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Commento a Parashat Lech-Lecha, Genesi 12:1 – 17:27

Il Tanach è la cava da cui è stato costruito il siddur [libro di preghiere]. Lunghi passaggi e singole frasi sono stati sollevati per creare la preghiera verbale che è diventata il segno distintivo della sinagoga. I più noti sono i tre paragrafi dello Shema tratti dai libri del Deuteronomio e dei Numeri ei numerosi salmi del Salterio. La porzione della Torah di queste settimane ha contribuito con una sola parola a questo edificio, ma di centralità e risonanza uniche.

Abramo nell'Amidah

Dopo aver schiacciato la vittoria di Abramo sui quattro re stranieri, che avevano preso suo nipote Lot come prigioniero, Dio gli assicura il continuo favore divino: Non temere, Abramo, io sono uno scudo per te; la tua ricompensa sarà grande (Genesi 15:1). I rabbini riformularono quella parola scudo nella frase Scudo di Abramo, riferendosi a Dio, per farne la conclusione della prima benedizione di ogni Amidah [la preghiera centrale recitata in piedi durante ogni servizio]: Lodato sei Signore, Scudo di Abramo (Magen Avraham). Per estensione, la promessa di protezione di Dio per Abramo vale per la sua progenie. Quale scudo più grande potremmo avere della ferma preoccupazione di Dio?

Ma è una promessa spesso calpestata dal corso degli eventi. Come colmare la divergenza ricorrente tra la nostra storia e la nostra teologia? La realtà sembra prendere in giro i nostri costrutti devoti. La stessa benedizione dell'Amidah ha un'altra frase biblica su cui il Talmud offre una delle più notevoli omelie rabbiniche sul tema della teodicea che io conosca. In relazione a Dio prima delle nostre richieste, lodiamo Dio nelle parole di Mosè come il Dio grande, potente e tremendo (Deuteronomio 10:17). Gli aggettivi ingrandiscono l'immagine dello scudo. Il suo portatore non è altro che invincibile e onnipotente, rendendo ancora più difficile la nostra quadratura del cerchio.

La calamità non è una novità

Il 20° secolo non è il primo in cui la calamità ha devastato la vita ebraica. I rabbini immaginarono il profeta Geremia, che predisse e sopportò la distruzione del Primo Tempio, come emendando il testo dell'Amidah: I gentili ballano nel Santo dei Santi, dov'è la maestosità di Dio? Così Geremia rifiutò di pronunciare la parola tremendo».

Allo stesso modo, il profeta Daniele in seguito assistette alla sottomissione di Israele in esilio ed esclamò: Dov'è la potenza di Dio? e rifiutato di pronunciare la parola potente.'

Tuttavia, la benedizione modificata non rimase a lungo nella sua forma troncata. Gli Uomini della Grande Assemblea riportarono la corona al suo splendore originale. In contrasto con Daniele, sostenevano che la potenza di Dio si manifesta con una straordinaria pazienza con i malvagi. Invece di punirli, Dio sottomette la rabbia di Dio e agisce con costrizione. Allo stesso modo, la maestosità di Dio è evidente nella sopravvivenza del popolo ebraico in esilio. Il timore di Dio è ciò che impedisce alla mano delle nazioni del mondo di annientarci. In breve, con un po' di sforzo, gli attributi di Dio possono essere riconciliati con l'esperienza storica dell'antico Israele.

Ciò che dà a questo discorso il suo tocco speciale è la svolta inaspettata che prende a questo punto: il Talmud risale a Jeremiah e Daniel. Cosa li spinse a mettere da parte le parole di Mosè? Questo non è stato un piccolo passo in una cultura che considerava la Torah immutabile. La risposta offerta è che sapevano che Dio apprezzava la verità e quindi non lo avrebbe lusingato falsamente (Talmud babilonese, Yoma 69b).

Il finale ribalta la precedente risoluzione. La simpatia del Talmud (cioè l'editore di questo passaggio) è in Geremia e Daniele. La priorità della verità evita loro il bisogno di negare ciò che hanno vissuto. La loro integrità è rispettata. Non ci viene chiesto di nascondere la realtà brutale della nostra esperienza storica con luoghi comuni teologici. Come il Talmud afferma altrove, Il sigillo di Dio è verità (Talmud babilonese, Shabbat 55a).

Come possiamo allora essere lasciati con due risposte contrastanti allo stesso enigma? In effetti, sono meno in conflitto di quanto appaia in superficie. Anche gli Uomini della Grande Assemblea erano pronti ad accettare un Dio autolimitante che non interviene in ogni crisi per salvare il popolo eletto da Dio. Non è questo il punto per cui Dio è lento all'ira con coloro che affliggono Israele?

La mano nascosta di Dio

Solo a lungo termine iniziamo a rilevare la mano nascosta di Dio nella nostra sopravvivenza. Da vicino, l'orrore del momento oscura la presenza di Dio. Ma da lontano, la durabilità ebraica contro ogni previsione sfida l'accumulo di cause storiche prossime. Gli strumenti dello storico sono più adatti a rendere conto della natura e della direzione di eventi circoscritti. Di fronte alla vasta distesa della storia ebraica, avvertiamo un mistero che rende manifesta la presenza di Dio. Sebbene non dichiarato, questa è sicuramente anche la convinzione a lungo termine di Geremia e Daniele.

In ultima analisi, la differenza tra le due posizioni, quella di Geremia e Daniele da una parte e quella degli Uomini della Grande Assemblea dall'altra, si riduce alla differenza tra letteralista e non letteralista. I profeti, con una visione ristretta del linguaggio, rimuovevano le parole che erano contrarie a ciò a cui erano stati testimoni. Gli Uomini della Grande Assemblea, non essendo letteralisti, conservarono le parole ma le reinterpretarono.

Oserei dire che nessuno dei due ha violato ciò che percepiva come vero. Il vantaggio dell'approccio non letteralista è che il testo delle nostre preghiere non ha bisogno di essere rivisto in ogni generazione. La flessibilità intrinseca del linguaggio consente la continuità nella forma. Ciò che cambia è il contenuto o il significato che attribuiamo alle parole. In entrambi i casi, il principio operativo è pregare con integrità. Oppure, come ricordiamo a noi stessi ogni mattina prima di iniziare a pregare, dovremmo sempre riverire Dio in privato come in pubblico, riconoscendo la verità e dicendo la verità nei nostri cuori.

Fornito dal Jewish Theological Seminary, seminario rabbinico conservatore e università di studi ebraici.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Tanach

Pronunciato: tah-NAKH, Origine: ebraico, Bibbia ebraica (acronimo di Torah, Neviim e Ketuvim, o Torah, Profeti e Scritti).

siddur

Pronunciato: SIDD-ur o seeDORE, Origine: ebraico, libro di preghiere.

Shema

Pronunciato: shuh-MAH o SHMAH, ortografia alternativa: Shma, Shma, origine: ebraico, la preghiera centrale del giudaismo, proclamando che Dio è uno.