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Dopo aver incontrato un ebreo osservante, potresti chiedere: Are you shomer negiah ? prima di allungare la mano. Mentre le parole shomer negiah significano letteralmente osservatore del tatto, il termine si riferisce a qualcuno che si astiene dal contatto fisico con membri del sesso opposto. Originariamente conosciuta nei testi semplicemente come negiah, la pratica generalmente esclude i propri familiari stretti: coniuge, figli, genitori, fratelli e nonni. C'è qualche dibattito, tuttavia, sulla questione del toccare i fratelli dopo l'età della pubertà.

Origini di Shomer Negiah

Il divieto di toccare è derivato da due versetti del Levitico: Nessuno di voi si avvicinerà a nessuno della sua stessa carne per scoprire la nudità: Io sono il Signore (18:6), e non avvicinarsi a una donna durante il suo periodo di impurità per scoprire la sua nudità (18,19). Sebbene questi versetti sembrino diretti agli uomini, le donne sono ugualmente vincolate dalle leggi associate a questi versetti, proprio come lo sono con tutti gli altri comandamenti negativi.

Il secondo di questi versetti, che proibisce il rapporto con una niddah (una donna con le mestruazioni), si applica non solo alla propria moglie, ma anche a qualsiasi altra donna, sposata o meno (Responsa Rivash 425, Lev. 18:19). I rabbini estendono questo divieto per includere non solo il sesso, ma tutti i toccanti. E poiché le donne non sposate non vanno al mikveh, sono considerate sempre in uno stato di niddahand quindi sempre off-limits per il sesso o il contatto fisico con gli uomini.

Maimonide e Nahmanide, in un noto dibattito rabbinico, considerano quanto sia grave un'infrazione toccare una donna che è una niddah. Secondo Maimonide nel Sefer Hamitzvot , chiunque tocchi una donna in niddah con affetto o desiderio, anche se l'atto non riesce a raggiungere il rapporto, viola un comandamento negativo della Torah (Lev. 18:6,30). Eppure il commento di Nahmanide (1194-1270) afferma che atti come abbracciare e baciare non violano un comandamento negativo della Torah, ma solo un divieto rabbinico.

Il Siftei Kohen (XVII secolo) spiega ulteriormente Maimonide affermando che si riferiva solo agli abbracci e ai baci associati al rapporto sessuale. Ci sono diversi luoghi nel Talmud in cui gli Amoraim (rabbini talmudici) abbracciano e baciano le loro figlie (Kiddushin 81b) e sorelle (Shabbat 13a), e il loro comportamento è considerato lecito.

Toccando in metropolitana o in autobus

Due questioni contemporanee riguardanti lo shomer negiah sono stringere la mano e sedersi accanto a un membro del sesso opposto quando si viaggia su un autobus o una metropolitana.

Il rabbino Moshe Feinstein, uno studioso di diritto ortodosso del 20° secolo, ha esaminato le questioni dei trasporti pubblici. Ha scritto, a proposito dell'ammissibilità di viaggiare in autobus e metropolitane affollate nelle ore di punta, quando è difficile evitare di essere spinti dalle donne: Tale contatto fisico non comporta alcun divieto, perché non contiene alcun elemento di lussuria o desiderio ( Igrot Moshe , Anche Haezer, Vol. II, 14). Se il contatto è involontario o inevitabile, allora, secondo Feinstein, non è un atto lussurioso e affettuoso.

È chiaro dalla risposta di Feinstein che l'intenzione è importante quando si affrontano problemi di shomer negiah.

Scambiarsi una stretta di mano

La questione della stretta di mano è più complessa. Il Talmud di Gerusalemme afferma: Anche se è giovane, la lussuria non è mossa da un atto momentaneo (Sotah 3:1). È logico considerare la stretta di mano un atto momentaneo e quindi consentirlo. Lo Shulhan Arukh proibisce molti tipi di interazioni come ammiccamenti, gesti e sguardi piacevoli, ma toccare senza intenzione di affetti non è uno di questi (Anche HaEzer 21:1). Questo potrebbe anche essere esteso per consentire l'handshaking.

Nel 1962 Feinstein rispose alla questione della stretta di mano: Per quanto tu abbia visto anche persone devote restituire le strette di mano offerte dalle donne, forse pensano che non costituisca un atto affettuoso, ma è davvero difficile fare affidamento su questo ( Igrot Moshe , Anche Haezer, Vol. I, 56).

Secondo il rabbino Getsel Ellenson, autore di una serie di libri sulle donne e le mitzvot , le parole del rabbino Feinstein non vietano direttamente la stretta di mano, ma riflettono le riserve sull'idea che la stretta di mano sia diventata solo una formalità educata.

Altre risposte più contemporanee consentono strette di mano per evitare l'imbarazzo dell'altra persona. Quasi tutte queste opinioni affermano che quando si vede qualcuno regolarmente si dovrebbero spiegare le leggi dello shomer negiah, in modo da non essere costretti a stringere la mano ogni volta.

Il rabbino Yehuda Henkin, uno studioso ortodosso contemporaneo, afferma: Certamente, la stretta di mano non è conteggiata tra le azioni sessuali ( peulot) o le azioni lussuriose ( darkhei hazenut ). Inoltre, sia in Sefer haMitzvot 15 che in Hilkhot Issurei Biah 16 21:1 Maimonide sottolinea che il comandamento negativo ( lo taaseh ) vieta le attività che di solito portano a rapporti sessuali. La stretta di mano non è una di queste ( Hakirah , The Flatbush Journal of Jewish Law and Thought).

Oltre a toccare i membri della famiglia, ci sono altre eccezioni alla regola dello shomer negiah, ad esempio un medico che cura un paziente del sesso opposto. I rishonim , autorità halakhiche vissute dall'XI al XV secolo, consentivano a un medico di sesso maschile di esaminare una donna anche se comportava il tatto, partendo dal presupposto che il medico fosse preoccupato per il suo lavoro (Nahmanides Responsa 127, Tosafot Avodah Zarah 29a).

In definitiva, quando si affronta la questione dello shomer negiah, la sensibilità e il rispetto sono della massima importanza. Se interagirai con qualcuno che è shomer negiah, rispetta la sua decisione e trattalo con gentilezza. Se sei shomer negiah e gli altri non sono a conoscenza delle leggi, non metterli in imbarazzo o rimproverarli, spiega semplicemente le tue convinzioni.

niddah

Pronunciato: nee-DAH, o NEE-duh, Origine: ebraico, leggi sulla purezza della famiglia che regolano la separazione del marito e della moglie durante e per i 10 giorni successivi alle mestruazioni della donna.

spacciatore

Pronunciato: sho-MARE, Origine: ebraico, guardia, di solito riferito a qualcuno che siede con un cadavere prima del funerale.

shomer negia

Pronunciato: SHO-mur nuh-GEE-AH (con una g dura), o sho-MARE nuh-GEE-AH, Origine: ebraico, la pratica di non toccare i membri del sesso opposto al di fuori del matrimonio.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yehuda

Pronunciato: yuh-HOO-dah o yuh-hoo-DAH (oo come in boot), Origine: ebraico, Giuda, uno dei fratelli Josephs nella Torah.