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Il Talmud nel Sanhedrin 72b dice che un feto può essere considerato un rodef, uno che "insegue" un altro con l'intento di uccidere. La legge ebraica consente l'uccisione di un rodef per prevenire il suo atto di omicidio. Sebbene Maimonide chiarisca che il feto è un rodef solo quando la donna ha difficoltà a partorire, l'autore estende questo concetto a situazioni in cui il feto minaccia la salute fisica o psicologica/spirituale di una donna incinta. Questo articolo suggerisce il rituale per il giorno della cessazione e un secondo articolo descrive il rituale di follow-up durante il mese successivo alla cessazione. Ristampato con il permesso dell'autore da Taking Up the Timbrel: The Challenge of Creating Ritual for Jewish Women Today (SCM Press).

La gravidanza può essere interrotta per molte ragioni, tutte portano dolore e angoscia alle persone coinvolte e nessuna decisione di interrompere una gravidanza viene mai presa alla leggera. Questo rituale è progettato per coprire diverse fasi del processo: una meditazione e una preghiera una volta presa la decisione; nuovamente dopo la cessazione; e infine un rituale per riportare in vita i partecipanti. La liturgia si basa sulla comprensione del feto come un rodef inseguitore della vita della madre. Usando le parole delle nostre matriarche, le storie del re David e la poesia dei salmi, mira a riportare la madre nel ciclo della vita attraverso il ciclo della luna nuova.

Meditazione da leggere in silenzio dopo la decisione di terminare

Quando David fuggì dal suo inseguitore, sapeva che c'era solo un passo tra lui e la morte. Chiese: "Che cosa ho fatto? Qual è la mia iniquità che ora sono costretto a fare questa scelta?" Ed era rassicurato: non c'era peccato che avesse determinato la sua posizione attuale. Il giorno dopo c'era la luna nuova, quando ci sarebbe stata una festa per tutti in casa.

Jonathan disse a David: "Ci mancherai perché il tuo posto sarà vuoto". Quando fuggiamo da un inseguitore, sappiamo anche noi che c'è solo un passo tra noi e la morte. Ci chiediamo: "Che cosa ho fatto? Qual è stato il mio peccato che ora devo percorrere questa strada?" Come Jonathan ha rassicurato David, anche noi dovremmo essere rassicurati. David ha scelto di andare. Dopo aver soppesato le prospettive e averle considerate con il suo amico, ha preso la decisione per la sua vita. Jonathan disse a David di andare in pace e il Signore sarebbe stato con lui. Per tutta la vita ci sarà qualcuno che mancherà, il cui posto è vacante ai pasti in famiglia.

Eppure ora diciamo: "Andate in pace, e il Signore sia con voi".

Una preghiera da recitare dal genitore del bambino prima della cessazione

Giudicare tra la vita e la morte è prendere il posto di Dio. Eppure ora devo esprimere questo giudizio, perché un inseguitore viene dopo di me e io devo agire.

Guardo alle nostre matriarche e chiedo, come fece Rebecca [quando i gemelli Giacobbe ed Esaù lottavano nel suo grembo]: "Se è così, perché sono così (Genesi 25:22)?"

Sento la voce di Dio a Sarah [dopo aver annunciato alla vecchia che avrebbe partorito]: "C'è forse qualcosa di troppo difficile per il Signore (Genesi 18:14)?"

Sento Rachele, che ha detto [dopo che la sua serva Bilhah partorì un figlio a Giacobbe]: "Dio mi ha considerato e ha ascoltato la mia voce (Genesi 30:6)".

Ti chiedo a Dio di ascoltarmi, di giudicarmi favorevolmente, di rispondere al mio dolore e alla mia angoscia. Abbi compassione per la tua grandezza e per i nostri antenati che confidavano in te. Dammi il cuore integro in modo che io ti ami e ti veneri, e allora non perderò mai il rispetto di me stesso, né sarò svergognato, perché tu sei il potere che opera per salvarmi.

"Guarda e rispondimi, Signore mio Dio; illuminami gli occhi, perché non dorma nel sonno della morte (Sal 13:4)."

Hannah disse di se stessa [quando implorava il Signore di avere un figlio]: "Sono una donna dallo spirito addolorato, ho effuso la mia anima davanti al Signore (1 Samuele 1:15)" e le fu risposto: "Va' in pace, e il Dio d'Israele ti conceda la supplica che gli hai chiesto (1 Samuele 1:17)."

Da leggere in silenzio dopo la cessazione

Il figlio di Davide era malato, e Davide pregò Dio per il bambino, digiunò ed entrò e giacque tutta la notte per terra, e gli anziani della sua casa si alzarono e andarono da lui per sollevarlo da terra, ma lui non volle ; né mangerebbe pane con loro.

E avvenne che il bambino morì. I servi di David avevano paura di dirgli che il bambino era morto; temevano per la sua ragione. Ma quando Davide vide che i suoi servi sussurravano, capì che il bambino era morto. Poi si alzò da terra e si lavò, si unse e si cambiò le vesti, venne alla casa dell'Eterno e si prostrò, poi venne a casa sua, e gli misero del pane davanti ed egli mangiò.

I suoi servi gli chiesero: "Cos'è questo che hai fatto? Hai digiunato e pianto per il bambino mentre era in vita, ma quando il bambino era morto, ti sei alzato e hai mangiato il pane".

E disse: "Mentre il bambino era vivo ho digiunato e ho pianto, perché ho detto: "Chi può dire se Dio mi farà grazia? Ma ora che è morto, perché dovrei digiunare? Posso riportarlo indietro? Andrò da lui, ma lui non tornerà da me." E Davide confortò Betsabea sua moglie, andò da lei e giacque con lei, ed ella partorì un figlio (II Samuele 12:16ss).

Elia si alzò e fuggì per salvarsi, e venne a Beer-Sceba. Lasciò là il suo servo e fece un viaggio di giorni nel deserto, venne, si sedette sotto una ginestra e chiese di poter morire; disse: "Ora basta, Dio, toglimi la vita, perché non sono migliore dei miei antenati". Si sdraiò e si addormentò sotto quell'albero, ed ecco, un angelo lo toccò e gli disse: "Alzati e mangia".

Guardò e c'era una focaccia cotta sulla brace e un vaso d'acqua sulla sua testa. Mangiò e bevve e si sdraiò di nuovo.

L'angelo venne una seconda volta, lo toccò e gli disse: "Alzati e mangia, il viaggio è troppo per te". E si alzò, mangiò e bevve, e si mise in viaggio. Giunse in una caverna e vi si fermò, ed ecco la parola di Dio gli fu rivolta: "Che fai qui, Elia?"

L'Eterno passò e un vento grande e forte squarciò le montagne e fece a pezzi le rocce, ma Dio non era nel vento. E dopo il vento ci fu un terremoto, ma Dio non era nel terremoto. E dopo il terremoto un fuoco, ma Dio non era nel fuoco. E dopo il fuoco il suono di un sottile silenzio, una voce che chiedeva: "Che ci fai qui (liberamente tratto da 1 Re 9:3-13)?"

Benedetto sei Tu, Dio, che porti i morti alla vita eterna.

Barukh ata Adonai mchayyeh ha-meitim

Possa mio figlio venire in pace al suo luogo di riposo.

Al mkomo yavo vshalom [per un ragazzo]

Al mkomah tavo vshalom [per una ragazza]

Una preghiera da recitare dopo la cessazione

Abbi pietà di me, Dio, perché sono nell'angoscia;

il mio occhio è consumato dal dolore, la mia anima e il mio corpo.

La mia vita è trascorsa con il dolore, la mia forza viene meno,

Sono come un vaso rotto.

Non vergognarmi, Dio, perché ti ho invocato.

Ho detto nella mia fretta: "Sono tagliato fuori davanti ai tuoi occhi",

ma ancora hai udito la voce delle mie suppliche quando ti ho gridato.

C'è chi dice che Dio mi ha abbandonato.

Dio, non stare lontano da me e affrettati ad aiutarmi.

Riportami in vita, riportami dalle profondità della terra.

Tu sei la mia speranza, mi hai cercato e mi hai conosciuto,

Conoscete tutte le mie vie.

Dal profondo grido a te, o Dio, ascolta la mia voce.

Per quanto tempo dovrò prendere consiglio nella mia anima, avendo dolore nel mio cuore ogni giorno?

Per quanto tempo mi nasconderai il tuo volto?

Quanto a me, vedrò il tuo volto con giustizia.

Sarò soddisfatto quando mi sveglierò, vedendo la tua somiglianza

(Per creare questa preghiera sono stati usati i seguenti salmi: Salmi 31, 71, 139, 130, 13, 17).

Adonai

Pronunciato: ah-doe-NYE, Origine: ebraico, nome di Dio.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.