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La Baraita dal Talmud babilonese Shabbat 21b

I nostri saggi insegnarono: La mitzvah di Hanukkah è una candela per un uomo e la sua famiglia, e coloro che esaltano (mehadrin): una candela per ogni persona. E quelli che davvero migliorano ( mehadrin min hamehadrin ): Bet Shammai dice: Il primo giorno si accende otto e da quel momento in poi uno continua a diminuire, e Bet Hillel dice: Il primo giorno si accende uno e da quel momento in poi si continua a aumento.

Questa baraita espone quattro diversi modi di osservare l'accensione delle candele Hanukkah. L'obbligo di base è che un individuo accenda una candela ogni notte per conto della famiglia. Il baraita introduce quindi il termine mehadrin; uno che compie un potenziamento, un atto di hiddur, estende l'obbligo a ogni individuo della famiglia, in modo che in ogni notte di Hanukkah, una famiglia con quattro persone accenda quattro candele.


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Il più alto livello di potenziamento previsto dal baraita è il mehadrin min hamehadrin, coloro che davvero potenziano (o potenziano il potenziamento della) mitzvah, accendono un numero diverso di candele ogni notte, diminuendo da otto a uno, secondo Bet Shammai (la scuola di Shammai), o aumentando da uno a otto, secondo Bet Hillel (la scuola di Hillel).

Si è tentati di vedere i diversi modi di illuminare come sviluppi storici, soprattutto perché ora tutti si accendono secondo la comprensione di Bet Hillel dell'opinione più avanzata. Tuttavia, sebbene le generazioni successive abbiano aggiunto miglioramenti a questa osservanza, non è necessario presumere che la baraita stessa rifletta un tale sviluppo. È sufficiente notare i due diversi modi in cui è stato concepito il miglioramento: (1) aumentando il numero di persone che hanno partecipato all'illuminazione e (2) aumentando il numero di candele accese.

Il Talmud, come di consueto, non lascia che la controversia tra Bet Shammai e Bet Hillel rimanga senza analisi. In effetti, due diversi Amoraim (saggi rabbinici del III-VI secolo) presentano ciascuno un'interpretazione del conflitto.

I commenti degli Amoraim, Talmud babilonese Shabbat 21b

Ulla ha detto: Due Amoraim in Occidente (la Terra d'Israele) non erano d'accordo [su come spiegare questo disaccordo tra Bet Hillel e Bet Shammai, vale a dire] R. Yossi bar Abin e R. Yossi bar Zevida. Uno ha detto: Il motivo di Bet Shammai era in base al numero di giorni rimasti e il motivo di Bet Hillel era in base al numero di giorni trascorsi. E uno disse: La ragione di Bet Shammai era in base al numero di tori offerti su Sukkot, e la ragione di Bet Hillel era che noi aumentiamo in santità e non diminuiamo.

La prima opinione del rabbino Yossis spiega che Bet Shammai contava il numero di giorni rimasti (compreso il giorno corrente), in modo che all'inizio della terza notte di Hanukkah rimanevano sei giorni interi, mentre Bet Hillel contava i giorni che erano rimasti passato, includendo sempre il giorno corrente.

Il secondo rabbino Yossi, invece, aggiunge una seconda serie di ragioni. Bet Shammai applicò il precedente del numero di tori offerti nel Tempio in ogni giorno successivo della festa di Sukkot, che diminuì da tredici il primo giorno a sette l'ultimo giorno. Bet Hillel ha applicato un principio molto più ampio, vale a dire che la santità dovrebbe solo aumentare e non diminuire, anche simbolicamente.

Se esistono due approcci nel Talmud, l'anonimo editore del Talmud di solito chiede: in che modo differiscono nella pratica? In questo caso, tuttavia, non viene fatto alcuno sforzo per indicare come i due diversi Rabbi Yossis potrebbero applicare Bet Shammais e Bet Hillels approcci in modo diverso.

Allora perché c'è una seconda serie di ragioni? Forse il secondo rabbino Yossi si stava impegnando in un terzo tipo di miglioramento che non aumenta il numero di persone che eseguono la mitzvah né il modo in cui viene eseguita, ma piuttosto il modo in cui viene compresa. Associando Hanukkah con Sukkot e le candele con gli olocausti di quest'ultima festa, ed esprimendo l'idea di aumentare la santità all'aumentare delle candele, l'atto di accendere le candele e Hanukkah nel suo insieme vengono migliorati.

Migliorare davvero o migliorare il miglioramento

Non è chiaro cosa si intenda esattamente con il termine mehadrin min hamehadrin. Gli approcci di Bet Hillel e Bet Shammai sono solo un modo diverso di fare l'illuminazione, o sono un'estensione del primo miglioramento dell'estensione di chi doveva accendere le candele? Il Tosafot, i commentatori ashkenaziti del Talmud, e in particolare Rabbenu Isaac di Dampierre (vicino a Troyes, Francia), un commentatore del XII secolo, mantennero il primo approccio.

Tosafot Shabbat 21b sv Vehamehadrin min hamehadrin

A Rabbenu Isaac sembra che Bet Shammai e Bet Hillel si applichino solo [al caso di] una candela per un uomo e la sua famiglia, perché in questo modo c'è più miglioramento perché c'è un riconoscimento visivo (hekera) quando si continua ad aggiungere o sottrarre secondo i giorni rimasti o trascorsi. Ma se si fa una candela per ogni persona, anche se da quel momento in poi si aumenta, non c'è riconoscimento visivo perché la gente penserebbe che è [dovuto] a quante persone ci sono in casa.

Secondo Rabbenu Isaac, l'elemento cruciale è il concetto di riconoscimento visivo; qualcuno che cammina vicino alla finestra dovrebbe vedere le candele e associare il numero delle fiamme al giorno della vacanza. Se ogni individuo accendesse candele corrispondenti al numero del giorno, lo spettatore potrebbe confondersi. In questo modo i Tosafot hanno nuovamente aggiunto un diverso elemento conoscitivo all'osservanza del riconoscimento visivo e hanno integrato più a fondo il concetto di pirsum ha-nes (pubblicizzando il miracolo) nell'osservanza dell'accensione delle candele.

Va notato che in questo periodo l'accensione delle candele di Hanukkah era ancora eseguita con singole lampade a olio. Sebbene alcuni storici affermino che le lampade con otto pozzi di petrolio abbiano avuto origine in tempi antichi, non ci sono prove concrete per un candelabro Hanukkah fino a diversi secoli dopo il Tosafot.

Più o meno nello stesso periodo di Rabbenu Isaac, Maimonide, l'autore sefardita della Mishneh Torah, adottò l'approccio opposto:

Rambam, Mishneh Torah, Hilkhot Hanukkah 4:1-2

E uno migliora ancora di più e fa la forma più preferita della mitzvah: si accende una candela per persona la prima notte e si continua ad aggiungere una candela ogni notte. Com'è? Se ci fossero 10 persone in casa la prima notte accenderebbe dieci candele e la seconda notte venti e la terza notte trenta finché non si trova l'ottava notte ad accendere ottanta candele.

Maimonide non si riferisce all'innovazione ashkenazita del concetto di riconoscimento visivo. Il suo modello di hidur si basa sul primo miglioramento che include ogni individuo e sembra concentrarsi sulla crescente illuminazione della luce. Ottanta candele raggruppate tutte insieme sono sicuramente visibili nella più buia notte d'inverno.

Di più non è sempre meglio

Joseph Caro, l'autore sefardita del codice di diritto del XVI secolo, lo Shulchan Aruch, segue spesso il suo antenato sefardita, Maimonide. Sulla questione dell'illuminazione delle luci di Hanukkah, invece, Caro rifiuta Maimonide e ribadisce l'approccio dell'ashkenazita Tosafot al fine di mantenere il concetto di riconoscimento visivo. L'approccio di Caros dimostra che un miglioramento non richiede più candele o persone. Seguendo l'approccio ashkenazita, Caro adottò un'interpretazione che poteva essere nuova per la sua comunità sefardita, forse proprio allo scopo di fare qualcosa di nuovo.

Moses Isserles, il rabbino ashkenazita le cui glosse e commenti completavano lo Shulhan Arukh, tuttavia, non segue semplicemente l'esempio di Caros e adotta l'approccio dei suoi antenati ashkenaziti. Anche Isserles innova e crea una nuova sintesi:

Isserles in Shulchan Aruch, Orah Hayyim, 671:2

E c'è chi dice che ogni membro della famiglia accende, ed è questa l'usanza diffusa, ma ogni persona dovrebbe stare attento ad accendere le proprie candele in un luogo distinto in modo che ci sia un riconoscimento visivo di quante candele si trova illuminazione.

Per Maimonide sono state accese ottanta candele tutte insieme. Per Moses Isserles, i set di otto candele venivano accesi in luoghi distinti ( makom meyuchad ) dove i set di candele sarebbero stati visti come un'unità, mantenendo il riconoscimento visivo della notte della vacanza. Fu questa sintesi innovativa che portò alla creazione del candelabro Hanukkah, l'Hanukkiyah, che è usato oggi.

L'ironia insita nel fatto che le autorità ashkenazite successive adottassero usanze sefardite e viceversa non sfuggì all'attenzione dei rabbini successivi. Il rabbino ucraino del XVII secolo David ben Shmuel ha-Levi ha osservato:

E in questo c'è un'innovazione nella pratica in quanto i sefarditi si comportano secondo Tosafot e gli ashkenaziti si comportano secondo Maimonide, e questo non abbiamo trovato in altri luoghi.

Forse Caro e Isserles presentano ancora un altro modello per il miglioramento. Reclamando i costumi di diverse comunità ebraiche e integrandoli nella loro pratica attuale, Caro e Isserles hanno migliorato l'osservanza delle proprie comunità di Hanukkah.

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

Hanukka

Pronunciato: KHAH-nuh-kah, anche ha-new-KAH, una festa di otto giorni che commemora la vittoria dei Maccabei sui Greci e la successiva ridedicazione del tempio. Cade nel mese ebraico di Kislev, che di solito corrisponde a dicembre.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Quante controversie hanno Hillel e Shammai

Tra Hillel e Shammai si registrano solo tre (o, secondo alcune autorità, cinque) controversie. Tuttavia, con il tempo le differenze tra le rispettive scuole si sono moltiplicate, al punto che nel Talmud si registrano centinaia di controversie tra di loro.

Cosa dice il Talmud su Hanukkah

Secondo il Talmud, un testo successivo, il Tempio fu purificato e gli stoppini della menorah bruciarono miracolosamente per otto giorni, anche se c'era solo olio sacro sufficiente per l'illuminazione di un giorno. Purim, come festa decretata dal rabbino.

Qual era la scuola di Shammai

Shammai è ricordato soprattutto per la scuola, Bet Shammai ("Casa di Shammai"), da lui fondata. La sua scuola, che sosteneva un'interpretazione rigorosa e letterale della legge ebraica, era in concorrenza con quella di Hillel (Bet Hillel), che sosteneva interpretazioni più flessibili.

Dov'è Hanukkah nel Talmud

Sebbene la pratica tradizionale di accendere candele ad Hanukkah non fosse stabilita nei libri dei Maccabei, molto probabilmente l'usanza iniziò relativamente presto. La pratica è sancita nel Talmud ( Shabbat 21b ), che descrive il miracolo dell'olio nel Tempio.