Seleziona una pagina

Lo stato di Shemini Atzeret può confondere a prima vista. Il suo nome significa l'ottavo giorno di assemblea, il che implicherebbe che in qualche modo appartenga alla festa di sette giorni che lo precede immediatamente, Sukkot. È vero che Shemini Atzeret è imparentata con Sukkot, ma la sua indipendenza come vacanza è ben consolidata nel Talmud.

In Numeri 29:35 apprendiamo che l'ottavo giorno dovresti tenere una riunione solenne; non lavorerai nella tua occupazione. Questo verso non collega l'ottavo giorno in modo specifico a nessuna delle altre tradizioni associate a Sukkot, ponendo la domanda: è questa la sua festa distinta o parte di Sukkot? Questa confusione ha portato a molti dibattiti sul fatto che si debba, ad esempio, dire Kiddush (la preghiera di santificazione, recitata sul vino nei giorni festivi) nella sukkah in questo giorno un'usanza seguita da alcuni, o se Shemini Atzeret dovrebbe giustificare la propria liturgica aggiunte. [Il fatto che alcuni abbiano l'abitudine di sedersi nella sukkah su Shemini Atzeret si basa sull'incertezza che circonda yom tov sheni shel galuyot, cioè uno si siederebbe nella sukkah nel caso in cui Shemini Atzeret sia davvero il settimo giorno di Sukkot. ]

Nel suo libro The Jewish Holidays , Michael Strassfeld sottolinea che Shemini Atzeret per molti aspetti è parallelo a Shavuot , che può essere visto come la conclusione a distanza dei sette giorni di festa della Pasqua ebraica, che arriva come accade sette settimane dopo la Pasqua. In quel periodo dell'anno, il tempo sarebbe stato abbastanza sereno da consentire alle persone di tornare a Gerusalemme per un ulteriore pellegrinaggio alcune settimane dopo. Sukkot, tuttavia, segna l'inizio della stagione delle piogge e, poiché sarebbe difficile chiedere alle persone di fare un ulteriore viaggio a Gerusalemme, Shemini Atzeret dovrebbe essere posizionato immediatamente dopo Sukkot. [Nel Talmud, Shavuot è chiamato Atzeret rendendo il parallelo con Shemini Atzeret ancora più forte.]

Shemini Atzeret è un festival di due giorni nelle comunità tradizionali della diaspora e una vacanza di un giorno in Israele e in molte comunità liberali della diaspora, come con molte altre festività ebraiche. L'unico rituale unico di Shemini Atzeret è la preghiera per la pioggia ( tefilat geshem ), e questa preghiera è parallela alla preghiera per la rugiada che viene recitata durante la Pasqua. Queste due festività servono come reggilibri della stagione agricola, all'inizio e alla fine della stagione delle piogge. Mentre la Torah descrive l'offerta che è stata portata al Tempio su Shemini Atzeret, una volta che il Tempio è stato distrutto, non è rimasto nulla del rituale delle festività tranne la liturgia che richiede pioggia per un anno generoso.

Nell'alto medioevo, Shemini Atzeret iniziò ad essere associato al rituale di completare il ciclo annuale di letture della Torah, portando allo sviluppo successivo della Simchat Torah da quello che era probabilmente il secondo giorno di Shemini Atzeret. Simchat Torah si è sviluppato nel giorno in cui celebriamo la fine di un ciclo di lettura della Torah e l'inizio del ciclo successivo.

Tra le comunità tradizionali della diaspora, Simchat Torah è congruente con il secondo giorno di Shemini Atzeret, e in Israele e nelle comunità liberali della diaspora, coincide con l'unico giorno di Shemini Atzeret. È una festa gioiosa con una storia relativamente giovane, poiché non è menzionata nella Torah. È tradizionalmente l'unico momento in cui la Torah viene letta di notte, quando si legge l'ultima sezione del Deuteronomio, per essere seguita il giorno successivo dalla conclusione del Deuteronomio e dall'inizio della Genesi. C'è una tradizione nella mattinata di Simchat Torah di chiamare tutti i membri della comunità a dire la benedizione sulla Torah, nota come aliya, e le sinagoghe spesso ripetono la lettura fino a quando tutti i membri non hanno avuto il loro aliyot (plurale) o si sono divisi in gruppi più piccoli cantare simultaneamente la lettura di diversi rotoli della Torah, in modo che tutti possano avere questo onore.

Simile a Sukkot, ci sono diversi (tre, o più comunemente sette, a seconda dell'usanza della sinagoga) circuiti intorno alla sinagoga su Simchat Torah. Questi sono conosciuti come hakafot (singolare: hakafah). A differenza degli hakafot su Sukkot, hanno finito di tenere la Torah, non il lulav e l'etrog. Sono accompagnati da balli gioiosi che spesso si riversano sulla strada fuori.

Nella Kabbalah (la tradizione mistica) i sette hakafot su Simhat Torah divennero una sorta di unificazione dei sette giorni di Sukkot e anche rappresentativi delle sette sephirot (emanazioni di Dio). Questa comprensione spirituale e mistica della Simchat Torah si accorda con la tradizione fisica di trasformare l'hakafot in una danza gioiosa. La lettura della Torah che segue la danza selvaggia è spesso molto giocosa e divertente, poiché è una celebrazione del grande dono della Torah di Dio.

Negli ultimi tempi, Simchat Torah è diventata anche una vacanza a misura di bambino. Molte sinagoghe invitano tutti i bambini a fare un'aliyah di gruppo e distribuiscono bandiere con cui i bambini possono marciare durante la loro hakafah.

Sebbene le origini di Simchat Torah non siano specificamente bibliche, è diventata una festa incentrata sulla Bibbia in cui i cuori degli ebrei sono attratti dalla celebrazione della Torah.

Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

lulav

Pronunciato: LOO-lahv (oo come in boo), Origine: ebraico, un fascio di rami che rappresentano tre specie di salice, mirto e palma che vengono scossi insieme all'etrog su Sukkot.

Shavuot

Pronunciato: shah-voo-OTE (oo come in boot), anche shah-VOO-us, Origine: ebraico, la festa che celebra la consegna della Torah al monte Sinai, cade nel mese ebraico Sivan, che di solito coincide con maggio o Giugno.

sukkah

Pronunciato: SOO-kah (oo come nel libro) o sue-KAH, Origine: ebraico, la capanna temporanea costruita durante la festa del raccolto di Sukkot.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Kiddush

Pronunciato: KID-ush, Origine: ebraico, letteralmente santità, la benedizione detta sul vino o sul succo d'uva per santificare lo Shabbat e le vacanze.