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La Bibbia offre pochi dettagli sul background e le motivazioni dei suoi personaggi. Ecco dove entra in gioco il midrash; una delle funzioni di questo genere di letteratura rabbinica è dare corpo ai caratteri della Bibbia.

Spesso, i saggi del midrash cercano di fornire una storia passata per una personalità biblica. I saggi furono anche costretti a spiegare le motivazioni di Dio e dei personaggi umani, immaginando le loro vite interiori. I Midrashim prendono personaggi biblici grossolanamente abbozzati e ne fanno figure archetipiche con cui possiamo identificarci più facilmente.

Alcuni dei midrashim più famosi sono storie su Abraham e Sarah. Tra questi midrashim ci sono racconti così radicati nella tradizione ebraica che molte persone non si rendono nemmeno conto che non possono essere trovati nella Torah.

Perché Dio ha scelto Abramo

Quando la Torah introduce Avram (come era stato inizialmente chiamato Abramo), è già un uomo adulto. La Torah menziona che nacque da un uomo di nome Terah a Ur dei Caldei, e che Abramo lasciò Ur con suo padre, suo fratello e le loro famiglie collettive e si recò ad Haran (Genesi 11:27-32). Le prime parole di Dio riferite ad Abramo giungono quando Dio comanda ad Abramo, all'età di 75 anni, di lasciare Haran per Canaan (Genesi 12).

Cosa aveva di speciale Avram/Abraham? Quali sono i tratti caratteriali che hanno motivato Dio a scegliere quest'uomo rispetto a tutti gli altri? Le storie Midrashiche dei giovani di Avram forniscono le risposte. Dipingono Avram come dotato di doni logici e intuizioni spirituali che gli consentono di vedere le incongruenze tra le pratiche idolatriche che lo circondano e le affermazioni teologiche a cui sono collegate.

Secondo il Talmud (Baba Batra 91a), la nascita di Abramo fu predetta dagli astrologi del re Nimrod, che percepirono il bambino come una minaccia per la regalità di Nimrod. Terah nasconde il giovane Avram in una grotta per salvarlo dalla morte. Emergendo dalla caverna all'età di tre anni, Avram osserva che c'è un Dio potente al di sopra della natura, che ha creato la natura. È questo Dio che adora.

Abramo e gli idoli

In un'altra serie di midrashim (Genesi Rabbah 38, Tanna Debei Eliyahu), troviamo Abramo nel negozio di suo padre, che vende idoli. Abramo dimostra a suo padre l'assurdità di adorare gli stessi idoli che scolpisce.

Nella più nota di queste storie, Abramo mette in scena una rivolta tra gli idoli in cui afferma che un grande idolo ha distrutto altri per prendere le loro offerte di grano come proprie. Terah, tornando al negozio, si rifiuta di credere alla storia. Dopotutto, gli idoli non sono vivi! Abramo coglie suo padre in questo difetto logico: perché adorare il lavoro senza vita delle tue stesse mani?

In un altro racconto simile, vediamo un altro esempio dell'uso della ragione da parte di Abramo per convincere gli altri della falsità dell'adorazione degli idoli:

Il rabbino Hiyya disse che Terah era un creatore di idoli. Una volta uscì e lasciò Abramo per vendere [gli idoli] al suo posto. Una persona venne e chiese di comprarne uno, e [Abramo] gli chiese: Quanti anni hai? E l'uomo gli disse, 50 o 60 [anni]. E [Abramo] disse: Oy all'uomo che ha 60 anni e ha bisogno di adorare [un idolo] che ha un giorno! [L'uomo] era imbarazzato, e se ne andò [per la sua strada] (Genesi Rabbah 38:13).

In questi midrashim, Abraham è un ragazzo intelligente e razionale (e, in seguito, uomo) che non ha paura di sfidare le autorità riguardo alle rivendicazioni religiose più basilari della sua società. Abramo non crede in Dio perché Dio gli ha parlato o lo ha dimostrato. Invece, il midrash mostra che Abramo ha scoperto Dio da solo.

Missione di Abramo

Queste caratteristiche eccezionali fecero di Abramo un leader ancor prima che Dio gli parlasse. In Genesi 12:5 apprendiamo che Abramo andò in Canaan con le persone [ nefesh ] che fecero [ asu ] ad Haran. Nefesh significa essenzialmente anima, ma è anche usato per riferirsi agli esseri umani (cioè coloro che possiedono un'anima). Tuttavia, come potrebbe il testo dire che Abramo creò le anime?

Lo studioso contemporaneo Everett Fox suggerisce la traduzione che le persone hanno fatto loro (I cinque libri di Mosè) una sorta di adozione. Questa traduzione sembra attingere a commentatori precedenti e ai midrashim a cui si riferiscono. Secondo l'opinione di Rashi, l'esegeta medievale, il semplice significato del testo è che questa frase si riferisce ai servi e ai membri della famiglia che Abramo acquisì mentre era in Haran, leggendo asu come acquisito piuttosto che come fatto.

Rashi menziona anche un midrash classico che offre una prospettiva diversa. In questa storia, vediamo che Abramo aveva assunto su di sé una missione evangelica, predicando l'Unico Dio senza ricevere da Dio un comando in tal senso:

E le persone che hanno creato ad Haran. Il rabbino Elazar ben Zimra ha detto [il testo dovrebbe essere letto] questi sono i convertiti che hanno convertito. E se è che li hanno convertiti, perché si dice make? Solo per insegnarvi che tutti coloro che avvicinano [a Dio] un adoratore delle stelle [cioè un pagano] e lo convertono, è come se [chi converte l'altro] creasse [colui che converte] (Genesi Rabbah 39 :14).

Quando Dio invocò Abramo, queste conversioni erano già avvenute. Questi midrashim ci fanno sapere che Dio sceglie Abramo dopo che Abramo ha già scelto Dio. Abramo è un rivoluzionario che si distingue non per la cieca accettazione del comando di Dio, ma per saggezza, intuizione e leadership.

Le storie di Sara

La Torah spesso è particolarmente silenziosa riguardo ai personaggi femminili. La tradizione rabbinica, tuttavia, sottolinea il merito e l'importante opera delle nostre antenate. Midrashim illumina la vita e le opere degli Imahot (Matriarche).

Quando la Torah menziona per la prima volta Sarahor Sarai, come era stata inizialmente chiamata, è tra coloro che hanno lasciato Ur con Avram e la sua famiglia. Inizialmente, tutto ciò che si dice è che è sterile. Da questa semplice menzione, Sarah emerge nel Talmud e nei midrasha come partner alla pari nell'opera di Dio e profetessa a pieno titolo.

Il midrash su Genesi 12:5 le persone che formarono ad Haran include Sarai nell'opera missionaria che ebbe luogo. Il midrash dice:

E se sì, dica che fece [con il verbo al singolare]. Perché si dice che l'hanno fatto? Rav Huna disse: Abraham avrebbe convertito gli uomini e Sarah avrebbe convertito le donne.

Questa introduzione midrashica mette in luce il ruolo di Sarah nelle prime origini del popolo ebraico. Il Talmud la elenca tra le donne profetiche (Megillah 14a) e Sara era universalmente vista dai saggi come una donna di saggezza e di retta azione.

Tenda di Sara

Altri racconti tradizionali illustrano il lavoro di Sarah nell'avvicinare gli estranei all'esperienza di Dio. In parte, ciò viene fatto raffigurando la tenda di Sarah, un precursore dell'Ohel Moed (Tenda dell'incontro, casa del Mishkan, che ospitava l'Arca dell'Alleanza) e Beit Hamikdash (Tempio a Gerusalemme).

Nell'immaginazione midrashica, la tenda di Sarah diventa un luogo in cui si possono sperimentare le benedizioni e l'imminenza di Dio. La morte di Sarah interrompe temporaneamente i miracoli e le buone opere associate alla tenda; Rebecca poi riattiva la santità della tenda con il matrimonio con Isacco, figlio di Sarah.

E Isacco la condusse [Rebecca] nella tenda di Sara, sua madre. Per tutti i giorni in cui visse Sara, c'era una nuvola attaccata all'ingresso della sua tenda. Da quando è morta, la nuvola cessò; e quando venne Rebecca, la nuvola tornò. Per tutti i giorni in cui Sara visse, le porte dell'ingresso [alla sua tenda] furono aperte al vento (ruah). E tutti i giorni in cui Sarah visse, c'era una benedizione inviata attraverso la pasta [con la quale cuoceva]. Per tutti i giorni in cui Sarah visse, c'era una luce accesa da una sera di Shabbat alla sera di Shabbat successiva. (Genesi Rabbah 80:16 su Genesi 24:67).

Queste caratteristiche della tenda di Sarah (e successivamente di Rebecca) sono parallele alle caratteristiche del Tabernacolo e del Tempio. Il pane di Sarah è come il pane della presentazione, la luce prefigura la Menorah e il vento assomiglia allo Spirito Santo, ruah hakodesh. In particolare, la nuvola menzionata nel midrash allude alla nuvola della Shekhinah, l'aspetto personificato di Dio che è imminente. La Shekhinah è un aspetto di Dio specificamente associato al Tabernacolo e al Tempio. Il libro dell'Esodo si conclude con il completamento del Mishkan e gli israeliti vedono una nuvola che scende sulla tenda (Esodo 40:34-38). Linguisticamente, la parola Mishkan (letteralmente, una dimora) ha la stessa radice di Shekhinah, ed entrambi questi termini attingono dall'idea che Dio può essere vissuto come vicino, non solo come trascendente.

La Shekhinah rappresenta inoltre la relazione tra il popolo d'Israele con Dio e il favore di Dio per singole persone o gruppi. Con la costruzione del primo Tempio di Gerusalemme da parte di Salomone, l'Arca fu portata al Tempio, che poi sostituì il Mishkan. La tradizione insegna che il Tempio ei sacrifici ivi eseguiti collegavano ulteriormente la Shekhinah al popolo di Israele nella loro patria.

L'implicazione del midrash, quindi, è che Sarah abbia fornito un precedente per questa relazione.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Quali sono le storie sacre dell'ebraismo

Testi sacri: ebraismo

La Bibbia ebraica contiene la Torah, o Cinque Libri di Mosè, i Nevi'im che comprendono i libri dei Profeti, e il Ketuvium, o scritti aggiuntivi.

Qual è la storia più importante nel giudaismo

Cos'è la Torà? La Torah è la prima parte della Bibbia ebraica. È il documento centrale e più importante dell'ebraismo ed è stato utilizzato dagli ebrei nel corso dei secoli. Torah si riferisce ai cinque libri di Mosè che sono conosciuti in ebraico come Chameesha Choomshey Torah.

Quali sono i 3 libri sacri ebraici

La Bibbia ebraica è conosciuta in ebraico come Tanakh, acronimo delle tre serie di libri che la compongono: il Pentateuco (Torah), i Profeti (Nevi'im) e gli Scritti (Ketuvim).

Quali sono le etiche del giudaismo

Gli scritti attribuiti ai profeti biblici esortano tutte le persone a condurre una vita retta. La gentilezza verso i bisognosi, la benevolenza, la fede, la compassione per i sofferenti, un atteggiamento pacifico e uno spirito veramente umile e contrito, sono le virtù che i Profeti mostrano per emulazione.