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Quando ero giovane, immaginavo una sinagoga di un dream team composta dai miei eroi di film, libri e programmi TV. Ci sarebbe ancora il rabbino, il cantore, il presidente della sorellanza; solo, nella mia testa, erano tutte persone famose o immaginarie. La maggior parte dei minyan è stata presa da Star Trek .

Nella mia classe di ebraico, il modello hazzan che guidava le preghiere del giorno era sempre, senza dubbio, il ragazzo più popolare della classe. Quindi la mia sinagoga immaginaria avrebbe un cantore ribaldo, preposto, con una voce profonda e tonante e modi ardenti: il capitano James Tiberius Kirk, il dame dell'USS Enterprise.

Tuttavia, personalmente, ero più preso dal rabbino perennemente calmo, premuroso e introverso, che sarebbe stato (ovviamente) il signor Spock, il primo ufficiale dell'astronave. Veniva dal pianeta Vulcano e proveniva da una razza di persone la cui filosofia, stile di vita e la stessa essenza dell'essere richiedevano logica. Questa, a me, sembrava l'essenza del pensiero ebreo, almeno, la mia rappresentazione di otto anni del pensiero ebraico (o, almeno, maimonideo): quella logica era la spina dorsale dell'universo, un pulito, nitido e ordinato gerarchia attraverso la quale i problemi sarebbero stati risolti, le differenze riparate e l'armonia raggiunta.

La filosofia di Star Trek

Il creatore di Star Trek, Gene Roddenberry, non era ebreo, anche se i suoi due co-sceneggiatori iniziali, Bob Justman e Herb Solow, lo erano. Diversi episodi sono stati influenzati dallo spettro dell'Olocausto, che, a metà degli anni '60, era ancora relativamente recente: In The City on the Edge of Forever, Kirk, Spock e il dottor McCoy viaggiano indietro nel tempo fino ai primi giorni del Seconda guerra mondiale. La coscienza del re può essere facilmente letta come un'allegoria della caccia ai nazisti: su un pianeta lontano, un ex tiranno che progettò personalmente l'esecuzione di migliaia di innocenti sembra essere scappato e si è reinventato attore shakespeariano.

Nato da Southern Baptists in Texas, Roddenberry è stato molto coinvolto nella comunità umanista secolare. Molti aspetti della filosofia dell'umanesimo secolare si manifestano in Trek , dagli spettacoli di vedute su comunità e religione (la Federazione Unita dei Pianeti è l'organo di governo della galassia organizzata, e la religione, come fenomeno, sembra essersi estinta sulla Terra, e di non essere mai esistito in primo luogo in civiltà superiori come Vulcano) alle sue rappresentazioni di Dio in vari episodi come forme di vita potenti ma alla fine fallibili e aliene.

Formare il futuro

Trek e Roddenberry divennero entrambi alla ribalta a metà degli anni '60, un decennio in cui le regole sociali, filosofiche e religiose venivano riscritte. Quando è iniziato Star Trek , è stato popolarmente etichettato come una fantasia di evasione, anche se ha rapidamente sviluppato un seguito di culto. Roddenberry e le sue star hanno plasmato lo spettacolo, in modi sia sottili che espliciti, con le loro convinzioni.

Leonard Nimoy, l'attore che interpretava Spock, proveniva da un background religioso ebreo. I suoi genitori, immigrati di prima generazione dall'Ucraina, si trasferirono a Boston e continuarono a seguire le loro tradizioni ortodosse. Nimoy ha basato diversi aspetti del suo personaggio sulla sua educazione ebraica. In particolare è il saluto con le dita Vulcaniano, che Nimoy ha adattato dalla benedizione dei Sommi Sacerdoti o kohanim . Nel secondo volume delle sue memorie, I Am Spock , Nimoy ricorda quando scoprì per la prima volta il gesto:

Il momento speciale in cui i Kohanim benedissero l'assemblea mi commosse profondamente, poiché possedeva un grande senso di magia e teatralità Avevo sentito dire che questo Spirito di Dio interiore era troppo potente, troppo bello, troppo impressionante per essere guardato da qualsiasi mortale e sopravvivere, e così ubbidientemente mi coprii il viso con le mani. Ma ovviamente dovevo sbirciare.

William Shatner, che interpretava Kirk, era anche figlio di immigrati ebrei dall'Europa orientale. È cresciuto come ebreo conservatore, frequentando la scuola ebraica e frequentando i campi estivi ebraici, anche se ha detto alla Settimana ebraica di New York in un'intervista del 2008: Leonard era molto più ricco in questo senso di me.

Ancora Trekkin

Sia Shatner che Nimoy hanno intrapreso una formidabile carriera di attore, sebbene nessuno dei due sia stato in grado di rinunciare completamente al proprio personaggio di Star Trek . In particolare, sia il lavoro post-Trek di Shatner che quello di Nimoys hanno comportato contributi significativi alla cultura ebraica. Nimoy, ora fotografo, ha scattato una serie di fotografie nel 2002 intitolate Shekhina (parola del misticismo ebraico per la manifestazione femminile di Dio) che presentava donne altrimenti nude che indossavano tefillin e altri oggetti rituali ebraici. Ha anche registrato la narrazione per diversi programmi ebraici, tra cui le luci speciali di Hanukkah.

Dalla metà degli anni '90, Shatner ha servito come un attivo sostenitore di enti di beneficenza legati a Israele come il Jewish National Fund e proclama con orgoglio nelle interviste di aver cenato durante lo Shabbat con la sua famiglia. Il suo viaggio artistico religioso non è stato né intenso né strano come Nimoys, ma esiste ancora: nel 2007 ha registrato una versione orchestrale della storia dell'Esodo accompagnato dall'Orchestra Sinfonica dell'Arkansas.

Per anni, Roddenberry ha continuato a ricostruire la sua visione del futuro, a partire da Star Trek: The Next Generation (1987-1994) e ramificandosi in avventure televisive sia di Trek che non legate a Trek . Rimase un membro del movimento Umanista Secolare anche se, forse, passare così tanto tempo tra le stelle lo incoraggiava a vedere qualcosa al di là di esse. In un'intervista del 1994, ha detto, ho scelto di credere in un Dio che è così al di là della nostra concezione e reale comprensione che sarebbe una sciocchezza fare qualcosa in suo nome se non forse venerare tutta la vita come parte di quella grandezza insondabile .

Hanukka

Pronunciato: KHAH-nuh-kah, anche ha-new-KAH, una festa di otto giorni che commemora la vittoria dei Maccabei sui Greci e la successiva ridedicazione del tempio. Cade nel mese ebraico di Kislev, che di solito corrisponde a dicembre.

minano

Pronunciato: MIN-yun, meen-YAHN, Origine: ebraico, quorum di 10 ebrei adulti (uomini tradizionalmente ebrei) necessari per recitare molte preghiere.