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Nel seguente articolo, l'autore fa riferimento al rapporto tra la Kabbalah e il simbolismo gnostico. Lo gnosticismo era un'antica teologia che includeva speculazioni mitologiche nella natura di Dio. Postulava l'esistenza di due forze primarie, una buona e una cattiva. Gershom Scholem credeva che lo gnosticismo avesse fortemente influenzato l'emergere del misticismo ebraico. Quanto segue è ristampato con il permesso di The Early Kabbalah, edito da Joseph Dan e pubblicato da Paulist Press.

Una delle prime e più importanti scoperte di Gershom Scholem, il grande e pionieristico studioso del campo del misticismo ebraico, fu l'identificazione del Sefer haBahir (Libro della brillantezza) come il primo testo diffuso del pensiero cabalistico, il primo ad utilizzare il simbolismo delle sefirot dinamiche ed emanate. Gli studi precedenti avevano dato la priorità a una varietà di altre opere cabalistiche molto successive, ma grazie a Scholem ora siamo ragionevolmente in grado di stabilire la sequenza dei testi cabalistici del tredicesimo secolo e di sviluppare sistematicamente una storia della Cabala.

Ma mentre il problema di base della sequenza è stato risolto, rimangono una miriade di domande; e il Bahir, nonostante il suo nome, è tutt'altro che chiaro per noi. Nessuna spiegazione soddisfacente deve ancora essere proposta per l'apparizione o anche le fonti dei simboli gnostici nel Bahir. Inoltre, la struttura letteraria del libro è insieme un miscuglio e un mistero: uno studioso ha persino suggerito che a un certo punto della trasmissione del testo le singole pagine del Bahir fossero disperse nel vento e rimontate in un ordine errato.

Tuttavia, alcune delle fonti del Bahir possono essere identificate. Il Sefer Yetzirah e le tradizioni della letteratura heikhalot e merkavah furono senza dubbio le principali fonti da cui l'ignoto autore trasse la terminologia e le immagini. Ma anche le fonti medievali hanno avuto un certo impatto. Gli autori usano i termini tohu e bohu (l'informe e il vuoto di Genesi 1:2) per denotare la materia e la forma aristotelica derivano da un trattato filosofico del XII secolo del rabbino Abraham bar Hiyya (Sefer Hegyon ha-Nefesh, ed. G. Wigoder , Gerusalemme, 1969). È possibile che l'autore del Bahir conoscesse la teoria del kavod del rabbino Abraham Ibn Ezras come descritto nel commento di quest'ultimo all'Esodo 33 (le sezioni 128-129 del Sefer ha-Bahir mostrano consapevolezza della terminologia di Ibn Ezras).

Se quest'ultima supposizione è corretta, il Bahir deve aver ricevuto la sua forma definitiva solo poco tempo prima della sua apparizione nelle accademie di Provenza. Ci sono alcune connessioni tra il Bahir e la letteratura esoterica usata dagli ashkenaziti chassidim. Un antico libro intitolato Il Grande Segreto (Raza Rabbah) catturò l'immaginazione di alcuni pietisti tedeschi così come l'autore del Bahir. (Scholem pubblicò il testo pietista tedesco che include le citazioni del Raza Rabbah in un'appendice alla sua reshit ha-qabbalah, pp. 195-238.) Sia i Pietisti che il Bahir erano debitori di una raccolta di oscuri commenti al Santo Divino Nomi.* Queste fonti condivise possono aiutare a chiarire le origini del Bahir, ma va notato che nessuna di queste fonti contiene qualcosa di anche lontanamente simile alle dottrine sefirotiche o gnostiche caratteristiche del Bahir.

L'opera è stata scritta in una forma che rispecchia quella dell'antico stile midrashico. Il libro è composto da brevi paragrafi omiletici, ciascuno che inizia con il nome di uno o più oratori, e ognuno interpreta un versetto biblico o pericope con l'aiuto di altri versetti sparsi, seguendo la forma classica dell'omelia ebraica. Il libro è tradizionalmente attribuito a un maestro degli Heikhalot Rabbati, il rabbino Nehunia ben haQanah, perché l'omelia di apertura dell'opera (e nessun'altra) è riportata a suo nome. Altri oratori includono alcuni dei Tannaim più famosi (come Rabbi Aqiba) e molte sezioni sono attribuite a rabbini apocrifi che portano nomi di fantasia (come Rabbi Amora).

La lingua è prevalentemente ebraica con qualche occasionale aramaico che sta alla base del consapevole tentativo dell'autore di creare un testo di tipo tannaitico. Un elemento letterario impiegato a questo scopo è l'uso frequente di parabole, in particolare parabole incentrate su un re terreno, in carne e ossa e sulla sua famiglia reale, i suoi sudditi leali e sleali, e il suo maestoso palazzo (ora, ovviamente, alti simboli per il brulicante mondo delle Sefirot).

Questo espediente letterario è essenziale per comprendere correttamente uno dei più importanti tra i tanti nuovi concetti introdotti dal Bahir: la concezione che il mondo divino comprenda elementi sia maschili che femminili. In molti passaggi il Bahir descrive la figura della Regina, della Sposa, della Sorella, della Moglie, della Figlia e della Matrona che sta al fianco del potere divino maschile, solitamente il Re. A volte è ritratta in termini che ricordano molto la terminologia gnostica: la figlia della luce che veniva da un paese lontano.

Non c'è dubbio che questo potere femminile sia solitamente identificato con la shekhinah. Questo termine grammaticalmente femminile fu usato per quasi mille anni prima dell'avvento del Bahir, ma solo come designazione di Dio nella sua sfaccettatura immanente e mai come un potere femminile ipostatizzato. Il Bahir è la prima opera mistica ebraica a introdurre l'idea che il simbolismo sessuale e familiare sia appropriato per la descrizione dell'essenza del regno divino. Questo motivo sessuale doveva diventare uno dei temi più centrali e distintivi della Kabbalah.

Un altro simbolo fondamentale del Bahir, impiegato frequentemente nelle parabole ma spesso indipendentemente da esse, è la rappresentazione dei poteri emanati [le sefirot] come un albero vivente. Il mondo divino è rappresentato come un'enorme falange di arti, radici, tronchi, appendici, foglie, germogli e germogli intrecciati. Ancora una volta, sembra che questo simbolo sia arrivato al Bahir da una fonte gnostica. È anche possibile che il termine biblico maleh (pienezza), così prominentemente invocato nel Bahir per descrivere i poteri divini, non sia altro che una traduzione del pleroma gnostico [il mondo ideale] in ebraico.**

Molte sezioni del Bahir sono dedicate a un'indagine sull'elemento malvagio nei mondi superiori e inferiori. Questo tipo di enfasi è insolito se confrontato con l'accento tradizionale dato a tali considerazioni nella letteratura rabbinica, e le metafore per descrivere l'operato del male sono spesso del tutto nuove. Le nozioni filosofiche possono essere individuate nel legame del Bahir tra materia e male. Nella maggior parte dei passaggi sembra che gli elementi malvagi nell'universo non siano altro che emissari divini: obbedienti messaggeri del comando divino. In tal caso il male non è una forza indipendente; i messaggeri non sono essenzialmente malvagi, né vi è una fonte divina indipendente del male nel pleroma. In altre sezioni del testo una tale interpretazione incontrerebbe difficoltà, poiché in questi passaggi è implicito che ci sono davvero due regni separati, uno completamente buono e l'altro completamente malvagio. Sebbene siano effettivamente presenti accenni a tale quadro gnostico e dualistico, i primi cabalisti che studiarono e commentarono il Bahir non lo usarono per sviluppare un sistema dualistico. Certamente, le teologie gnostiche e dualiste compaiono nella Cabala del XIII secolo, ma i teosofi dualisti non seguono il simbolismo del Bahir.

Il nuovo elemento più importante nel Bahir è il sistema dei dieci poteri divini [le sefirot], disposti in una sequenza specifica e studiati in grande dettaglio. La discussione principale su questi poteri inizia nella seconda metà del lavoro con la domanda: quali sono queste dieci espressioni [con cui il mondo è stato creato]? (Vedere Genesi 1 e Mishnah Pirqey Avot 5:1). Quindi inizia un elenco, alcuni poteri sono passati rapidamente, altri oggetto di intense speculazioni.

Viene presentata una ricchezza di nuovi simboli, che saranno usati dai cabalisti in tutte le generazioni successive. Il sistema descritto attraverso questi simboli offre uno sguardo al dinamismo divino e governa ogni aspetto del regno terreno. Ci sono differenze importanti e sconcertanti nell'ordine, nel simbolismo e nella funzione delle sefirot presentate nel Bahir e tra gli altri cabalisti del XIII secolo, ma non c'è un solo cabalista che non rifletta, almeno in una certa misura, il simbolismo di base del Bahir.

*Vedi J. Dan, The Esoteric Theology, pp. 74-76 et passim.

**Vedi Scholem, Ursprung und Anfnge, pp. 59-62.

Joseph Dan è il Professore di Cabala Gershom Scholem presso l'Università Ebraica di Gerusalemme. Vincitore dell'Israel Prize nel 1997, è riconosciuto come uno degli studiosi più influenti del misticismo ebraico nel mondo di oggi.

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ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Chi ha scritto il Bahir

The Bahir: Amazon.it: Kaplan, Aryeh: Libri in altre lingue.

Chi ha scritto Sefer yetzirah

Il libro è tradizionalmente attribuito al patriarca Abramo, sebbene altri ne attribuiscano la scrittura a Rabbi Akiva.

Quando è stato scritto Bahir

c. 1174 – Il Bahir viene pubblicato dalla scuola dei cabalisti provenzali e viene distribuito a un pubblico limitato in forma manoscritta. 1298 – Il primo manoscritto esistente risale alla fine del XIII secolo.