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Sebbene la maggior parte delle discussioni nel Talmud si concentri sull'halacha (questioni legali), gran parte del materiale del Talmud può essere classificato come aggadah (tradizioni e discussioni non legali). Il daf di oggi è ricco di aggadah, contenente due serie di storie (compresa forse la storia più famosa su di lui) che mettono in evidenza la pazienza esemplare di Hillel, il saggio del I secolo il cui approccio indulgente divenne un modello rabbinico. Come abbiamo visto, le sentenze di Hillels erano generalmente preferite a quelle della sua controparte, Shammai, che era noto per la sua severità.

I saggi insegnavano: una persona dovrebbe essere sempre paziente come Hillel e non impaziente come Shammai.

La prima serie di storie si concentra su un uomo che scommette di poter far arrabbiare Hillel. Per tre volte interrompe il bagno e il lavaggio dei capelli prima dello Shabbat di Hillel con domande stupide sul motivo per cui alcuni gruppi di persone hanno un aspetto fisico distintivo, come teste tonde o piedi piatti. Piuttosto che infastidirsi, Hillel si asciuga e gli risponde pazientemente, spiegando che queste caratteristiche sono prodotti del loro ambiente. Alla fine, vedendo che ha perso la scommessa, l'uomo dice:

Sei tu Hillel che chiamano i Nasi d'Israele?

Gli disse: Sì.

Gli disse: Se sei tu, non ve ne siano molti come te in Israele.

Hillel gli disse: Figlio mio, per quale motivo dici questo?

L'uomo gli disse: Perché ho perso quattrocento zuz (monete) a causa tua.

Hillel gli disse: Sii vigile del tuo spirito. Hillel è degno di farti perdere quattrocento zuz e altri quattrocento zuz a causa sua, e Hillel non si arrabbierà.

Dopo aver dimostrato a Hillel una pazienza esemplare, la serie successiva di storie lo confronta direttamente con Shammai, in una serie di scenari da poliziotto cattivo e poliziotto buono. Questa volta tre persone vengono a turno, prima a Shammai e poi a Hillel, chiedendo di essere istruite e convertite al giudaismo per motivi spuri.

Il primo vuole solo conoscere la Torah scritta e non quella orale (legge rabbinica). Poiché l'autenticità della Torah orale è una parte centrale della teologia rabbinica, Shammai lo congeda con un rimprovero. Ma Hillel lo accetta e poi gli insegna gentilmente che anche imparare l'alfabeto in ordine richiede l'accettazione della Torah orale.

Il prossimo convertito chiede notoriamente di imparare l'intera Torah mentre sta su un piede! Shammai lo spinge via con i muratori cubito di una specie di metro in mano (il suo lavoro quotidiano era la falegnameria). Ma Hillel accetta l'uomo e gli dice:

Ciò che è odioso per te non farlo a un altro. Questa è l'intera Torah, e il resto è interpretazione. Vai a studiare!

Il terzo aspirante convertito vuole diventare ebreo in modo da poter diventare il Sommo Sacerdote e indossare abiti eleganti. Poiché si tratta di un ufficio ereditario, Shammai rifiuta la sua ridicola ambizione. Ma Hillel accetta l'uomo e gli permette di apprendere i fatti da solo mentre progredisce nel suo studio della Torah.

Infine, tutti e tre i nuovi ebrei si riuniscono e benedicono Hillel:

L'impazienza di Shammais ha cercato di scacciarci dal mondo; La pazienza di Hillel ci ha portato sotto le ali della Shechinah (la Presenza Divina).

Oggi molti di noi si trovano in situazioni in cui spesso dobbiamo attingere alla nostra capacità di pazienza. Che tutti noi esercitiamo la pazienza come Hillel.

Leggi tutto Shabbat 31 su Sefaria.

Questo pezzo è apparso originariamente in una newsletter via e-mail My Jewish Learning Daf Yomi inviata il 6 aprile 2020. Se sei interessato a ricevere la newsletter, iscriviti qui.