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Quella che è molto probabilmente la prima affermazione talmudica sulla data della rivelazione sul monte Sinai può essere trovata nel trattato talmudico dello Shabbat (86b). Secondo i calcoli dei saggi, gli ebrei lasciarono l'Egitto venerdì 15 nisan. La Torah fu data sabato, il sesto di Sivan, che era l'equivalente del 50° giorno dell'omer, il giorno in cui Shavuot fu fissato permanentemente nelle Scritture.

Il rabbino Jose, un saggio del II secolo, offre una visione dissenziente. Afferma che gli ebrei lasciarono l'Egitto giovedì, 15 nisan, e che la Legge fu data sabato, 7 di Sivan. È interessante notare che il calendario ecclesiastico del Libro dei Giubilei corrobora la data di emanazione della Legge del rabbino Joses.


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L'autore di Magen Avraham (Orach Chayim 494) fa notare che il settimo giorno di Sivan era l'equivalente del 51° giorno dell'omer, un giorno dopo il giorno fissato di Shavuot. Di conseguenza, Shavuot non poteva celebrare l'anniversario della Legge.

Shavuot nel Talmud

Il primo passo nello sviluppo di Shavuot dopo l'esilio fu l'istituzione ufficiale della data della rivelazione sul monte Sinai. La data indicata dagli antichi saggi era la sesta di Sivan, accettata dalla maggioranza dei rabbini. Uno dei primi testi rabbinici ufficiali a collegare il dono della Torah con Shavuot fu un passaggio del Midrash [commento], Exodus Rabbah, capitolo 31, attribuito a Rabbi Meir. Qui si fa menzione della festa della mietitura in cui la Torah fu data a Israele.

Un intero trattato talmudico, chiamato Bikkurim, si occupa delle offerte di primizie nel Tempio. La Mishnah di Bikkurim 1:6 afferma che il periodo per portare i primi frutti era in qualsiasi momento da Shavuot a Sukkot. Gli abitanti del villaggio si sarebbero prima radunati nella grande città del distretto e sarebbero saliti insieme ai primi frutti maturi al Tempio dove sarebbero stati accolti con canti dai leviti. La Mishnah di Bikkurim (capitolo 3) descrive graficamente la scena:

Al sorgere del mattino un funzionario dice: Alzati e saliamo a Sion, alla casa del Signore nostro Dio. Un bue camminava davanti a loro, le corna ricoperte d'oro e con una corona d'ulivo in testa. L'halil (flauto) fu suonato davanti a loro finché non raggiunsero le vicinanze di Gerusalemme. Quando si avvicinarono a Gerusalemme, mandarono avanti un messaggio e decorarono i loro bikkurim. Gli ufficiali importanti uscirono loro incontro e tutti i commercianti di Gerusalemme stavano davanti a loro e li salutarono: Fratelli nostri, uomini di questo e tal luogo, siete venuti in pace.

Il flauto fu suonato davanti a loro finché non raggiunsero il Monte del Tempio. Anche il re Agripa prese il canestro sulle spalle e lo portò fino a raggiungere il cortile. Quando i pellegrini raggiunsero il cortile, i leviti cantarono: Ti esalterò, o Dio, perché mi hai salvato e non hai rallegrato i miei nemici su di me.

Con la cesta ancora sulla spalla, lesse l'israelita, ho detto oggi al Signore tuo Dio che sono venuto in questo paese che il Signore ha giurato ai nostri padri di darci. Mio padre era un arameo errante e scese in Egitto e vi soggiornò e vi divenne un popolo grande, potente e numeroso. E gli Egiziani ci hanno fatto del male, e ci hanno afflitto e ci hanno messo addosso duro lavoro, e noi gridammo al Signore, Dio dei nostri padri, e il Signore ascoltò la nostra voce, e il Signore ci fece uscire dall'Egitto con un forte mano e Dio ci ha condotti in questo luogo, e Dio ci ha dato questa terra, una terra dove scorre latte e miele. E ora porto le primizie della terra che mi hai dato, o Dio. Dopo aver completato l'intera parashah [porzione], l'ebreo posiziona il cestino del bikkurim a lato dell'altare, si inchina ed esce.

Il Sommo Sacerdote agisce quindi a favore di tutto il popolo, presentando davanti all'altare la speciale offerta dell'onda Shavuot, due pani di grano, primi prodotti della mietitura del frumento primaverile che inizia proprio mentre giunge la raccolta dell'orzo una fine. Così Shavuot nei tempi del [secondo tempio] celebrò la generosità della stagione del raccolto primaverile.

Il Festival si trasforma

In epoca rabbinica avvenne una notevole trasformazione della festa. Basato sul versetto Nel terzo mese dopo che i figli d'Israele furono usciti dalla terra d'Egitto, lo stesso giorno in cui giunsero nel deserto del Sinai, [Esodo 19:1] la festa di Shavuot divenne l'anniversario del dono della Torah al Sinai.

Sebbene Shavuot fosse conosciuto nella Bibbia con diversi nomi, tra cui la Festa del Raccolto, la Festa delle Settimane e la Festa delle Primizie, i saggi aggiunsero il nome di ritiro di Atzeret. Nella Torah, gli ultimi giorni delle altre due feste di pellegrinaggio (Pasqua e Sukkot) sono indicati come Atzeret per indicare il settimo giorno di Pasqua e l'ottavo giorno dopo l'inizio di Sukkot, ci deve essere un ritiro da ogni umile lavoro duro e faticoso.

Anche Shavuot fu chiamato dai rabbini Atzeret per sottolineare la necessità di astenersi dal lavoro umile anche in questa festa. Infatti, per questo motivo, i saggi si riferivano a Shavuot quasi esclusivamente con il nome di Atzeret. Si rifiutarono di adottare il tema di Dare la Torah nell'assegnare un nome alla festa, perché secondo loro sarebbe sacrilego limitare la celebrazione del dono della Torah a un solo giorno. Per loro, ogni giorno dell'anno dovrebbe essere considerato come un giorno in cui ricevere nuovamente la Torah.

Estratto con il permesso di Every Persons Guide to Shavuot ( Jason Aronson, Inc ).

Il rabbino Ronald H. Isaacs è il leader spirituale di Temple Sholom a Bridgewater, nel New Jersey. Ha presieduto il comitato delle pubblicazioni dell'Assemblea rabbinica e ha scritto più di 60 libri. Ristampato con il permesso dell'editore. Copyright 1998 Jason Aronson, Inc. –>

Avraham

Pronunciato: AHVR-rah-ham, Origine: ebraico, Abramo nella Torah, considerato il primo ebreo.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Shavuot

Pronunciato: shah-voo-OTE (oo come in boot), anche shah-VOO-us, Origine: ebraico, la festa che celebra la consegna della Torah al monte Sinai, cade nel mese ebraico Sivan, che di solito coincide con maggio o Giugno.

Sivan

Pronunciato: see-VAHN, Origine: ebraico, mese ebraico, solitamente coincidente con maggio-giugno.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Mosè ricevette la Torah a Shavuot

Si ritiene che Mosè ricevette i Dieci Comandamenti e la Torah sette settimane dopo che il popolo ebraico lasciò l'Egitto. È per questo motivo che molti si riferiscono a Shavuot anche con il nome Z'man Matan Torateinu, la stagione del dono della Torah.

Quando è stata data la Torah

Gli scritti rabbinici affermano che la Torah orale fu data a Mosè sul monte Sinai, cosa che, secondo la tradizione dell'ebraismo ortodosso, avvenne nel 1312 aEV.

La Torah viene letta a Shavuot

La parte di Bamidbar viene sempre letta prima di Shavuot. Il rabbino Isaiah Halevy Horowitz, autore dello Shnei Luhot Habrit, suggerisce che questa lettura della Torah ci insegna importanti lezioni sulla festa.

Dov'è Shavuot nella Torah

Shavuot era chiamata la festa della mietitura del grano, Hag Hakatzir (Esodo 23:16) o un giorno per portare le primizie al Tempio, Yom Habikurim (Numeri 28:26), ma non Zman Matan Toratenu, il tempo della donazione la legge. Inoltre, la Torah non specifica nemmeno una data per la festa.