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Nonostante l'importanza dello Shabbat nella vita ebraica, la Torah fornisce pochi dettagli sulla sua osservanza. A parte l'ingiunzione spesso ripetuta di non lavorare durante lo Shabbat (vedi Esodo 20:10, 35:2 e Deuteronomio 5:14, tra gli altri), gli unici altri dettagli menzionati sono alcuni divieti come quelli contro l'accensione di un fuoco , raccogliere legna e arare.

Dopo il 70 d.C., quando i romani distrussero il Tempio di Gerusalemme, gli antichi rabbini lavorarono intensamente per adattare le tradizioni e gli insegnamenti biblici alla realtà: della vita religiosa ebraica in assenza di un centro sacro. Nel processo, hanno creato le basi dell'ebraismo rabbinico, che funge da base della vita ebraica moderna. Una delle principali spinte dell'impresa rabbinica fu stabilire regole per l'osservanza dello Shabbat, imprimendo un proprio marchio sulla tradizione popolare esistente.

Basandosi su un'interpolazione apparentemente casuale della legge sulla cessazione del lavoro durante lo Shabbat nel mezzo di una descrizione di come gli israeliti avrebbero costruito il Tabernacolo, il santuario portatile (Esodo 31:13), i rabbini dell'antichità dedussero che tutte le fatiche necessarie per la costruzione di un tale santuario e delle sue pertinenze dovrebbe servire da modello per i divieti dello Shabbat. Identificando 39 categorie fondamentali di lavoro, i rabbini stabilirono che queste attività, e tutte quelle che erano simili o ad esse correlate, costituivano la base delle future restrizioni dello Shabbat. Le loro scelte hanno quindi concentrato i divieti dello Shabbat su attività che implicano la creazione e la distruzione, e hanno aggiunto a questo elenco altre attività non specificamente vietate, a loro avviso, ma comunque inadeguate al Sabbath.

I rabbini tradussero anche in atti liturgici concreti gli ammonimenti positivi della Torah a ricordare e osservare il sabato [per] santificarlo. Così i rabbini crearono il rituale del kiddush o santificazione (una benedizione speciale di solito detta sul vino) e un'elaborata liturgia dello Shabbat come contenuto attivo richiesto dell'osservanza dello Shabbat per accompagnare la proibizione del lavoro.

Alcuni studiosi hanno suggerito, sulla base dei riferimenti all'osservanza del Sabbath nelle opere di autori non ebrei in greco e latino, che i rabbini talmudici stessero deliberatamente riformando una precedente e più cupa osservanza del Sabbath tra gli ebrei nel mondo ellenistico, reinterpretando la Torah in nuovi modi per dare forma a un'esperienza shabbat gioiosa e attiva.

Tra gli ebrei nel Medioevo, le autorità della legge ebraica adattarono (e spesso estendevano) i divieti dello Shabbat per soddisfare le mutevoli realtà sociali e tecnologie, mentre i poeti tra i loro contemporanei creavano aggiunte elaborate e decorative alla liturgia dello Shabbat e canti da tavola ( zemirot ) da cantare ai pasti dello Shabbat. I mistici di quei secoli offrivano una nuova comprensione dello Shabbat, ritratta come regina e come sposa da accogliere, festeggiare e scortare alla sua partenza.

L'osservanza dello Shabbat, quindi, ha assunto forme diverse a seconda dei costumi in evoluzione e delle diverse visioni ideologiche. Dai tempi antichi a quelli moderni, l'osservanza dello Shabbat è servita come pietra di paragone per identificare i singoli ebrei con una particolare comunità all'interno del popolo ebraico. Oggi, per esempio, gli ebrei tradizionali si astengono dall'accendere o tendere un fuoco di qualsiasi tipo. Alcuni si astengono, quindi, non solo dal guidare un'auto fino alla sinagoga durante lo Shabbat, ma anche dal far funzionare le luci elettriche. Tuttavia, gli ebrei il cui approccio alla tradizione è più liberale useranno l'elettricità durante lo Shabbat, evitando l'interpretazione dell'elettricità come fuoco.

Indubbiamente, alcuni dettagli dell'osservanza dello Shabbat sono serviti a lungo come pomo di contesa interna per la comunità ebraica proprio a causa del ruolo essenziale che lo Shabbat svolge nella vita del popolo ebraico. Come scrisse Ahad Ha-Am, uno dei più importanti scrittori ebrei del secolo scorso: Più di quanto il popolo ebraico abbia preservato lo Shabbat, lo Shabbat ha preservato il popolo ebraico.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Qual è l'origine dello Shabbat

La posizione ebraica tradizionale di lunga data è che lo Shabbat ininterrotto del settimo giorno abbia avuto origine tra il popolo ebraico, come la loro prima e più sacra istituzione. Le origini dello Shabbat e di una settimana di sette giorni non sono chiare agli studiosi; la tradizione mosaica rivendica un'origine dalla narrativa della creazione della Genesi.

Qual è lo scopo dello Shabbat

Secondo la Torah, lo Shabbat commemora il giorno in cui Dio si riposò dalla creazione del mondo; la parola Shabbat significa letteralmente "riposò". Esodo 34:21 afferma: "Sei giorni lavorerai, ma il settimo giorno ti riposerai". Lo Shabbat è considerato un giorno di pace e santità.

Perché gli ebrei osservano il sabato di sabato

Il sabato ebraico (dall'ebraico shavat, "riposare") viene osservato tutto l'anno il settimo giorno della settimana, il sabato. Secondo la tradizione biblica, commemora il settimo giorno originale in cui Dio si riposò dopo aver completato la creazione.