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Gli ebrei hanno stabilito la loro casa in Irlanda per secoli e molti sono diventati figure di successo e di spicco nella politica, negli affari e nella teologia. L'Irlanda ha prodotto Chaim Herzog, il sesto presidente di Israele, e Leopold Bloom, l'eroe di James Joyces Ulisse, un testo canonico irlandese, è un ebreo. Tuttavia, la comunità ebraica irlandese difficilmente può essere definita fiorente e gli ebrei non sono sempre stati accolti in questo paese prevalentemente cattolico. Durante l'Olocausto, l'Irlanda ha negato rifugio agli ebrei in cerca di fuga dai nazisti e l'antisemitismo è stato un problema minore ma persistente.

Persecuzione e negazione dei diritti

Gli ebrei giunsero per la prima volta in Irlanda nel 1079, quando un gruppo di cinque mercanti, probabilmente dalla Normandia, chiesero l'ammissione e furono respinti, secondo gli Annals of Inisfallen, una cronaca della storia medievale dell'Irlanda. C'erano alcuni ebrei in Irlanda durante il XII e il XIII secolo, ma quando la Gran Bretagna espulse tutti i suoi ebrei nel 1290, anche gli ebrei d'Irlanda furono costretti ad andarsene.

Una comunità ebraica non fu reintegrata fino alla fine del XV secolo, poiché i rifugiati dell'Inquisizione in Spagna e Portogallo cercavano un rifugio sicuro. C'erano solo una manciata di ebrei che vivevano in Irlanda nei successivi tre 300 anni, la maggior parte dei quali immigrarono a causa della persecuzione in altre parti d'Europa. Per la maggior parte gli ebrei vivevano (e vivono ancora) a Dublino e dintorni, ma c'era una congregazione a Cork dal 1725 al 1796 e un'altra fondata intorno al 1860. Queste comunità erano per lo più popolate da persone nel settore dell'importazione, in particolare del vino importazioni.

I missionari cattolici riuscirono a convertire gli ebrei e alla fine del 1700 la sinagoga di Dublino fu costretta a chiudere. A contribuire alla chiusura potrebbe essere stato il rifiuto del governo di concedere la cittadinanza agli ebrei, nonostante altri progetti di legge che davano la cittadinanza ad altri cittadini stranieri.

Nel 1822 un piccolo gruppo di ebrei arrivò dalla Germania, dalla Polonia e dall'Inghilterra e iniziò a costruire attivamente la comunità ebraica. La popolazione ebraica crebbe da 453 nel 1881 a quasi 4.000 nel 1901. Piccole comunità emersero a Limerick, Waterford, Belfast e Londonderry. Man mano che la comunità prendeva slancio, il clero irlandese divenne diffidente. Un sacerdote in particolare, padre John Creagh di Limerick, si sentì minacciato dagli ebrei e fece diversi sermoni incendiari incoraggiando i cattolici a boicottare i commercianti ebrei e, in alcuni casi, ad agire violentemente.

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Si pensa che Creagh possa essere stato influenzato dall'affare Dreyfus mentre era in viaggio in Francia. Qualunque fosse la sua motivazione, riuscì abbastanza bene a cacciare gli ebrei da Limerick. Con i boicottaggi che soffocano il loro sostentamento e gli abusi fisici e verbali che minacciano la loro sicurezza, la maggior parte degli ebrei di Limerick è fuggita dal paese. Tuttavia, dopo alcuni anni Creagh fu trasferito a Belfast dai suoi superiori e la comunità di Limerick si ripristinò durante la prima guerra mondiale.

Ebrei irlandesi e indipendenza irlandese

Il sindaco di Dublino Robert Briscoe (a destra) incontra il sindaco di Boston John Collins nel 1962. (Archivi della città di Boston/Flickr)

Sebbene la comunità ebraica irlandese non si sia mai schierata ufficialmente riguardo al conflitto irlandese-britannico, era generalmente nota per essere solidale con la causa nazionalista irlandese. La ribellione di Pasqua del 1916 vide molte case ebraiche dare asilo ai ribelli, e Robert Briscoe, il primo sindaco ebreo di Dublino (ma non il primo sindaco ebreo d'Irlanda che l'onore va a William Annyas, eletto nel 1555), era lui stesso un membro dell'esercito repubblicano irlandese. L'ex rabbino capo d'Irlanda, il dottor Isaac Herzog, era un amico di Taoiseach (primo ministro irlandese) Eamon de Valera. Inoltre, un avvocato ebreo, Michael Noyk, ha difeso i membri dell'Irish Republican Sinn Fein Party ed era amico di Michael Collins, il nazionalista repubblicano irlandese. La costituzione irlandese del 1937 riconosceva l'ebraismo come una fede minoritaria e agli ebrei veniva assicurata la libertà dalla discriminazione.

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Effetti dell'Olocausto in Irlanda

Gli ebrei d'Irlanda furono coinvolti nell'attivismo antinazista già nel 1933, quando il rabbino capo Herzog organizzò proteste contro il Terzo Reich. Robert Briscoe, che a quel tempo era un eminente e rispettato legislatore del partito Fianna Fil, si espresse continuamente contro l'antisemitismo. Ma gli sforzi di Herzog e Briscoes furono inutili nel 1938 alla conferenza internazionale di Evian-Les-Bains. È stato a Evian che i leader mondiali si sono riuniti per discutere il problema dei rifugiati europei e l'Irlanda ha effettivamente chiuso le porte a tutti i rifugiati.

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Frank T. Cremins, il rappresentante irlandese, ha insistito sul fatto che l'Irlanda stava avendo abbastanza difficoltà a sostenere la sua popolazione nativa e non sarebbe stata in grado di resistere a un afflusso di immigrazione. Il Dipartimento di Giustizia ha emesso un memorandum che citava specificamente gli ebrei come un problema, affermando che poiché gli ebrei non vengono assimilati alla popolazione nativa, come altri immigrati, c'è il pericolo che qualsiasi grande aumento del loro numero possa creare un problema sociale.

La seconda guerra mondiale fu un periodo difficile per gli ebrei di tutto il mondo, ma la comunità ebraica irlandese era relativamente al sicuro. L'Irlanda era considerata un paese neutrale, ma una certa simpatia anti-britannica ha portato a un sostegno limitato alla Germania, principalmente nello spirito del nemico del mio nemico è mio amico. I registri nazisti della Conferenza di Wannsee nel 1942 segnano la morte di 4.000 ebrei irlandesi, partendo dal presupposto che l'Irlanda sarebbe caduta sotto il controllo del Terzo Reich. I nazisti non avevano affatto successo in questa impresa. C'è solo una vittima ebrea irlandese conosciuta dell'Olocausto.

Sorprendentemente, la comunità ebraica irlandese ha contribuito a salvare centinaia di bambini ebrei da Vienna. I bambini sono fuggiti dai nazisti tramite un treno Kindertransport e sono stati portati in una fattoria nella contea di Down, nell'Irlanda del Nord. La fattoria fu affittata dalla Comunità ebraica di Belfast nel 1938 con l'assistenza e il sostegno degli ebrei della Repubblica.

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Una volta terminata la guerra, Taoiseach Eamon de Valera permise a più di 100 orfani della Cecoslovacchia di rimanere nel castello di Clonyn a Delvin, nella contea di Westmeath, per circa 15 mesi prima di emigrare negli Stati Uniti, in Israele e nel Regno Unito.

Comunità ebraica in Irlanda oggi

La popolazione ebraica raggiunse il picco di circa 5.500 alla fine degli anni '40 e oggi ce ne sono meno di 2.000. La comunità rimanente si sta restringendo e negli ultimi 20 anni molti edifici ebraici sono stati venduti o chiusi e ora vengono utilizzati per altri scopi. Ci sono tre congregazioni ebraiche rimaste a Dublino, due ortodosse e una progressista. Ci sono anche congregazioni ortodosse a Belfast. Uno a Cork ha chiuso a febbraio 2016.

Quando vennero gli ebrei in Irlanda

Da dove vengono? Il numero di ebrei in Irlanda storicamente era davvero molto piccolo: alcune tracce di ebrei sefarditi dopo la loro espulsione nel XV secolo dalla Spagna e dal Portogallo, ebrei dall'Olanda e, naturalmente, un certo numero di anglo-ebrei. Gli ebrei portoghesi fondarono la prima sinagoga a Dublino nel 1660 .

Da dove vengono gli ebrei ashkenaziti

Uno dei due principali gruppi ancestrali di individui ebrei, composto da coloro i cui antenati vivevano nell'Europa centrale e orientale (ad esempio, Germania, Polonia, Russia). L'altro gruppo è designato ebrei sefarditi e comprende coloro i cui antenati vivevano in Nord Africa, Medio Oriente e Spagna.

Quanti ebrei ci sono a Belfast

La comunità segue il rituale ortodosso ashkenazita. L'appartenenza è variata da 78 nel 1900, circa 1500 durante la seconda guerra mondiale, circa 375 dopo la seconda, a 350 nel 1945, 380 nel 1949 e 200 nel 1999.

Comunità ebraica di Belfast
Religione
Rito Nusach Ashkenaz
Comando Rev David Kale (rabbino)
Anno consacrato 1964

I Celti sono ebrei

Samuel Bochart (1600) dimostrò come i nomi di divinità, credenze religiose e così via dei Celti in Gallia e in Gran Bretagna possano essere ricondotti all'influenza fenicia. Questo in effetti significava ascendenza israelita. I Celti non si chiamavano "Celti" ma piuttosto "Iberi" che significa "Ebrei" in lingua ebraica.