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Nessuna menzione della creazione o del riposo di Dio o della benedizione ricevuta dal sabato appare nel comandamento dello Shabbat nel libro del Deuteronomio. Mosè invece afferma: Ricorda che eri schiavo nel paese d'Egitto e l'Eterno, il tuo Dio, ti ha liberato da lì, perciò l'Eterno, il tuo Dio, ti ha comandato di osservare il giorno del sabato. Questa spiegazione appare alquanto lontana dal giorno stesso, non ad esso strettamente legata come l'altra [che la collega al settimo giorno della creazione su cui Dio riposa]. In che modo gli dei che liberano Israele dall'Egitto portano a santificare il sabato?

La risposta si svolge a strati. Per cominciare, l'immagine di Dio in questa versione del comandamento corrisponde all'immagine di Dio nel primo comandamento, che recita: Io l'Eterno sono il tuo Dio che ti ha fatto uscire dalla terra d'Egitto. Questo è un Dio familiare. Questo è il Dio che opera attraverso la storia, il Dio la cui liberazione degli israeliti dall'Egitto costituisce un tema centrale della Bibbia e sta al centro della vita ebraica. Rivolgendosi agli israeliti poco prima della sua morte, Mosè parla a persone che hanno assistito a quella liberazione o ne hanno sentito parlare direttamente dai loro genitori o da altri membri della famiglia.

Per loro, Dio creatore può sembrare remoto. Dio come redentore è il Dio che conoscono. Richiamare quell'aspetto del divino nel comandamento del sabato suscita in loro ricordi della schiavitù che hanno subito e delle imprese di Dio nel liberarli da essa. Osservare il sabato ordinato da Dio è un modo per commemorare la loro liberazione e onorare la divinità che l'ha realizzata.

Ma rivolgendosi agli israeliti, Mosè si rivolge anche alle generazioni a venire, poiché, come insegna l'Haggadah pasquale, ognuno di noi deve considerarsi come se fossi uscito personalmente dall'Egitto. Questa versione del comandamento del sabato ci avvicina anche al Dio che conosciamo di più, il Dio che ha liberato i nostri antenati dall'oppressione e che rappresenta la giustizia e la liberazione.

L'esperienza degli israeliti collega lo Shabbat con la liberazione

A un livello, quindi, il comandamento del sabato nel Deuteronomio riguarda il ricordare la schiavitù degli israeliti e mostrare gratitudine a Dio per averli redenti e i loro discendenti da essa. A un livello più profondo, si tratta di tradurre quella memoria e redenzione nel trattare gli altri con gentilezza e generosità, specialmente coloro che sono deboli e vulnerabili come lo erano una volta gli israeliti.

Un midrash racconta che quando Mosè salì sul monte Sinai per ricevere la Torah da Dio, gli angeli si opposero. Sovrano dell'universo, si lamentavano, proponi di dare quel prezioso tesoro a una creatura in carne e ossa! Spinto da Dio a rispondere a loro, Mosè chiese: Cosa c'è scritto in questa Torah che mi stai dando?

Dio iniziò con il primo comandamento, io l'Eterno sono il tuo Dio che ti ho fatto uscire dal paese d'Egitto. Mosè si rivolse agli angeli e disse: Siete scesi in Egitto? Sei stato reso schiavo del Faraone? Perché allora dovresti avere la Torah? Mosè continuò a sfidare gli angeli su ogni comandamento. Fai qualche lavoro di cui hai bisogno per riposare? chiese con aria di sfida quando Dio venne al comandamento del sabato.

Dopo aver ascoltato le risposte di Mosè, gli angeli hanno ammesso il loro errore e lo hanno inondato di doni. Aveva mostrato loro che dai loro trespoli celesti non potevano assolutamente comprendere la sofferenza sottostante, ed è per questo che gli esseri umani meritavano la Torah e ne avevano bisogno per guidarli nell'applicare le esperienze di schiavitù e duro lavoro alle loro vite di persone libere. Non poteva restare in paradiso.

Nel comandamento del sabato, applicare la storia passata di Israele alla sua vita attuale significa concedere a schiavi, servitori e stranieri residenti un giorno di riposo e serenità ogni settimana uguale a quello di cui gode il padrone e la padrona di casa. Per assicurare che l'uguaglianza esplicita il comandamento nel Deuteronomio, in modo che il tuo schiavo e la tua schiava possano riposare come te. Non ci sono equivoci qui. Il sabato appartiene a tutti i membri della famiglia. Per i responsabili, ricordare l'Egitto si trasforma nel ricordare come ci si sente ad essere maltrattati e quindi nell'essere vigili nel trattare gli altri con umanità.

Cito spesso la descrizione di mio padre di come, nei suoi primi anni di lavoro, un povero ragazzo immigrato che lavorava nell'industria dell'abbigliamento maschile, i lavoratori lavorassero sette giorni su sette senza interruzioni. Non è stato fino agli anni '20 e '30 che gli Stati Uniti hanno emanato leggi sul lavoro per alleggerire il carico dei lavoratori, e tali leggi non esistono ancora in molte parti del mondo. Eppure quattromila anni fa, diceva mio padre, la Bibbia stabiliva un giorno di riposo settimanale per tutti, compresi i servitori più umili e gli animali che usavano nel loro lavoro.

Perché la Torah consente ancora la schiavitù?

Ma ora sorge un'altra domanda: perché la Bibbia permette del tutto la schiavitù? Era una domanda sollevata con una certa passione in un gruppo di studio biblico informale che guidavo per alcuni amici. Come puoi parlare di schiavi che riposano di sabato come i loro padroni come se fosse una cosa così straordinaria? un membro ha detto con rabbia quando abbiamo discusso il comandamento del sabato in Deuteronomio. L'intera istituzione della schiavitù era immorale. Perché la Bibbia non l'ha abolito?

Sì, perché non è così? Che virtù c'è nel concedere agli schiavi un giorno di riposo quando nessuno dovrebbe mai essere reso schiavo? Non è questa la sede per intraprendere una lunga indagine sull'atteggiamento della Bibbia nei confronti della schiavitù. Ma la risposta breve, rilevante per la legge del Sabbath, è che nei tempi antichi la schiavitù era un dato di fatto, strettamente intrecciato nel tessuto economico e sociale della società. Se, come dicevano spesso i rabbini, la Torah parlasse nel linguaggio degli esseri umani, sarebbe stato vano tentare di abolire un'istituzione così parte integrante di quel mondo. Purtroppo, oggi, quando il mondo non accetta più la schiavitù, milioni di persone ne soffrono ancora donne vendute alla prostituzione dalle loro famiglie o ingannate da uomini che trafficano nel commercio di donne, bambini affamati e i loro genitori intrappolati in condizioni di schiavitù per ripagare debiti e nessuno ha la protezione delle leggi del sabato.

La Torah è sicuramente a disagio con la schiavitù e tende fermamente a mitigare la sorte degli schiavi, anche se dalla prospettiva odierna vorremmo di più. A differenza di qualsiasi altro codice iniziale, proibisce di restituire schiavi in ​​fuga ai loro padroni. Ritiene il proprietario di uno schiavo responsabile della pena di morte se uccide uno schiavo e se ferisce uno schiavo, lo schiavo diventa libero. Molte leggi bibliche legislano anche una grande clemenza nei confronti degli schiavi ebrei, generalmente persone disperatamente povere che si erano vendute come servitù come mezzo di sostentamento. Sono Miei servitori, dice il testo, il che significa che gli ebrei devono fedeltà solo a Dio e non possono diventare schiavi gli uni degli altri. Infatti, la prima legge che gli israeliti ricevono dopo i Dieci Comandamenti riguarda la liberazione degli schiavi ebrei nel loro settimo anno di lavoro. Quel divieto della schiavitù ebraica pone le basi morali per l'eventuale abolizione di tutta la schiavitù.

Il comando del Sabbath rafforza questa base morale. Si applica a tutti gli schiavi, sia ebrei che stranieri (che potrebbero essere stati acquisiti come prigionieri di guerra), e non fa distinzioni nel fornire a tutti il ​​riposo sabbatico. La Torah è l'unica tra gli antichi codici di legge a occuparsi in questo modo del benessere degli schiavi. La Torah è sola anche nella sua profonda preoccupazione per gli estranei, estranei che vivevano tra gli israeliti ma non erano di loro. Senza forti radici nella comunità, queste persone avrebbero potuto facilmente essere maltrattate o ridotte in schiavitù, come lo erano gli israeliti in Egitto. Pertanto, come schiavi, venivano presi in considerazione il sabato.

Shabbat e comportamento etico

In tutta la Torah, i ricordi della redenzione dall'Egitto servono come pietre di paragone per il comportamento etico. (Qualcuno ha detto che più di trenta leggi bibliche si riferiscono all'esodo dalla schiavitù egiziana, e quasi tutte trattano di questioni morali.) Il comandamento del sabato nel Deuteronomio si inserisce in questo schema. Basandosi sullo stesso tema, i profeti non hanno mai smesso di informare le persone sui legami tra lo Shabbat e la giustizia sociale. D'un fiato, Ezechiele condanna i ricchi che trattano male gli estranei, gli orfani e le vedove sbagliate, e anche profanano il sabato. E Isaia identifica l'osservazione di ciò che è giusto e ciò che è giusto con la gioia di osservare il sabato. Il pensiero ebraico classico associa lo Shabbat alla compassione e alla liberazione per tutti dall'oppressione.

Ristampato con il permesso di Il quarto comandamento, pubblicato da Bell Tower.

Haggada

Pronunciato: huh-GAH-duh o hah-gah-DAH, Origine: ebraico, letteralmente raccontando o raccontando. A Haggadah è un libro che viene utilizzato per raccontare la storia dell'Esodo al seder pasquale. Ci sono molte versioni disponibili che vanno da quelle molto tradizionali a quelle non tradizionali e puoi anche crearne una tua.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cosa fanno gli israeliti di sabato

Tutte le denominazioni ebraiche incoraggiano le seguenti attività durante lo Shabbat: leggere, studiare e discutere della Torah e dei commenti, della Mishnah e del Talmud e imparare un po' di halakha e midrash. Presenza in sinagoga per la preghiera.

Qual è il vero giorno del sabato ebraico

Il sabato ebraico (dall'ebraico shavat, "riposare") viene osservato tutto l'anno il settimo giorno della settimana, il sabato. Secondo la tradizione biblica, commemora il settimo giorno originale in cui Dio si riposò dopo aver completato la creazione.

In che modo gli antichi ebrei osservavano il sabato

Osservando il Sabbath consacriamo un giorno per astenerci da ogni interesse personale e motivazione personale ed entrare nel Suo riposo sabbatico. Testimonianze dell'Ordine Sabbatico prima del Diluvio Il ciclo settimanale di sette giorni, rappresentato dal Sabbath, era chiaramente noto fin dall'inizio dell'umanità.