Seleziona una pagina

Sholem Aleichem, lo scrittore yiddish classico più amato, nacque Sholem Rabinovitz nel 1859 a Pereyaslav, in Ucraina. Suo padre, un mercante, era interessato alla Haskalah russa (Illuminismo ebraico), e il giovane Sholem fu esposto a modi di pensare moderni oltre al giudaismo tradizionale. Sholem ha frequentato la heder (scuola ebraica) a Voronkov, la città in cui la sua famiglia si è trasferita quando era giovane, e durante l'adolescenza si è diplomato con lode in un ginnasio russo.

Come i suoi contemporanei Mendele Mokher-Sefarim e IL Peretz, Sholem Aleichem scrisse originariamente in ebraico e contribuì a numerosi settimanali ebraici. La letteratura era di competenza dei maskilim (fautori dell'Illuminismo ebraico), e per i maskilim, l'ebraico era la lingua appropriata dell'alta cultura ebraica. Era la lingua tradizionale della cultura ebraica ed era considerata più sofisticata dello yiddish, la lingua del popolo. Infatti, quando il 24enne Sholem Rabinovitch pubblicò il suo primo racconto in yiddish, Tsvey Shteyner (Due pietre), usò lo pseudonimo di Sholem Aleichem per travestirsi da suo padre, che Sholem supponeva sarebbe stato disturbato dalla sua scelta del linguaggio.

Pseudonimo significativo

Ma Sholem Aleichem ha trovato la sua voce in yiddish. La sua scrittura, sebbene tutt'altro che sofisticata, riguardava le masse e per le masse. Sholem Aleichem era più di un semplice pseudonimo. Sholem Aleichem era il personaggio tragicomico di Sholem Rabinovitch, un personaggio che mediava i racconti delle persone alle persone. Il nome stesso è significativo. Sholem Aleichem è un saluto ebraico, che letteralmente significa Pace su di te, ma una traduzione più appropriata potrebbe essere: Che succede? Il lavoro di Sholem Aleichems è stato un dialogo con le persone scritto in un linguaggio verbale e culturale che avrebbe avuto la massima risonanza.

Questo atteggiamento letterario si è manifestato anche nella struttura del lavoro di Sholem Aleichems. Sebbene Sholem Aleichem abbia scritto romanzi e opere teatrali, è forse meglio ricordato per le sue confessioni, lettere e monologhi di fantasia, scritti con la voce del semplice ebreo religioso. Come ha scritto la studiosa di yiddish di Harvard Ruth Wisse, proprio come Samuel Richardson e Daniel Defoe hanno usato diari e lettere scoperte, pseudobiografia per conquistare la fiducia dei nuovi lettori inglesi insistendo che i loro libri trasmettessero parole di altre persone, così anche Sholem Aleichem si presentava spesso come il intermediario tra i suoi personaggi e i suoi lettori per attestare l'attualità delle sue creazioni.

Uno di questi personaggi era Menakhem-Mendl, le cui lettere Sholem Aleichem pubblicò per la prima volta nel 1892. Menakhem-Mendl è uno schlimazel (persona solitamente sfortunata) che viaggia attraverso la Russia con sua moglie, Sheyne Sheyndel, cercando di fare fortuna con un piano fallito dopo un piano fallito .

Le storie di Tevye

Topol nei panni di Tevye nell'adattamento cinematografico del 1971 di Il violinista sul tetto.

Un tema simile è evidente nel primo racconto sul protagonista più famoso di Sholem Aleichem: Tevye the Dairyman, la base per lo spettacolo e il film Il violinista sul tetto. La prima storia di Tevye, Tevye Strikes it Rich, era un monologo, pubblicato nel 1894. In esso, Tevye ci racconta come ha guadagnato abbastanza soldi per creare un caseificio. Tornando a casa da una giornata di lavoro nei campi, si è imbattuto in una donna e sua figlia che si sono perse. Dopo aver superato la paura che siano demoni, li scorta a casa e viene ricompensato per il suo eroismo. Ma la sua fortuna non dura a lungo.

Nella seconda storia di Tevye, The Bubble Bursts, pubblicata nel 1899, la bolla scoppia. Tevye viene coinvolta in un piano per fare soldi condannato nientemeno che da Menakhem-Mendl, che è un parente di Tevyes (per matrimonio rimosso due volte).

Naturalmente, tutto questo è materiale sufficiente per la commedia. Ma a parte le sue trame farsesche, Sholem Aleichem ha impiegato anche l'umorismo stilistico. In una maniera classicamente rabbinica, Tevye vive la sua vita in modo intertestuale, cospargendo i suoi discorsi di versetti biblici. Spesso, Tevye altera questi versi, e sebbene alcuni credano che Sholem Aleichem abbia creato Tevye in questo modo per presentarlo come un ebreo ignorante, è più probabile che l'umorismo non sia nell'ingenuità di Tevyes, ma nel nostro non sapere quando sta citando intenzionalmente erroneamente e quando non è.

A causa degli elementi umoristici nei suoi scritti, Sholem Aleichem è spesso considerato uno scrittore di fumetti, ma c'è un'innegabile oscurità nel suo lavoro. Il grande critico Irving Howe ha scritto:

Mentre leggo una storia dopo l'altra, trovo che, come dice il proverbio yiddish, la gioia di un ebreo non è senza paura, anche quel grande ebreo che nelle sue storie ci ha portato più gioia di chiunque altro un orologio suona 13, un giovane sfortunato trascina un cadavere da un posto all'altro, un sarto è impazzito dal tradimento delle sue percezioni, l'ordine della vita shtetl è disfatto anche durante lo Yom Kippur, i bambini ebrei tormentano il loro maestro fino alla malattia. E così via.

Ampia popolarità

Sholem Aleichem si collegava a una vasta fetta di ebraismo mondiale. Ha raggiunto un livello di fama senza precedenti nella sua vita. Ebrei di tutto il mondo e di ogni estrazione religiosa leggono la sua opera. Ha vissuto anche in molti posti. Nel 1906 Sholem Aleichem lasciò Kiev dopo i pogrom e andò a vivere a Lemberg. Poi partì per New York, dove sperava di guadagnarsi da vivere scrivendo e mettendo in scena opere teatrali. Ma New York è stato un fallimento finanziario per lui, ed è tornato in Europa ed è stato costretto a fare tour di lettura per mantenersi. Sholem Aleichem si ammalò presto di tubercolosi, che lo avrebbe afflitto per gli ultimi otto anni della sua vita.

Eppure queste difficoltà fisiche e finanziarie erano del tutto sproporzionate alla sua popolarità. Il cinquantesimo compleanno di Sholem Aleichems nel 1909 fu celebrato in tutto il mondo e quando tornò a New York nel 1914 fu accolto con una festa alla Carnegie Hall. Come diceva Howe, ogni ebreo che sapeva leggere lo yiddish, ortodosso o laico, conservatore o radicale, amava Sholem Aleichem, perché sentiva nei suoi racconti il ​​fascino e la melodia di uno shprakh comune, il linguaggio che legava tutti insieme.

Sholem Aleichem è stato uno scrittore prolifico. Ha scritto sei romanzi solo tra il 1884 e il 1890. Ha scritto romanzi romantici e politici. (Era affiliato al nascente movimento sionista e nel 1898 pubblicò parte di un romanzo sionista intitolato Moshieks Tsaytn, The Times of the Messiah). Nel 1894, lo stesso anno in cui apparve il primo monologo di Tevye, Sholem Aleichem pubblicò il suo primo full- gioco di lunghezza, Yaknehoz . Le commedie successive includevano una versione teatrale del suo romanzo romantico Stempenyu , prodotto durante la sua deludente residenza a New York, e Di Goldgreber ( The Gold Diggers ), che scrisse a Berlino dopo aver lasciato New York.

Sholem Aleichem non era solo uno scrittore di narrativa yiddish. Fu anche uno dei suoi più devoti sostenitori. Alla fine del 1880, Sholem Aleichem fondò (e finanziò) Di Yidishe Folksbibliotek , una rivista annuale che pubblicava le opere della maggior parte degli scrittori importanti del periodo, tra cui Mendele Mokher Seforim e IL Peretz. Ha dato risalto alla scrittura yiddish che sarebbe stata insondabile per i suoi antenati letterari.

Sholem Aleichem morì a New York il 13 maggio 1916. Per molti anni i suoi lettori continuarono a crescere, in particolare attraverso le traduzioni ebraiche composte da suo genero, YD Berkowitz. Sholem Aleichem, dal nome di un onnipresente saluto ebraico, era diventato e forse è tuttora il nome onnipresente della letteratura ebraica.

Cosa fa Sholem Aleichem

La frase ebraica שלום עליכם (shalom aleichem) significa letteralmente '[possa] la pace [essere] su di te! ', ed è un saluto in ebraico tradizionale e yiddish.

Perché diciamo shalom aleichem

Shalom Aleichem (in ebraico: שָׁלוֹם עֲלֵיכֶם, 'Pace su di te') è una canzone tradizionale cantata dagli ebrei ogni venerdì sera al ritorno a casa dalla preghiera della sinagoga. Segnala l'arrivo dello Shabbat, accogliendo gli angeli che accompagnano una persona a casa alla vigilia dello Shabbat.