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Il sistema politico israeliano può spesso apparire sconcertante a coloro che hanno più familiarità con il sistema elettorale degli Stati Uniti.

L'elettore americano elegge i singoli rappresentanti dei collegi elettorali distrettuali, mentre l'elettore israeliano sceglie tra le liste di candidati alla Knesset (Parlamento) in tutto il paese. La tradizione americana sottolinea la rigida separazione tra i rami legislativo ed esecutivo (cioè il Congresso e il Presidente), mentre in Israele i funzionari eletti spesso servono contemporaneamente in entrambi i rami.

Negli Stati Uniti, i presidenti si aspettano di scontare il loro mandato salvo morte o scandali di livello nixoniano, e le elezioni per il presidente si svolgono secondo un programma rigoroso, che si tiene ogni quattro anni. In Israele, il primo ministro può ritrovarsi rimosso dall'incarico in un dato giorno da un atto della Knesset, portando a elezioni anticipate non programmate.

Anche le parole usate nei diversi paesi possono significare cose diverse. Negli Stati Uniti, il governo si riferisce generalmente a tutti i funzionari pubblici, eletti o nominati, ma in Israele il governo è più o meno equivalente a quello che è il Gabinetto a Washington.

Storia

Queste distinzioni sono dovute al fatto che il sistema israeliano deriva da tradizioni molto lontane dal Nord America. Le radici del sistema elettorale israeliano, come molti altri aspetti della società israeliana, risalgono all'Europa centrale e orientale nei primi anni del XX secolo. Le tradizioni politiche di quel luogo e di quel tempo hanno sottolineato un vivace fermento di molteplici partiti e un'ampia gamma di credenze e manifesti che vanno dal comunismo all'estrema destra e tutto il resto.

La politica del primo movimento sionista, e in seguito della comunità ebraica nella Palestina del mandato britannico, rifletteva questa tradizione di molteplicità pluralistica di partiti.

Il movimento sionista generale prima della creazione dello Stato di Israele nel 1948 comprendeva partiti socialisti, comunisti, liberali, vari movimenti religiosi e un partito revisionista di destra. Quando lo stato è stato istituito, era impensabile inserire uno spettro di opinioni così ampio in un sistema bipartitico, come nelle tradizioni anglo-americane. Al fine di garantire che tutte le opinioni, comprese quelle di minoranza, fossero espresse, gli organi rappresentativi sono stati eletti con un sistema proporzionale in cui ogni partito aveva un numero di rappresentanti esattamente proporzionale al numero di voti espressi per quel partito in modo che anche i partiti raccogliere solo l'uno per cento dei voti totali avrebbe voce.

Nel 1988 questa soglia per la rappresentanza è stata aumentata all'1,5 per cento nel tentativo di impedire che visioni di minoranze estremiste, in questo caso un partito politico che è stato successivamente squalificato dalla candidatura perché ritenuto razzista, non ottenesse rappresentanza alla Knesset. Nel 2006 la soglia di rappresentanza è stata nuovamente innalzata, al due per cento.

Come funziona

Questo sistema è stato incorporato nelle leggi fondamentali dello Stato di Israele quando il paese è stato fondato nel 1948. Il legislatore nazionale è stato chiamato Knesset dal corpo legislativo rabbinico nell'antica Giudea oltre 2.000 fa e il numero dei suoi membri è stato fissato a 120 , esattamente lo stesso del suo antico omonimo.

L'elezione alla Knesset avviene per rappresentazione proporzionale e non ci sono distretti l'intero paese è un distretto. Le elezioni della Knesset devono essere condotte almeno una volta ogni quattro anni. Ogni partito politico presenta al pubblico una lista di candidati per l'adesione alla Knesset e il numero di individui di quella lista che possono servire alla Knesset dipende dalla proporzione di voti espressi per il partito; qualsiasi partito con il 2% dei voti totali ottiene almeno due seggi alla Knesset.

Il ramo esecutivo non è eletto direttamente. Sorge invece dalla Knesset, in un certo senso. Dopo lo svolgimento delle elezioni per la Knesset, il presidente dello Stato d'Israele avvicinerà il leader di uno dei partiti, generalmente il partito che ha ricevuto il maggior numero di voti, affidandogli il compito di formare un governo. Ciò significa che ci si aspetta che l'individuo selezionato metta insieme un elenco di persone che serviranno come gabinetto del paese, ognuna come ministro responsabile di un dipartimento o ministero diverso. Questo è ciò che viene chiamato governo e le decisioni esecutive possono essere prese solo a maggioranza nel governo. Il capo del governo, che presiede le sue riunioni e ne guida le linee guida e gli ordini del giorno, è il primo ministro.

Tuttavia, per assumere la carica di primo ministro alla guida di un nuovo governo, la persona scelta per l'incarico dal presidente deve convincere la maggioranza dei membri della Knesset (MK) a confermare il governo. Questo di solito comporta la creazione di una coalizione di più partiti. Il primo ministro eletto trascorrerà in genere un certo numero di settimane conducendo intensi negoziati con gli altri partiti eletti alla Knesset, organizzando il loro sostegno in un voto di conferma.

In cambio dell'adesione alla coalizione, i partiti chiederanno che alcuni dei loro parlamentari servano nel governo come ministri, in modo che i governi israeliani siano generalmente composti da parlamentari di una serie di partiti che devono trovare un modo per lavorare insieme nonostante la loro opinioni disparate. Quei partiti esclusi dalla coalizione formano l'opposizione.

La storia però non si conclude nemmeno con la conferma di un governo. L'opposizione può in qualsiasi momento tentare di rimuovere un governo dal potere chiedendo un voto di sfiducia alla Knesset. Se la maggioranza della Knesset si unisce al voto a favore della sfiducia, il mandato del governo finisce bruscamente; questo è chiamato la caduta di un governo. Quando un governo cade, il presidente può avvicinare qualsiasi membro della Knesset, anche il primo ministro appena deposto, e chiedergli di provare a formare un nuovo governo che godrà del sostegno della maggioranza alla Knesset. Un'altra possibilità è che si possano indire nuove elezioni anticipate per la Knesset.

Per fare un esempio: prima di ogni elezione nazionale, il Partito Laburista selezionerà nelle primarie interne una lista di 120 candidati alla Knesset. Se il giorno delle elezioni un quarto degli israeliani alle urne vota per il Partito Laburista, le schede identificano solo il partito, non i singoli, il Partito Laburista avrà diritto a un quarto dei 120 seggi alla Knesset, in modo che le prime 30 persone che compariranno alla sua elenco diventeranno membri della Knesset.

Se il presidente invita il leader del partito laburista a formare un nuovo governo, questi avvierà negoziati con altri partiti per formare una coalizione di almeno 61 membri, al fine di garantire la maggioranza del sostegno alla Knesset. A seconda della distribuzione dei seggi ad altri partiti, ciò potrebbe significare invitare diversi altri partiti a far sì che i loro rappresentanti servano come ministri nel governo, fino a quando almeno 61 membri della Knesset non si saranno uniti alla coalizione.

Knesset

Pronunciato: kNESS-et, Origine: ebraico, parlamento israeliano, composto da 120 seggi.