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Siamo separati dalla scrittura della maggior parte dei testi ebraici da secoli o addirittura millenni. Usiamo quella distanza cronologica per oggettivare i testi come potrebbe fare uno storico? Oppure affermiamo che la lettura del testo è un'attività che ci impegna nel nostro presente particolare? Ouaknin, discepolo dell'esistenzialista Emanuel Levinas, presenta entrambe le opzioni, anche se è chiaro che preferisce la seconda. Adattato da The Burnt Book: Reading the Talmud, pubblicato dalla Princeton University Press e ristampato con il permesso.

Come ci si dovrebbe avvicinare al Talmud e al Midrash? In che modo e con quale spirito?

Quali sono le regole interpretative che aiutano a comprendere ea dare al testo la sua reale portata? Proviamo ora a rispondere a queste domande.

Possiamo, in modo alquanto semplificato ma nondimeno esatto, distinguere due approcci al Talmud: quello storico e quello esistenziale.

L'approccio storico

Il metodo storico considera il passato come appartenente totalmente alla storia. Il passato è intelligibile solo dopo la sapiente e critica mediazione dello storico. In questo caso i testi acquistano una dimensione mitica e vengono considerati come un tessuto mitogeno sopravvissuto che lo studioso tenta di decifrare. Cerca di trovare, ricostituire e comprendere la vita degli ebrei nel deserto, la vita degli ebrei al tempo del Talmud, ecc. Ci mostra come la lingua ebraica, gli abiti, gli habitat furono presi in prestito dal greco o dal romano mondo. Il filologo troverà l'acqua per il suo mulino nel decifrare parole con suoni persiani, greci o latini, che gli consentiranno poi di far luce sulle somiglianze o differenze di costumi, atteggiamenti e miti.

Nonostante questa volontà e questo sforzo per conoscere testi e tradizioni, lo storico mantiene le distanze. In altre parole, assicura che il passato rimanga passato e il presente il presente. Il metodo storico consiste nell'oggettivare la tradizione e nell'eliminare metodicamente ogni influenza che il presente può esercitare sulla comprensione dello storico.

Lo storico-interprete affronta l'oggetto di studio con una regola ben precisa in mente: solo chi rifiuta di coinvolgersi potrà capire.

A chi sono rivolti i testi della tradizione? Per lo storico la risposta è semplice: a tutti tranne che a se stesso. È impossibile che lo storico si concepisca come la persona a cui il testo è indirizzato, che si sottometta alle esigenze del testo.

Lo storico basa il suo lavoro sulle seguenti ipotesi: deve mettersi nello spirito dell'epoca, pensare con i suoi concetti, con le sue rappresentazioni, e non secondo il proprio tempo, per raggiungere l'oggettività storica. Tutto ciò significa che la distanza temporale è una barriera alla comprensione: la comprensione oggettiva. Oppure, paradossalmente, questa distanza temporale è proprio ciò che rende possibile la situazione storica dell'interpretazione. La comprensione oggettiva può essere raggiunta solo sulla base di un certo grado di distanza storica. Una cosa può essere oggettivamente conoscibile [solo] quando è così morta da avere solo un interesse puramente storico.

L'approccio esistenziale o situazionale

Nessuno può rifiutare la luce dello storico; ma crediamo che non sia sufficiente per tutto (Levinas, Quatre Lectures talmudiques). Qui nessuna distanza temporale separa l'interprete dal testo. Questo famoso testo del Midrash (interpretazioni rabbiniche della Bibbia) commentando Deuteronomio 29:15 potrebbe fornire l'epigrafe di questo approccio:

Non è solo con te che stringo questa alleanza, così come questa supplica, ma con chi è presente oggi con noi alla presenza di Dio. . . e con chi oggi non è qui con noi.

Tutti coloro che nasceranno in futuro fino alla fine di tutte le generazioni erano presenti con loro al monte Sinai. (Pirkei de-Rabbi Eliezer, capitolo 41)

L'atteggiamento esistenziale si basa sull'idea che ogni epoca deve comprendere il testo a modo suo. Il vero significato di un testo, così come si rivolge all'interprete, non dipende da fattori accidentali che riguardano l'autore e il suo pubblico originario. O, almeno, queste condizioni non ne esauriscono il significato.

E quindi si può affermare che il significato di un testo, se è un grande testo, non solo occasionalmente, ma sfugge sempre al suo autore.

Non si tratta solo di capire meglio, ma di capire in modo diverso. In questo contesto, la distanza temporale va considerata come una possibilità positiva e produttiva offerta all'intelletto.

L'approccio esistenziale si basa sul coinvolgimento personale dell'interprete nell'evento di comprensione. Le idee dell'interprete sono, fin dall'inizio, coinvolte nel rivitalizzare il significato del testo; il suo background personale è un fattore decisivo. Ma non è così in termini di un punto di vista personale che verrebbe mantenuto o imposto, quanto piuttosto, come un'opinione o una possibilità che entra in gioco, permettendo di applicare a se stessi il contenuto del testo.

L'interpretazione soggettiva precede l'intelletto stesso, tanto che si potrebbe dire: Comprendere è già e sempre interpretare, oppure L'intelletto contiene sempre un grado di interpretazione. In effetti, non è il testo che viene compreso, ma il lettore. Capisce se stesso. Comprendere un testo è, fin dall'inizio, applicarlo a noi stessi. Ma questa applicazione non sminuisce il testo, perché sappiamo che il testo può e deve essere sempre inteso in modo diverso.

(c) Stampa dell'Università di Princeton. Puoi leggere e sfogliare questo materiale su questo sito web. Tuttavia, non sono consentite ulteriori copie, download o collegamenti. Nessuna parte di questo materiale può essere ulteriormente riprodotta in qualsiasi forma con qualsiasi mezzo elettronico o meccanico (incluse fotocopie, registrazione o archiviazione e recupero di informazioni) senza il permesso scritto dell'editore. Gli utenti non sono autorizzati a montare questo file su alcun server di rete. Per le richieste di autorizzazione e per la ricerca nei nostri cataloghi online, consultare il nostro sito Web all'indirizzo www.pup.princeton.edu .

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Qual è l'importanza di una Torah

La Torah ha un'importanza centrale nella vita, nei rituali e nelle credenze ebraiche. Maryanne Saunders descrive cos'è la Torah, cosa include e come viene usata nel culto e nei rituali. Torah (תורה) in ebraico può significare insegnamento, direzione, guida e legge.

La Torah è storica

In effetti, non esiste praticamente alcuna base storica stabilita per l'intera Torah – composta da Genesi, Esodo, Levitico, Numeri e Deuteronomio – né per almeno i due libri della Bibbia che seguono, Giosuè e Giudici.

Come si chiama lo studio della Torah

Lo studio della Torah è lo studio della Torah, della Bibbia ebraica, del Talmud, dei responsa, della letteratura rabbinica e di opere simili, che sono tutti testi religiosi dell'ebraismo. Secondo il giudaismo rabbinico, lo studio è condotto ai fini della mitzvah ("comandamento") dello studio stesso della Torah.

Cos'è la Torah in parole povere

Definizione di Torah

1: il corpo della sapienza e del diritto contenuto nella Scrittura ebraica e in altra letteratura sacra e tradizione orale. 2 : i cinque libri di Mosè che costituiscono il Pentateuco. 3 : un rotolo di cuoio o pergamena del Pentateuco utilizzato in una sinagoga per scopi liturgici.