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Estratto con il permesso da Death and Mourning: A Time for Weeping, A Time for Healing, in Celebration and Renewal: Rites of Passage in Judaism, a cura di Rela Mintz Geffen (Società di pubblicazione ebraica).

Una delle aree rituali di cui gli ebrei americani sono meno informati è la morte e il lutto. Molti forse la maggior parte degli ebrei celebrano la nascita, il raggiungimento della maggiore età e il matrimonio nel contesto della tradizione ebraica. Ma la morte è più spesso osservata alla maniera americana che alla maniera ebraica. Questo abbandono della pratica ebraica non solo diminuisce la dignità e il significato dei riti di chiusura, ma nega anche alle persone in lutto ricche opportunità di consolazione.

Con la diffusione dell'assistenza in hospice per i malati terminali, molte persone si ritroveranno presenti al momento della morte. Sopraffatte dalla perdita e disperatamente bisognose di esprimere sia il dolore che l'amore, le persone non educate ai modelli di comportamento ebraici non sapranno cosa fare quando si verifica la morte.

Ma chi conosce i riti del lutto sa quali primi passi fare per preservare la dignità del defunto e alleviare il dolore. Si strappavano immediatamente la veste e recitavano le parole barukh dayyan emet beato è il giudice giusto, una breve dichiarazione suggerendo che, per quanto ingiusta possa sembrare la morte, il giudaismo chiede di credere che Dio abbia ragioni per le sue azioni. Non lasciavano il cadavere da solo, ma restavano nella stanza e cominciavano a recitare i salmi. Per una persona che si sente confusa e priva di sensi dopo aver assistito alla morte di una persona cara, queste strutture antiche servono a confortare.

[Il capitolo da cui questo è tratto] presenta una panoramica delle leggi del lutto, abbozzando nei contorni generali e anche alcuni dettagli. Queste leggi ci vengono dalla Bibbia, dal Talmud e dai codici di diritto ebraici più recenti, in particolare dallo Shulhan Arukh, pubblicato per la prima volta nel 1565. Per quanto specifiche e orientate alla situazione siano le leggi del lutto in queste opere, chiunque sia immerso in questa letteratura comincia a notare che predominano un certo numero di principi.

Alleggerire il fardello del lutto

Il primo è halakhah ke-divrei ha-mekel be-evel, cioè in materia di lutto si governa secondo l'opinione più clemente (Moed Katan 19b) (tutti i riferimenti sono al Talmud babilonese). Dal momento in cui uno dei primi maestri talmudici di nome Samuele formulò questo principio, veniva invocato ogni volta che c'era un conflitto di opinioni su come procedere. Ciò che sembra riflettere è la sensazione da parte dei rabbini che affrontare la morte sia così difficile che dovrebbe essere fatto qualsiasi accomodamento per alleviare il peso del lutto.

Uguaglianza nella morte e nel lutto

Un secondo principio generale che emerge dal materiale talmudico è che la morte è il grande livellatore. Mentre altrove nella legge ebraica, in particolare nel matrimonio e nel rituale della sinagoga, le donne sono trattate come subordinate agli uomini, nella morte raggiungono la parità. Non fa differenza se è stato un uomo o una donna, un padre o una madre, a morire oa piangere: le stesse regole valgono per entrambi i sessi. Come è sepolto un uomo, così è sepolta una donna; come un uomo osserva i riti di lutto, così una donna osserva i riti di lutto. Gli ultimi atti di gentilezza compiuti per il defunto non conoscono differenziazione di genere.

La dignità e l'onore del defunto

Il terzo principio generale è che il concetto principale alla base di tutte le leggi ebraiche sul lutto è kevod ha-met, preservando la dignità e l'onore del defunto. Sebbene la shivah, la settimana del lutto, tenda ad essere vista nella società contemporanea come un'opportunità per affrontare il dolore nell'abbraccio comunitario, il punto principale di una famiglia che osserva la shivah è far notare agli altri la morte.

Se non fosse per shivah, il mondo non perderebbe un colpo quando qualcuno muore. Mettere la famiglia nel limbo per un'intera settimana e attirare la comunità nelle loro vite è un modo potente per far segnare nel mondo e piangere la morte del loro prezioso parente.

L'influenza della società non ebraica

L'ultimo principio generale da sottolineare sulle leggi del lutto è che il contatto ebraico con la società gentile ha alterato queste regole. In un certo numero di casi i commentatori medievali affermano che una particolare pratica antica cui si fa riferimento nel Talmud, come capovolgere i divani nella casa del lutto o avvolgere il capo in segno di dolore, non dovrebbe più essere seguita perché renderà gli ebrei un zimbello agli occhi dei Gentili oppure creano l'impressione che gli ebrei pratichino la magia (Moed Katan 21a, Tosafot, inizio Aylu devarim).

Le dogane emergono nel tempo

Così, le pratiche di lutto, che sono essenzialmente un comandamento tra una persona e un'altra persona e non tra una persona e God, vengono modellate e modificate dagli standard sociali e talvolta anche abbandonate con il passare del tempo. Allo stesso modo, possono emergere nuove usanze che non hanno alcun fondamento negli insegnamenti rabbinici o biblici. Poiché la chiusura delle relazioni con i genitori e altri parenti stretti è una questione così delicata, queste pratiche aggiuntive, nonostante il loro tenue legame con i testi ebraici classici, esercitano una presa straordinariamente forte sulle persone. L'usanza di coprire gli specchi durante la shivah, ad esempio, è oscura per origine e scopo, ma è scrupolosamente osservata in quasi tutte le case di shivah. È piuttosto facile fornire interpretazioni omiletiche per usanze come queste, come spesso si fa; ma è anche importante distinguere tra pratiche antiche radicate e richieste dalla legge ebraica e quelle che in qualche modo si sono attaccate al corpo della pratica ebraica nel corso degli anni.

Teologia antica, significati contemporanei

Un'ultima nota: i riti di lutto ebraici hanno oggi un grande fascino a causa della loro capacità di soddisfare i bisogni emotivi delle persone in lutto, aiutandole a far fronte e ad adattarsi a circostanze di vita alterate. Eppure bisogna riconoscere che l'approccio teologico di coloro che hanno inquadrato questo insieme di osservanze è diverso da quello di molte persone oggi. Il tema pervasivo in quasi tutte le preghiere relative alla morte è che Dio decide la durata della vita di una persona e che la sua decisione, sempre giusta, è determinata dal comportamento morale e religioso della persona. Per quanto estranea e inaccettabile possa essere questa idea per la sensibilità contemporanea, è ancora possibile che le preghiere e le usanze secolari guariscano le ferite e aiutino la persona in lutto a ritrovare l'equilibrio.

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Qual è un tema per il dolore

Astratto. Un'analisi tematica di 30 resoconti narrativi del lutto ha rivelato nove temi che includevano cinque temi centrali nel lutto: essere fermato, ferire, disperso, trattenere e cercare; tre meta-temi su lutto-cambiamento, aspettative e inesprimibilità; e un tema-storia personale contestuale.

Quali sono alcuni temi sulla morte

Temi come l'amore, la sopravvivenza, la malattia, l'immortalità e il dolore sono quasi sempre rappresentati insieme alla morte e sono strettamente legati ad essa.

La perdita è un tema letterario

La "perdita" è stata un tema ricorrente nella letteratura per secoli, dai primi poeti come William Shakespeare che ritrae la perdita in molte delle sue tragedie, inclusa la perdita della sanità mentale in "Re Lear" e la perdita di reputazione in "Otello", fino a Le "Odi" di Keats e nel ventesimo e ventunesimo secolo.

Quali sono gli esempi di temi

Sei temi comuni in letteratura sono:

  • Bene vs male.
  • Amore.
  • Redenzione.
  • Coraggio e perseveranza.
  • Raggiungere la maggiore età.
  • Vendetta.