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Se di recente sei stato in sinagoga in una mattina di un giorno feriale, potresti avere una testa simile a questa:

Oggi è il primo giorno della settimana, in cui i leviti recitavano nel tempio: Di David. Un salmo. La terra è i Signori e tutto ciò che contiene.

Oggi è il secondo giorno della settimana, in cui i leviti recitavano nel Tempio: Un canto. Un salmo dei coraiti. Il Signore è grande e molto degno di essere acclamato.

Questi ritornelli sono familiari ai fedeli del mattino nelle sinagoghe di tutto il mondo. La Mishnah (Tamid 7:4) riporta che nei tempi antichi i leviti recitavano un capitolo del Libro dei Salmi nel tempio ogni mattina dopo il sacrificio mattutino quotidiano ( tamid ). Ad ogni giorno della settimana veniva assegnato un salmo, che culminava, il settimo giorno, nel salmo la cui soprascritta annuncia che si tratta di un canto per il giorno di Shabbat (Salmo 92). Questi sono i sette salmi che si recitano durante la settimana:

  • Domenica: Salmo 24
  • Lunedì: Salmo 48
  • Martedì: Salmo 82
  • Mercoledì: Salmo 94
  • Giovedì: Salmo 81
  • Venerdì: Salmo 93
  • Shabbat/sabato: Salmo 92

Come con alcune altre tradizioni del tempio non sacrificali, il salmo quotidiano è stato adottato come rituale sinagogale. Ancora nel 12° secolo, però, troviamo Maimonide che la descrive come una scelta individuale praticata da alcune persone ( Mishneh Torah, Book of Adoration, Laws of Prayer, cap. 3)

Molto spesso il salmo dei giorni viene aggiunto alla fine del servizio Shaharit (mattutino) prima di Aleinu nelle tradizioni sefardite e mediorientali, dopo Aleinu tra gli ashkenaziti. La sua recitazione di solito provoca un altro Kaddish dato alle persone in lutto da recitare subito dopo.

Le pratiche della sinagoga si svilupparono ulteriormente con l'aggiunta di un salmo speciale per ogni festa e festività. Sulla Pasqua si recita il Salmo 136, che descrive in dettaglio gli eventi dell'Esodo. Su Hanukkah, che celebra la vittoria ebraica sui greci siriani e la riconquista e la ridedicazione del Tempio di Gerusalemme, gli ebrei dicono il Salmo 30, Un canto per la dedicazione ( hanukkah ) del Tempio. La pratica originale sembra essere stata quella di recitare il salmo del giorno dopo il servizio Shaharit e il salmo per la festa dopo il Musaf (l'Amidah aggiuntiva aggiunta durante lo Shabbat e le festività), ma in molte comunità oggi si recita solo il salmo festivo su tale occasioni.

Perché questi sette salmi?

Il Talmud (Rosh Hashanah 31a) descrive il significato di ogni salmo quotidiano nel ciclo di sette giorni. Il rabbino Yehudah, citando il rabbino Akiva, suggerisce che i primi sei salmi dell'elenco ricapitolano gli eventi della settimana della creazione come descritto in Genesi 1, iniziando la domenica con l'esclamazione del Salmo 24: La terra è i Signori e tutto ciò che contiene! un bel modo per segnare l'inizio del progetto Gods.

Alcuni dei Talmud che mappano i giorni agli elementi della creazione sembrano forzati: il salmo del mercoledì, ad esempio, inizia con il Dio della retribuzione, appare il Signore, Dio della retribuzione (84:1). Il Talmud dice che questo è appropriato per il quarto giorno della settimana perché in quel giorno Dio creò il sole e la luna, e un giorno Dio punirà coloro che li adorano.

Altre connessioni sono deliziose. Il giovedì, ad esempio, recitiamo il Salmo 81, che grida al plurale: Cantate con gioia a Dio, nostra forza, alzate un grido al Dio di Giacobbe (81,2), ricordandoci che il Talmud insegna le tante creature portate nel quinto giorno della creazione, creature che cinguettano e cinguettano e gracchiano in lode del Signore.

Il rabbino Reuven Hammer suggerisce (nel suo commento Or Hadash al libro di preghiere nei giorni feriali, p. 86) che è anche possibile che non ci sia un collegamento diretto tra il salmo di ogni giorno e ciò che è stato creato su di esso. Commentando il salmo di lunedì, un inno a Gerusalemme, Hammer si azzarda a dire che forse, dopo aver lodato Dio il primo giorno come Creatore e Sovrano del mondo, continuiamo semplicemente a lodare Dio come Colui che ha scelto Sion e ha santificato esso come luogo specifico della Presenza Divina. Si passa così dall'universale al particolare.

Uno studioso contemporaneo suggerisce una logica diversa per l'ordine dei Salmi quotidiani. Miriyam Glazer (nei Salmi della liturgia ebraica ) vede un processo impegnativo che ci tiene all'erta per tutta la settimana. Iniziamo la settimana la domenica con il Salmo 24 che offre un'accoglienza robusta ed esaltante di Adonai nel nostro mondo. Tuttavia, lunedì l'umore è cambiato completamente, al problema di Dio che si sente molto lontano e il mondo si sente completamente a pezzi (non è un sentimento insolito per molti un lunedì mattina). Dio schernisce i giudici terreni nel Salmo 82 di martedì, per quanto tempo perverterai la giustizia? Per quanto tempo favorirai i malvagi? (82:2).

Quando arriviamo a mercoledì (Salmo 94), a metà settimana, continua Glazer, siamo proprio nel cuore del male nel mondo, proprio nel cuore delle nostre stesse mancanze. Il Salmo 81, il salmo del giovedì, offre una svolta man mano che ci avviciniamo allo Shabbat. Ora Dio comincia a rispondere alle nostre grida: Nell'angoscia hai chiamato e io ti ho salvato, ti ho risposto dai luoghi segreti del tuono (81,8). Entro venerdì, osserva, si è verificata una vera trasformazione non solo celebriamo il regno di Dio nel nostro universo, ma dichiariamo il nostro amore per la legge di Dio, alla maniera di Dio. Come dichiara il Salmo 93 del venerdì, i tuoi decreti sono davvero duraturi, / la santità si addice alla tua casa, o Signore, per tutti i tempi. (93:5)

Entro la mattina dello Shabbat, Glazer conclude: abbiamo raggiunto un senso di sicurezza spirituale ed esistenziale e una promessa rassicurante, gentile e bella. Percorrere la settimana, quindi, è come attraversare la fornace della vita umana nella bellezza della maestosa luce di Dio.

Sia che recitare i salmi durante la settimana sia come rivivere la creazione dappertutto, culminando nel suo coronamento del giorno di riposo (shabbat) o un complicato viaggio teologico dal trionfo al dolore e ritorno alla riconciliazione, per migliaia di anni la pratica è stata (e rimarrà) un modo significativo per gli ebrei di scandire il tempo con la poesia e ricordare l'antico culto del Tempio.