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Ristampato con il permesso di Gerusalemme: Ritratto della città nel periodo del Secondo Tempio (Società di pubblicazione ebraica).

Definire il settarismo

Uno sviluppo notevole in epoca asmonea fu l'emergere di sette religiose identificabili. Il termine setta richiede alcune precisazioni, in quanto è usato solitamente nei confronti di gruppi cristiani che periodicamente si staccavano dalla Chiesa per ragioni sociali e ideologiche. In questo periodo, solo gli esseni di Qumran si avvicinano a questa definizione.

Altri gruppi, come i farisei, i sadducei, i chassidiani dei tempi dei Maccabei, i Sicarii e i primi cristiani, operavano tutti a Gerusalemme e nella più ampia società giudea e non erano a priori contrari all'establishment religioso. Il termine setta non è quindi il più appropriato per il nostro contesto storico. Tuttavia, l'abbiamo trattenuto per convenienza, poiché è universalmente utilizzato con riferimento a questi gruppi.

Quando sono iniziate le sette del Secondo Tempio?

Rovine di Qumran, dove sono stati scoperti i Rotoli del Mar Morto. (Wikimedia Commons)

Tutte le prove indicano l'inizio dell'era Asmonea [II secolo aEV] come il momento in cui il numero delle sette del Secondo Tempio si cristallizzò. Mentre alcuni studiosi hanno ipotizzato l'esistenza di queste sette, o forse più precisamente protosette, già nel quarto e terzo secolo, tali teorie sono del tutto speculative in quanto non ci sono dati che le sostengano.

Giuseppe Flavio [storico, soldato e personaggio politico (I secolo d.C.)], tuttavia, menziona per la prima volta l'esistenza di sette a metà del II secolo e lo sviluppo del centro settario comunale a Qumran può essere datato alla sua seconda metà [ ] [ Qumran , un insediamento sulle rive del Mar Morto, fungeva da quartier generale degli Esseni ai tempi del Secondo Tempio ed è attualmente un importante sito archeologico.]

Perché si sono formate le sette?

Il settarismo religioso era davvero un evento insolito all'interno del giudaismo antico. Né prima del II secolo aEV né dopo il 70 dC esisteva la stessa gamma di sette organizzate tra gli ebrei, e quindi la situazione che si è cristallizzata per la prima volta sotto gli Asmonei era davvero sui generis. Le circostanze storiche della metà del II secolo sembrerebbero essere state le più favorevoli alla generazione di tali gruppi. Questo è stato davvero un periodo di transizione e sconvolgimento. La società ebraica ha affrontato per decenni l'attrattiva, la minaccia o entrambi dell'ellenismo, un processo che culminò nella trasformazione di Gerusalemme in una polis nel 175.

In seguito al trauma delle persecuzioni di Antioco [Antioco IV (governato dal 175 al 164 a.C.) costrinse gli ebrei ad abbandonare le principali pratiche ebraiche e ad adottare modi greci], e la profanazione del Tempio [Antioco IV consacrò il Tempio a Zeus], ​​l'emergere del nuovo La società asmonea era indubbiamente vista da molti con euforia e orgoglio, ma da altri, forse, con disprezzo e fonte di profonda disillusione.

Alcuni potrebbero essere stati alienati dagli effetti dell'urbanizzazione; dalla consapevolezza delle influenze ellenistiche che, invece di essere frenate, stavano ora facendo sempre più incursioni sotto gli Asmonei; dall'usurpazione asmonea del sommo sacerdozio e dal comportamento problematico delle famiglie (per alcuni) in quella posizione; dai progetti militari eccessivamente ambiziosi e dall'autorità sempre più centralizzata raggiunta dagli Asmonei; dalla loro combinazione di ruoli politici e religiosi; e dall'emergere di una vigorosa politica antigentile.

Alcuni o tutti questi fattori possono spiegare la creazione di gruppi religiosi alternativi, tra i quali principali erano le sette summenzionate. Poiché c'erano differenze notevoli tra queste sette, è probabile che molti dei fattori sopra elencati (e anche altri) abbiano svolto ruoli diversi nella formazione di ciascuna.

Le sette e la città

Gerusalemme era il fulcro di gran parte di questa attività settaria. I Sadducei, in virtù del loro essere sacerdoti e coinvolti negli affari del Tempio, avevano chiaramente sede nella città. Così erano anche i farisei [] La lotta tra farisei e sadducei durante questo periodo sembra indicare che ogni gruppo era ben rappresentato a Gerusalemme. Inoltre, mentre gli esseni erano concentrati nel deserto della Giudea, avevano anche un punto d'appoggio in tutto il paese e anche a Gerusalemme.

Punti in comune tra le sette

Le varie sette nella Gerusalemme asmonea condividevano una serie di caratteristiche tra loro, sebbene differissero anche in modo significativo. Ci occuperemo rispettivamente di queste somiglianze e differenze. Comune ai gruppi era il fatto che erano tutti quadri volontari. Le persone alla ricerca di messaggi e ispirazione religiosi potrebbero aver conosciuto diverse sette nel corso del tempo e, di conseguenza, furono esposte a una serie di figure e strutture religiose, come fece Giuseppe Flavio nel raccontare la propria esperienza nel I secolo d.C.

Queste sette non erano né tagliate da un tessuto né in gran numero. Non tutti i sacerdoti erano sadducei o esseni, e non tutti gli esseni erano sacerdoti. Inoltre, sembra che i primi farisei non avessero nessun particolare tratto sociale in comune. Tuttavia, la maggior parte dei membri delle sette, specialmente tra i dirigenti, sembra provenire dalle classi socialmente, economicamente e religiosamente stabilite della società di Gerusalemme. L'importanza sia dei sadducei che dei farisei alla corte di Giovanni Ircano [fu un sovrano asmoneo dal 134 al 104 aEV] è un esempio lampante.

La piccola dimensione di questi gruppi è attestata dal fatto che anche durante il governo di Erode [37-4 aC] i farisei erano solo circa seimila, e nel I secolo c'erano circa quattromila esseni. Il sito comunale esseno di Qumran, in particolare la sua sala da pranzo, potrebbe ospitare fino a duecento membri alla volta e indica approssimativamente la dimensione delle sette. I sadducei, da parte loro, erano ancora meno numerosi, se un commento di Giuseppe Flavio sul I secolo d.C. può essere considerato rilevante per l'era asmonea.

Identità, purezza e confini

Scegliendo di appartenere a una particolare setta, gli individui stabilivano la propria identità personale e collettiva nei confronti degli altri. Così ogni setta eresse meticolosamente muri intorno a sé per separare i suoi membri dalle altre sette, ebrei ordinari e non ebrei. Questa separazione sociale è stata rigorosamente imposta e articolata in vari modi.

Gli esseni residenti a Qumran esprimevano questa tendenza all'estremo. Le linee guida per l'ingresso in questa setta, così come la dura punizione inflitta a coloro che non ne hanno rispettato le regole, indicano la determinazione a mantenere gli standard comunitari a tutti i costi. Anche i farisei tendevano a separarsi dalle masse in alcune aree cruciali. Le leggi che si occupano della havurah [comunità] con le sue rigide regole sia di appartenenza che di separazione da am haaret (l'ebreo ordinario), sono un esempio calzante. Sia per gli esseni di Qumran che per i farisei, uno dei mezzi cruciali per mantenere questa separazione era attraverso la stretta osservanza delle regole di purezza.

La necessità di una purificazione costante era sempre presente, come sottolineano ripetutamente i miqvaot (bagni rituali) di Qumran e le attestazioni di Giuseppe Flavio e i rotoli. Parte del rituale quotidiano degli esseni in generale, e in particolare a Qumran, era l'immersione prima del pasto comune e della liturgia che lo accompagnava. Queste regole di purezza, che differivano per molti aspetti da una setta all'altra, servivano probabilmente a limitare ogni tipo di contatto sociale con gli estranei al gruppo.

Diritto e studio

Con la pubblicazione di numerosi rotoli e frammenti halakhici [legali], siamo diventati più consapevoli del grado in cui la legge ebraica era un fattore fondamentale nell'autodefinizione delle sette, come si riflette nella letteratura rabbinica. Ciò ha contribuito a rifocalizzare l'attenzione sull'importanza delle questioni legali e non solo teologiche nella definizione e distinzione di questi gruppi.

Un'altra caratteristica comune alle sette, almeno per quanto riguarda quelle di cui abbiamo informazioni, è la centralità dello studio della Torah. L'enfasi farisaica su questa attività si riflette sia nelle affermazioni trovate nella Mishnah Avot sia nella ripetuta affermazione fatta da Giuseppe Flavio che questo gruppo eccelleva nella sua precisa conoscenza della Legge. A Qumran, lo studio era un'attività continua per tutto il giorno e la notte.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Quali sono le 4 sette del giudaismo

Un nuovo sondaggio del Pew Research Center rileva che quasi tutti gli ebrei israeliani si identificano con uno dei quattro sottogruppi: Haredi ("ultra-ortodossi"), Dati ("religiosi"), Masorti ("tradizionali") e Hiloni ("secolare") .

Quali sono le 5 sette del giudaismo

Prima della distruzione del Secondo Tempio nel 70 EV, gli ebrei della provincia romana della Giudea erano divisi in diversi movimenti, a volte in guerra tra loro: farisei, sadducei, esseni, zeloti e, infine, primi cristiani.

Quante sette chassidiche ci sono

Oggi ci sono dodici corti chassidiche principali, anche se molte delle più piccole esistono ancora. Williamsburg, a Brooklyn, era una comunità di ebrei ortodossi, ma sempre più occidentalizzati, provenienti da Germania, Austria, Cecoslovacchia, Romania e Polonia.

Ci sono diverse sette dell'ebraismo chassidico

I chassidim, gli aderenti al chassidismo, sono organizzati in sette indipendenti conosciute come "corti" o dinastie, ciascuna guidata dal proprio capo ereditario, un Rebbe.