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Il rabbino Eliezer ha detto: Colui che fissa le proprie preghiere, che le preghiere delle persone non sono petizioni sincere ( Mishnah Berakhot 4:4)

LEGGI: ​​Come scegliere un Siddur (libro di preghiere ebraico)

Incuranti dei commenti del rabbino Eliezers, o forse castigati dalla difficoltà di redigere regolarmente nuove preghiere, gli ebrei hanno creato testi e strutture fisse per la preghiera che sono stati infine raccolti nel siddur, o libro di preghiere ebraico. La parola siddur significa ordine e deriva dalla stessa radice di seder, il pasto speciale della Pasqua. Il particolare ordine del culto ebraico fu stabilito in gran parte durante i primi quattro o cinque secoli EV, sebbene i componenti di quel culto provenissero da periodi precedenti e abbiano continuato a svilupparsi fino ai tempi moderni.

La struttura risale al periodo talmudico

La struttura per il culto ebraico si sviluppò durante il periodo talmudico. Il servizio mattutino (Shachrit), che è il più complesso dei tre servizi giornalieri, ha due focus principali:

1) Lo Shema, una selezione di tre paragrafi della Bibbia (da Deuteronomio 6 e 11 e Numeri 15) che affermano l'unità di Dio e circondati da benedizioni tematiche prima e dopo, e

2) L'Amidah, una serie di sette benedizioni (di sabato) o 19 benedizioni (nei giorni feriali) che trattano temi di pentimento, sostentamento e restaurazione di un regno messianico e israelita. Benedizioni extra vengono aggiunte quando si celebra l'inizio di un nuovo mese e altre festività.

La maggior parte degli altri materiali si inseriscono in strutture che emulano questi due pezzi centrali; o sono brani della Bibbia circondati da benedizioni (come lo Shema) o una serie di benedizioni (come l'Amidah). Nella prima categoria c'è il servizio della Torah, i versi del canto (Psukei dZimrah) e l'Hallel (salmi recitati nei giorni festivi). La seconda categoria comprende le benedizioni mattutine. Altri materiali in forme diverse servono a punteggiare e completare i vari servizi, ma questi due formati coprono la maggior parte della struttura dei servizi di preghiera inclusi nel siddur.

Cambiamenti e sviluppi

Sebbene il formato di base per i servizi di preghiera sia stato elaborato durante il periodo talmudico, il siddur ha continuato a crescere in modo incrementale man mano che nuovi materiali venivano aggiunti alla struttura precedente. Questo conservatorismo inizia con l'unico aspetto stilistico straordinariamente coerente della preghiera ebraica: l'uso e l'adattamento del linguaggio biblico. Un altro aspetto di questo conservatorismo è la dipendenza dai precedenti per le opportunità di cambiare la struttura stabilita.

Ad esempio, il Talmud registra alla fine del secondo capitolo del Tractate Berakhot (Benedizioni) le preghiere personali di diversi rabbini dopo aver concluso l'Amidah. Quel precedente ha aperto l'opportunità a tutti i tipi di aggiunte al servizio da aggiungere dopo la recita dell'Amidah. Allo stesso modo, un elenco di benedizioni mattutine che i rabbini pensavano originariamente dovessero essere recitate in casa prima di unirsi alla comunità è stato infine, a grande richiesta, inserito all'inizio del servizio. A seguito di questa aggiunta furono inseriti anche altri materiali successivi. Molti di questi materiali successivi includono alcune delle poesie medievali più amate che si trovano nel siddur come Adon Olam (Eterno Signore) e Yigdal (un adattamento poetico dei principi di fede di Maimonide).

Influenze mistiche

Gli sviluppi mistici non hanno aggiunto troppo contenuto originale alla liturgia che si trova nel libro di preghiere. Ma l'enfasi mistica sulla perfezione del testo del siddur e i significati mistici che si trovano nei numeri delle parole o delle lettere nelle varie preghiere hanno portato, da un lato, a un conservatorismo testuale ancora maggiore, e, dall'altro, l'inizio di elaborati commenti al libro di preghiere che spiegavano il significato mistico dei testi. Il genere del commento siddur è cresciuto da quei primi lavori mistici. Poiché il libro di preghiere è tra i testi ebraici più accessibili e ampiamente conosciuti, molti studiosi si sono resi conto che il commento siddur sarebbe stato uno strumento educativo molto efficace.

Sebbene le forme dei servizi di preghiera siano state stabilite durante il periodo del Talmud, il primo vero siddur non fu scritto fino al IX secolo, quando vari geonim babilonesi (leader ebrei) elaborarono il canone effettivo del servizio sinagogale. Anche così, le differenze sono rimaste e hanno continuato a svilupparsi tra le diverse comunità, in particolare tra le comunità ashkenazite e sefardite. Nei tempi moderni, diverse denominazioni dell'ebraismo hanno sviluppato i propri libri di preghiere e diversi individui hanno pubblicato i propri siddurim. I moderni libri di preghiere spesso includono traduzioni, nuovi commenti e testi per rituali e osservanze domestiche.

siddur

Pronunciato: SIDD-ur o seeDORE, Origine: ebraico, libro di preghiere.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.