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Prima tappa: Stoccolma, Svezia.

Sono venuto in Svezia per presentare al secondo Limmud di Stoccolma, il festival dell'apprendimento ebraico lanciato in Inghilterra 28 anni fa. Quando ho detto alla gente che avrei vissuto la Svezia ebraica, le reazioni più comuni che ho sentito sono state: La Svezia non è antisemita? e ci sono degli ebrei lì?

Siamo onesti, la Svezia non è conosciuta come un hotspot globale della vita ebraica. Ma ci sono circa 20.000 ebrei in Svezia, 14.000 dei quali vivono a Stoccolma. Di quelli a Stoccolma, circa 4.500 sono registrati presso la comunità ebraica unificata ufficiale. La macellazione kosher è illegale in Svezia dagli anni '30 e la circoncisione è legale solo se eseguita da un medico.

Con una piccola popolazione e un governo a cui piace regolare la vita religiosa, si potrebbe pensare che gli ebrei svedesi vivano un'esistenza precaria. Tuttavia, forse a causa delle relazioni passate e presenti del governo con i suoi ebrei, la comunità ebraica svedese è viva e vegeta, definita da un secolarismo vibrante e unico.

Limmud, stile Svezia

Limmud Sweden è presieduta da una donna ebrea finlandese-svedese laica incredibilmente energica di nome Marina Burstein. La conferenza, un evento di 24 ore, si è svolta nell'edificio ufficiale della comunità ebraica di Stoccolma. Ha attirato più di 500 partecipanti, che in una comunità nazionale di 20.000 ebrei è un risultato incredibile.

Le sessioni andavano da studi di testo ravvicinati sulla Bibbia, a seminari sulla cultura popolare ebraica. Ho offerto una sessione sull'arrivo di Chabad in Svezia. Ha portato ad alcune accese conversazioni sull'influenza che Chabad e altre organizzazioni ebraiche dall'estero, in particolare il governo israeliano, hanno sulla vita ebraica svedese.

La cosa più sorprendente è stata la diversità dei partecipanti a Limmud, compresi i bambini di lingua yiddish dei sopravvissuti all'Olocausto, che mi hanno ricordato che lo yiddish è una lingua minoritaria sponsorizzata dallo stato in Svezia; gli immigrati israeliani, giunti in Svezia molto tempo fa; e un rifugiato bosniaco gay non ebreo, che dirige un'organizzazione di amicizia tra Svezia e Israele. Mancava visibilmente qualsiasi partecipazione ebraica ortodossa, forse a causa della leadership laica e femminile di Limmud e della sua mancanza di relatori ortodossi.

Yeshiva laica europea

Il secolarismo svedese è in parte responsabile del suo Limmud di grande successo. Il paese ospita anche un importante centro di apprendimento ebraico secolare, Paideia: l'Istituto europeo di studi ebraici in Svezia. Il nome stesso, dal greco antico per l'unione di civiltà, tradizione, letteratura e filosofia, mostra come l'istituto rifletta valori secolari. Barbara Spectre, un'americana-israeliana, ha fondato Paideia perché crede che la chiave per ispirare la leadership ebraica sia la conoscenza delle fonti ebraiche e che in Europa questa formazione si ottiene al meglio in un ambiente laico aperto a ebrei e non ebrei.

Ho avuto modo di incontrare quest'anno una classe di 23 borsisti, che insieme rappresentano 18 paesi di tutta Europa, oltre a Israele e Argentina. I paesi con la più grande rappresentanza sono Russia e Ucraina, suggerendo da dove Paideia pensa che verrà la prossima generazione di leader ebrei laici.

Signora Presidente

E nella comunità ebraica svedese, i leader laici, non religiosi, gestiscono lo spettacolo. Lena Posner-Krsi è la prima donna al mondo a ricoprire la posizione più alta della leadership comunale ebraica ufficiale del paese, ed è una delle leader ebraiche più vivaci e scaltre che abbia mai incontrato. Ha parlato con me senza sosta (in un inglese perfetto, come quasi tutti gli svedesi) con passione ed eccitazione su ciò che l'ebraismo svedese ha da offrire al mondo: una visione laica e culturale della vita ebraica in cui l'apprendimento e la comunità sono centrali e il culto religioso è secondario.

Un diverso tipo di vita religiosa

Il secolarismo della vita ebraica svedese ha consentito alle donne di avere pieno e pari accesso alla sua leadership comunitaria ebraica, con le donne che gestiscono la comunità ufficiale del paese, la sua yeshiva laica e il suo più grande raduno annuale a Limmud. Le sue istituzioni religiose, tuttavia, sono ancora esclusivamente maschili.

Stoccolma di notte.

Il rabbino Phil Spectre, sposato con Barbara di Paideia, è stato rabbino ufficiale di Stoccolma e rabbino capo de facto della Svezia per un paio d'anni all'inizio degli anni 2000. Prima di Spectre, dal 1965 al 1998, il rabbino Morton Narrowe, un rabbino conservatore ebreo, nato a Filadelfia, formatosi nel seminario teologico, ha ricoperto la carica. Il rabbino Narrowe è orgoglioso delle tradizioni liberali della Svezia e, secondo lui, è l'unico rabbino non ortodosso ad aver funzionato come rabbino capo di qualsiasi comunità in Europa.

Gli ho chiesto del divieto svedese di macellazione kosher che ha costretto il piccolo numero di ebrei che allevano kosher a importare carne da quel bastione della tradizionale vita ebraica di Copenaghen. Invece di lamentarsi del governo, mi ha detto che sta scrivendo una teshuvah , un responsum legale ebraico ufficiale, che soddisferebbe le richieste delle leggi svedesi sulla macellazione etica degli animali e spingerebbe la macellazione kosher in una nuova direzione più etica. Forse è così che si gioca il secolarismo ebraico svedese anche nella sfera religiosa.

La comunità di Stoccolma ha un rabbino ortodosso con una piccola congregazione, e ci sono tre rabbini Chabad, tutti nati all'estero e tutti maschi, in ciascuna delle tre comunità ebraiche ufficiali della Svezia. La presenza di Chabad in Svezia rende nervosi molti ebrei svedesi. Una fonte di quel nervosismo potrebbe essere la popolarità di Chabad. Il venerdì del mio arrivo, il rabbino Chabad locale ha organizzato una cena di Shabbat aperta al pubblico, che ha attirato più di 150 persone, molte delle quali giovani e straniere.

Quando Chabad arrivò a Stoccolma nel 2001, la gente temeva che le loro tradizioni liberali e la convivenza con svedesi non ebrei sarebbero state messe a repentaglio dalla visione tradizionale di Chabad della vita ebraica. Ma il presidente Lena ha ironicamente commentato che Chabad è, dopo tutto, solo un'altra offerta culturale per gli ebrei svedesi, un'altra cosa da fare il venerdì sera. Ha facilmente assorbito Chabad nella sua visione della vita ebraica svedesi culturalmente, non religiosamente, guidata.

Non come altre comunità ebraiche europee

A differenza di molte città europee, l'Olocausto non domina il paesaggio ebraico di Stoccolma. Il principale memoriale dell'Olocausto della città è un muro nascosto in un'area laterale sul terreno della sinagoga principale. Un punto di riferimento più importante dell'Olocausto è una grande sfera arroccata sul lungomare che commemora Raoul Wallenberg, il diplomatico svedese che ha contribuito a salvare molti ebrei di Budapest alla fine della guerra.

La Svezia non ha la stessa dolorosa storia di complicità dei governi nell'Olocausto che hanno la maggior parte dei paesi europei. Al contrario, fu un diplomatico svedese che contribuì a salvare gli ebrei di Budapest, e molti ebrei sono in Svezia proprio perché era un rifugio per gli ebrei durante la guerra. Forse è per questo che gli ebrei svedesi custodiscono così ferocemente le loro tradizioni liberali.

La comunità è ancora alla ricerca di un rabbino conservatore/masorti che si occupi del pulpito lasciato vacante da Narrowe e Spectre. E considereranno anche una donna! Una leader religiosa donna che funge da rabbino capo de facto? Solo in penombra al 60° parallelo.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.