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Le celebrazioni per adulti Bar/Bat Mitzvah affermano il desiderio degli adulti di impegnarsi nuovamente nella loro vita ebraica. Al contrario, molti ragazzi di 12 e 13 anni, una volta raggiunta l'età e diventati un Bar/Bat mitzvah, lo vedono come una cerimonia di laurea e non come un nuovo inizio.

Adult bar/bat mitzvah è un adattamento contemporaneo di un rito ebraico ben consolidato della prima adolescenza che divenne comune nel tardo medioevo. Questa nuova forma si sviluppò come pratica locale piuttosto che su iniziativa di uno qualsiasi dei movimenti ebraici e si diffuse grazie alla sua popolarità.

Gli uomini si sentivano ebreamente incompleti

Il desiderio iniziale di un bar mitzvah tardivo è stato espresso da uomini che sentivano che le loro identità ebraiche erano incomplete perché non avevano avuto cerimonie bar mitzvah. Il loro senso di deficienza culturale si è persino fatto strada nella cultura popolare. Un dramma televisivo negli anni '50 lo usava come espediente per la trama, così come un episodio di The Dick Van Dyke Show .

Questa sensazione di aver perso qualcosa, tuttavia, non ha alcun fondamento nella tradizione ebraica, poiché un giovane diventa bar mitzvah all'età di 13 anni con o senza una cerimonia. Eppure i rabbini accoglievano uomini che venivano in cerca di una conferma rituale delle loro identità ebraiche. Hanno creato opportunità per questi uomini di studiare e hanno applicato metaforicamente il nome bar mitzvah al rituale degli adulti. Il rabbino Albert Axelrad della Brandeis University tenne le prime cerimonie tardive di bar e bat mitzvah all'inizio degli anni '70. Il suo approccio divenne ben noto e fu fonte di incoraggiamento per individui e rabbini in tutti i rami dell'ebraismo.

In quei contesti in cui il movimento per l'uguaglianza di genere nel giudaismo aveva avuto successo, le donne erano le benvenute. Il bat mitzvah adulto si sviluppò nello stesso momento in cui le donne stavano diventando rabbini e cantori e assumevano un ruolo più attivo nel servizio della sinagoga. Molte donne hanno risposto a questo nuovo rituale, usandolo come un modo per sviluppare le capacità per essere partecipanti alla pari nella sinagoga.

Sfide e soddisfazioni diverse per gli adulti

Come per le cerimonie adolescenziali, il bar/bat mitzvah per adulti significa più che essere semplicemente chiamati per un'aliyà alla Torah e recitare le benedizioni appropriate. Richiede anche la lettura della Torah e il canto dell'haftarah, la parte profetica. Ma il prerequisito per questi compiti, la padronanza della fonetica della lingua ebraica, spesso sembra una grande sfida educativa e psicologica per gli adulti che sono profondamente consapevoli che l'ebraico appena acquisito sarà usato in un rituale pubblico davanti alla congregazione.

Il bar/bat mitzvah per adulti, tuttavia, implica più dell'apprendimento delle abilità rituali. Riguarda anche l'identificazione ebraica. Durante il periodo di preparazione, gli studenti esplorano la Torah e il suo posto nel giudaismo, la natura del siddur (libro di preghiere), il formato del servizio sinagogale e il significato che il giudaismo ha per loro. Oltre a questa focalizzazione sulla Torah e sull'adorazione, la preparazione del bar/bat mitzvah per adulti include tipicamente lo studio delle idee e delle pratiche di base della vita ebraica.

Una parte della cerimonia che assume un significato speciale per gli adulti è la preparazione di un dvar Torah, un commento alla porzione settimanale della Torah. La dvar Torah spesso serve come un'opportunità per questi adulti di integrare ciò che hanno appreso in dichiarazioni personali sulla Torah e su cosa significa nella loro vita.

La preparazione del bar mitzvah per adulti è chiaramente più dell'educazione degli adulti. È anche preparazione per un atto rituale pubblico che fa una dichiarazione sulla scelta e l'impegno. La conoscenza acquisita ha uno scopo sociale. È la conoscenza condivisa tra gli ebrei, consentendo loro di stare davanti a una congregazione e partecipare al rituale. La conoscenza acquisita attraverso la preparazione del bar/bat mitzvah degli adulti è anche conoscenza sacra, che dà significato a tutti i servizi sinagogali a cui parteciperanno i bar/bat mitzvah adulti e alla loro vita personale come ebrei.

Singoli uomini e donne si avvicinano ancora ai rabbini su base personale, ma molte congregazioni hanno istituito cerimonie formali di gruppo di bar/bat mitzvah per adulti. La preparazione per la cerimonia di gruppo, che può richiedere fino a 18 mesi, e la cerimonia di gruppo stessa, aggiungono profondità all'esperienza per le molte persone coinvolte. Molti percorsi possono portare le persone a cercare un bar/bat mitzvah per adulti e i membri del gruppo spesso apprezzano meglio le proprie motivazioni attraverso la comprensione delle ragioni degli altri. I membri del gruppo si aiutano anche a vicenda con i compiti e con il lavoro emotivo coinvolto nella preparazione per il rituale. Il rituale adulto bar/bat mitzvah è un rituale di identificazione con l'ebraismo e con un gruppo sociale, il popolo ebraico. Prepararsi per un bar/bat mitzvah per adulti in un gruppo può essere un modo potente di vivere l'identificazione che il rituale drammatizza.

Risorse
Kerry M. Olitzky e Ronald H. Isaacs, Riscoprire l'ebraismo: Bar e Bat Mitzvah per adulti. (KTAV, 1997).

aliya

Pronunciato: a-LEE-yuh per uso sinagoga, ah-lee-YAH per immigrazione in Israele, Origine: ebraico, letteralmente, salire. Questo può significare l'onore di dire una benedizione prima e dopo la lettura della Torah durante un servizio di culto, o di immigrare in Israele.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

bat mitzvà

Pronunciato: baht MITZ-vuh, anche bahs MITZ-vuh e baht meetz-VAH, Origine: ebraico, rito ebraico di passaggio per una ragazza, osservato all'età di 12 o 13 anni.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

siddur

Pronunciato: SIDD-ur o seeDORE, Origine: ebraico, libro di preghiere.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

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