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Estratto con il permesso di Daughters of the King: Women and the Synagogue, a cura di Susan Grossman e Rivka Haut (Jewish Publication Society).

È difficile determinare esattamente quando le persone hanno iniziato a recitare tehines yiddish. La prima tehineh ad apparire sulla stampa era quella che una donna doveva pronunciare prima dell'immersione nel mikveh [bagno rituale]. Questa tehineh, apparentemente tradotta dall'ebraico, è stata inclusa in Seyder Mitsves Nashim [tradotto liberamente come Guida ai rituali e ai comandamenti delle donne] di Benjamin Aaron Selnik, pubblicato a Cracovia nel 1577.

Sebbene siano sopravvissuti pochi tehines di questo periodo di tempo, i tehines yiddish devono essere già stati una forma ben nota. Nell'introduzione al suo libro Seyfer Shir ha-Shirim, pubblicato a Cracovia nel 1579, Isaac Sulkash ha discusso la questione dei tehines e del linguaggio della preghiera. Suggerì alle donne di recitare tehines in yiddish piuttosto che in ebraico in modo che potessero capire quello che stavano dicendo. Sulkash non avrebbe potuto formulare il suo suggerimento a meno che un corpo sostanzioso di tehines non fosse già esistente in yiddish.

Prime pubblicazioni

La prima edizione conosciuta di tehines stampata come entità a sé stante era un'edizione bilingue (ebraica e yiddish) pubblicata a Praga, probabilmente nel 1590. Le edizioni stampate di tehines yiddish si diffusero nel XVII secolo. Una di queste edizioni fu pubblicata nel 1666, apparentemente a Venezia. Nel 1880 il bibliografo Benjacob notò che i tehines per le donne erano troppo numerosi per essere contati ed elencati in un libro.

Il conciso commento di Benjacobs, tuttavia, non fornisce una spiegazione completa di questa affermazione. Un formato popolare per la stampa di tehines era quello di piccoli libri tascabili. Molte carte venivano stampate singolarmente su fogli singoli o in opuscoli di poche pagine, senza menzione dell'editore o del luogo e della data di pubblicazione, rendendo così quasi impossibile per un bibliografo registrarle. Inoltre, la natura minuscola di questi oggetti li rendeva fragili e facilmente persi o distrutti. Sebbene problematici per i bibliografi, questi elementi erano convenienti per gli utenti poiché contenevano una o due voci per occasioni specifiche. La proliferazione di edizioni di tehines descritte da Benjacob attesta la loro popolarità e indica che i tehines soddisfacevano determinati bisogni.

Pipeline a Dio

I tehines erano un mezzo di comunicazione popolare e potente. Offrivano alle donne una conduttura diretta a Dio. Il tono di tehines è colloquiale, si rivolge a Dio con rispetto ma come un amico o un vicino di lingua yiddish che ascolterà nel momento del bisogno. L'argomento di Tehines è vario. Ci sono tehine per ogni occasione nella vita personale e religiosa, che erano davvero una cosa sola agli occhi del tehineh. Tehines si potrebbe anche dire in vari luoghi: la cucina, la casa, il bagno rituale, la sinagoga e il cimitero.

Alcuni tehines includono istruzioni che avvisano che devono essere recitati insieme a determinate preghiere nel servizio di preghiera standard. Ci sono anche i giorni della settimana, i mesi dell'anno, i vari giorni festivi e di digiuno, e in particolare i giorni di festa. Alcuni dei tipi di tehines sopra menzionati potrebbero essere detti in casa o in sinagoga.

Altre tehines erano destinate esclusivamente a essere dette nella sinagoga, come indicato dal seguente tipo di istruzioni che hanno preceduto la tehineh: Si dovrebbe dire this tehineh quando il cantore dice anim zemires, o Another tehineh per una donna quando va in sinagoga dopo il parto . Molti di quei tehines le cui istruzioni possono essere eseguite solo nella sinagoga si concentrano intorno alle festività, come i tehines da dire quando viene suonato lo shofar, durante l'Yizkor o durante la benedizione sacerdotale. Ciò potrebbe indicare che c'era un numero maggiore di donne nella sinagoga durante questi giorni speciali.

Una tehineh che menziona le donne nella sinagoga è Tehineh Mah Tovu. Mah Tovu è la preghiera che viene recitata entrando nella sinagoga. La prima frase della preghiera è il seguente versetto di Numeri 24:5: Quanto sono belle le tue tende, o Giacobbe, le tue dimore, o Israele! La spiegazione del versetto data dalla tehineh è: Quanto sono buone e care le tue tende, Jacobthese sono le sezioni femminili [vaibershe shuln] dove le figlie ebree si riuniscono per lodare Dio; i tuoi luoghi di riposo, Israele, queste sono le sante sinagoghe e le case di studio dove gli uomini vanno a studiare e pregare.

Casa & Sinagoga

Alcuni tehines colmano il divario tra la vita delle donne in casa e la sinagoga. Uno di questi è Sarah bas Tovims tehineh in Shloyshah Sheorim (Le tre porte), che veniva recitato alla vigilia dello Yom Kippur quando si realizzavano candele commemorative. Sebbene la tehineh non sia stata recitata in sinagoga, postula una relazione tra le donne e la sinagoga ed estende storicamente tale relazione al Tempio di Gerusalemme e forse anche al Mishkan, l'originario santuario mobile nel deserto, come è chiaro dal passaggio seguente dal tehineh:

Sia Tua volontà che oggi, vigilia dello Yom Kippur, saremo ricordati per sempre, poiché portiamo le candele alla sinagoga. Per il comandamento che osserviamo dovremmo meritare di dare candele al Santo Tempio, come era in principio, e le preghiere che si faranno vicino alle candele dovrebbero essere con grande pietà e grande timore.

In contrasto con questo regno elevato, gli eventi personali e le preoccupazioni mondane predominano in molte cose, come le cose da dire quando il marito è in viaggio, in occasione della circoncisione di un figlio e riguardo al guadagnarsi da vivere o cuocere la challah.

Come si addice a un genere femminile, spesso si concentrano su questioni o eventi che sono specifici delle donne o tradizionalmente associati ad esse. Molte cose ruotano attorno alla gravidanza, al parto, ai bambini o all'assenza di figli. Ci sono tehines per vedove e agunot [donne i cui mariti sono scomparsi o li hanno abbandonati senza dare loro il divorzio]. Tehines per il Sabbath in cui viene benedetto il nuovo mese che preannuncia l'arrivo di Rosh Hodesh, la semi-festa particolarmente osservata dalle donne era anche popolare.

Hanah Mitzvot

Numerose tehines furono composte per le mitzvot femminili conosciute come Hanah mitzvot, acronimo di challah (pasta della decima), niddah (leggi della purezza della famiglia) e hadlakat ha-ner (accendere candele). L'acronimo ricorda le eroiche donne ebree che portavano il nome Hannah (Hanah in ebraico) Hannah e i suoi sette figli della fama di Hanukkah e la biblica Hannah, che funge da modello di preghiera e il cui stesso nome ricorda onomatopoeticamente e linguisticamente legato alla parola tehineh. Inoltre, una conclusione ovvia è che se una donna osserva scrupolosamente l'hanah mitzvot, come facevano queste grandi donne di tanto tempo fa, sarà ricompensata e benedetta come lo erano loro.

Infatti, una caratteristica significativa dei tehines è il loro quadro di riferimento. In contrasto con la liturgia di preghiera standard, che si riferisce al Dio dei Patriarchi, i tehines invocano i meriti delle Matriarche o di altre eroine bibliche, nonché di note donne ebree per intercedere a favore del richiedente.

Questa sensibilità per le preoccupazioni delle donne indica che le tehines erano veramente la provincia delle donne, scritte non solo per le donne, ma a volte da donne. La più nota di queste donne era Sarah bas Tovim, il cui opuscolo Shloyshah Sheorim, menzionato sopra, apparve per la prima volta nel XVIII secolo. Shloyshah Sheorim significa Le Tre Porte, che sono le Hanah mitzvot, la benedizione per la Luna Nuova, e gli Alti Giorni Santi, con particolare enfasi sullo Yom Kippur. Sarah bas Tovim, tuttavia, non è stata certamente l'unica donna a comporre tehines.

Così il genere della tehineh formava una liturgia popolare, che fungeva da aggiunta al servizio di preghiera ebraico canonizzato che era resistente al cambiamento e non facilmente accessibile alla maggior parte delle donne. Il mondo dei tehineh si estendeva oltre i confini della sinagoga per abbracciare la casa e la vita quotidiana e per arricchirli Tehines ha dato voce alle donne. Hanno fornito alle donne un veicolo attraverso il quale soddisfare i loro bisogni spirituali ed esprimere le loro preoccupazioni in modo concreto. Tehines ha permesso alle donne di infondere significato ai loro compiti quotidiani e infondere ai loro ruoli tradizionali un significato religioso. Recitare le tehines fa sapere alle donne che anche loro erano partecipanti importanti nel tessuto della vita ebraica.

challah

Pronunciato: KHAH-luh, Origine: ebraico, pane cerimoniale consumato durante lo Shabbat e le festività ebraiche.

Hanukka

Pronunciato: KHAH-nuh-kah, anche ha-new-KAH, una festa di otto giorni che commemora la vittoria dei Maccabei sui Greci e la successiva ridedicazione del tempio. Cade nel mese ebraico di Kislev, che di solito corrisponde a dicembre.

mikve

Pronunciato: MICK-vuh, o mick-VAH, Ortografia alternativa: mikvah, Origine: ebraico, bagno rituale ebraico.

shofar

Pronunciato: sho-FAR o SHO-far, Origine: ebraico, un corno di ariete che viene suonato durante il mese di Elul, a Rosh Hashanah e a Yom Kippur. È menzionato numerose volte nella Bibbia, in riferimento al suo uso cerimoniale nel Tempio e alla sua funzione di segnalatore acustico di guerra.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.