruito e i sacrifici offerti.

Il giudaismo riformato, nel secolo scorso, ha reinterpretato la speranza messianica in termini universalistici e ha respinto non solo le preghiere per la restaurazione dei sacrifici, ma l'intera idea del ritorno di Israele in patria.

Mentre l'ebraismo riformato oggi ha un atteggiamento molto più positivo nei confronti del ritorno, l'atteggiamento riformatore è ancora troppo universalistico per consentire riferimenti al vecchio sistema sacrificale nella preghiera. I sacrifici erano, infatti, una volta altamente significativi, ma ora sono stati sostituiti sotto la guida divina.

Il giudaismo conservatore, d'altra parte, crede che cancellare dal libro di preghiere tutti i riferimenti ai sacrifici significhi ignorare il ruolo significativo che i sacrifici hanno svolto nella storia ebraica. Eppure, poiché molti ebrei non credono che un giorno il sistema sacrificale sarà restaurato, pregare per la sua restaurazione significa impegnarsi in un doppio pensiero.

Per far fronte a questo problema, il Conservative Prayer Book conserva i riferimenti al sistema ma sostituisce le parole e lì offriremo le parole: e lì si offrirono i nostri antenati.

Ristampato da The Jewish Religion: A Companion , pubblicato da Oxford University Press.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Ciò che è stato sacrificato nel tempio

Liturgie del tempio

Il sacrificio nella tradizione ebraica/ebraica era l'offerta di piante o animali a Dio. Il sangue era considerato un liquido purificatore ed energizzante che era il vaso del ruach o Spirito di Dio. L'uso rituale del sangue potrebbe stabilire o ripristinare o rinvigorire relazioni.

Quanti animali furono sacrificati nel tempio

Alcuni passaggi del testo raffigurano sacerdoti che si inginocchiano nel sangue, e altri descrivono 1,2 milioni di animali macellati in un giorno. E anche l'antico storico ebreo Flavio Giuseppe descrive un'enorme operazione di macellazione.

Qual è lo scopo del sacrificio

Il sacrificio è una celebrazione della vita, un riconoscimento della sua natura divina e imperitura. Nel sacrificio si libera la vita consacrata di un'offerta come potenza sacra che stabilisce un legame tra il sacrificante e il potere sacro.

Cos'è il sacrificio Tamid

La parola ebraica 'tamid' significa 'in piedi' come in perpetuo o continuo. Il rituale del Tamid era un sacrificio comunitario quotidiano per l'espiazione e la santificazione del popolo dell'alleanza ed era il fulcro della vita religiosa per gli israeliti in alleanza con il Dio dei loro antenati.