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Intrecciata nella daf di oggi c'è una storia sulla conoscenza della Torah, l'autorità rabbinica e forse anche la gelosia tra fratelli. La questione è l'ammissibilità di spostare un cadavere durante lo Shabbat. In precedenza abbiamo appreso ( Shabbat 30b e Shabbat 43b ) che è rabbinicamente proibito farlo (sebbene non biblicamente). Ma poi è successo questo:

Un cadavere è stato trovato nella città di Derokera e Rav Nahman bar Yitzhak ha permesso di portarlo in un karmelit (un dominio semi-pubblico in cui portare avanti lo Shabbat comporta solo una trasgressione rabbinica).

Il nostro protagonista, Rav Nahman bar Yitzhak era un rinomato studioso che in seguito divenne capo dell'Accademia babilonese di Pumbeditha. Ma come ci viene insegnato altrove, i suoi principali risultati accademici non consistevano nell'innovare nuove posizioni legali, ma nel preservare e condividere accuratamente gli insegnamenti della Torah che aveva ricevuto dalle generazioni precedenti. Quindi questa interpretazione apparentemente nuova della legge sorprende gli spettatori, uno dei quali ha sfidato Rav Nahman:

Rabbi Yohanan, fratello di Mar, figlio di Rabbana, disse a Rav Nahman bar Yitzhak: Secondo chi ha permesso di spostare il cadavere nel karmelit ? Se era in accordo con Rabbi Shimon (vedi Shabbat 93b) allora hai sbagliato, dal momento che Rabbi Shimon ha esentato uno dall'obbligo di portare un'offerta per il peccato quando si sposta un cadavere per aver violato un divieto biblico, ma rimane un divieto rabbinico. A causa del tuo errore, hai concesso il permesso di violare lo Shabbat.

Qui, Rav Nahman bar Yitzhak viene sfidato dal rabbino Yohanan, fratello del suo buon amico Mar, che afferma di aver applicato male una sentenza del rabbino Shimon e di aver involontariamente dato il permesso di violare lo Shabbat. Per Rav Nahman bar Yitzhak, che era orgoglioso della sua accurata conservazione e trasmissione degli insegnamenti della Torah di studiosi precedenti, tale accusa equivaleva a un amaro insulto. Ha risposto appassionatamente:

Rav Nahman bar Yitzhak gli disse: Per Dio! Sei entrato in una comprensione della questione? . . . Perché c'è un principio secondo cui la dignità umana ( kavod habriyot ) è così importante da scavalcare i divieti rabbinici della Torah. In altre parole, quello che ho governato è certamente permesso!

Rav Nahman bar Yitzhak ha risposto al suo sfidante che la legge ebraica non implica semplicemente l'applicazione di leggi specifiche a tutte le situazioni. Si tratta invece di considerare una serie di leggi e meta-principi, alcuni dei quali derivano direttamente dalla nostra intuizione morale, e di applicarli a situazioni specifiche. Principi etici significativi, come pikuah nefesh (salvare una vita), possono prevalere su altri divieti. In questo caso, è kavod habriyot la dignità umana il fattore determinante. Sarebbe stato semplicemente irrispettoso nei confronti del defunto lasciare il corpo dov'era, da qui il permesso di spostarlo.

Non è chiaro perché il rabbino Yohanan abbia sfidato Rav Nahman bar Yitzhak. Ma se pensava di aver trovato un modo per umiliare, indebolire o frustrare Rav Nahman bar Yitzhak, si sbagliava di grosso.

Leggi tutto Shabbat 94 su Sefaria.

Questo pezzo è apparso originariamente in una newsletter via e-mail My Jewish Learning Daf Yomi inviata l'8 giugno 2020. Se sei interessato a ricevere la newsletter, iscriviti qui.