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Nonostante il titolo, Israel Shahaks Jewish History, Jewish Religion (1994) non è il solito libro di introduzione al giudaismo. È più probabile che si trovi in ​​una scuola diurna musulmana a Damasco che in una scuola diurna ebraica a New York, più probabile che venga citata su un sito web neonazista, rispetto alle sinagoghe locali.

Il libro di Shahaks è una panoramica del giudaismo e del sionismo, che si concentra sulle tradizioni ebraiche anti-gentili. Sebbene riconosca che molti di questi insegnamenti non sono più autorevoli, Shahak crede che abbiano comunque avuto una profonda influenza sullo sviluppo dell'identità ebraica nel corso dei secoli. Soprattutto, crede che si siano infiltrati nell'ideologia sionista e abbiano influenzato il modo in cui Israele interagisce con i suoi cittadini e vicini non ebrei.

Shahak, un sopravvissuto all'Olocausto morto nel 2001, è stato per molti anni professore di chimica all'Università Ebraica di Gerusalemme. Ha anche guidato la Lega israeliana per i diritti civili dalla metà degli anni '70 al 1990. In Israele era una figura controversa, ma era venerato dalla sinistra internazionale come un instancabile sostenitore dei diritti umani.

Le vite ebraiche valgono di più?

Nella storia ebraica, Jewish Religion Shahak porta numerosi testi e sentenze legali per dimostrare l'antipatia ebraica nei confronti dei non ebrei. Cita un passaggio del Talmud che dice che Gesù sarà punito all'inferno essendo immerso in escrementi bollenti. Racconta che la tradizione ebraica insegna ai devoti ebrei a bruciare copie del Nuovo Testamento e maledire le madri dei morti quando passano cimiteri non ebrei. Shahak evidenzia il famoso passaggio del Levitico che comanda agli ebrei di "amare il prossimo tuo come te stesso" e menziona che, secondo l'interpretazione rabbinica, "il tuo prossimo" si riferisce solo agli ebrei.

Shahak suggerisce inoltre che la tradizione ebraica apprezza la vita ebraica più della vita dei gentili. Cita l'affermazione di Maimonide secondo cui mentre chi uccide un ebreo è soggetto alla pena di morte, chi uccide un non ebreo non lo è (Mishneh Torah, Laws of Murder 2:11). Secondo un altro autorevole commentatore, causare indirettamente la morte di un non ebreo non è affatto un peccato (Rabbi Yoel Sirkis, Bayit Hadash, commentario su Bet Yosef, Yoreh Deah 158).

Shahak ribadisce il noto insegnamento ebraico secondo cui il dovere di salvare una vita supera tutti gli altri obblighi e osserva che i rabbini interpretarono questo in modo che si applicasse solo agli ebrei. Secondo il Talmud, "I gentili non devono essere sollevati [da un pozzo] né trascinati [in esso]" (Tractate Avodah Zarah, 26b). Scrive Maimonide: «Quanto ai gentili con i quali non siamo in guerra, la loro morte non deve essere provocata, ma è vietato salvarli se sono in punto di morte; se, ad esempio, se ne vede uno cadere in mare , non dovrebbe essere salvato, poiché è scritto: né ti opponerai al sangue del tuo compagno, ma [un gentile] non è tuo compagno" ( Mishneh Torah , Laws of Murder 4:11).

In effetti, Maimonide è al centro di gran parte dell'analisi di Shahaks. Shahak crede che il filosofo e talmudista del XII secolo fosse un odiatore dei gentili e un razzista. Cita l'affermazione di Maimonide secondo cui "la loro natura [dei turchi e dei neri] è come la natura degli animali muti, e secondo la mia opinione non sono al livello degli esseri umani" (Guida per i perplessi, Libro III, Capitolo 51 ).

Ramificazioni pratiche

Shahak riconosce che molte di queste tradizioni non sono seguite nella pratica, ma crede che, in generale, siano state insabbiate, invece che affrontate. A sostegno di questa affermazione, fa riferimento a un altro passaggio violento di Maimonide che non è tradotto nell'aggiunta bilingue della Guida pubblicata a Gerusalemme nel 1962. Lo vede come un deliberato inganno da parte dei redattori per ammorbidire la militanza ebraica classica . La sua stessa traduzione inglese del passaggio, che discute il comando di uccidere gli infedeli ebrei, recita: "È un dovere sterminarli con le proprie mani. Come Gesù di Nazaret e i suoi allievi, e Tzadoq e Baitos [i fondatori dei Sadducei ] e i loro allievi, possa il nome del malvagio marcire».

Secondo Shahak, le "tradizioni di disprezzo" ebraiche si sono infiltrate nel sionismo e hanno influenzato la politica israeliana nei confronti dei cittadini arabi e dei palestinesi. Cita tre aree principali in cui ritiene che ciò sia avvenuto: diritti di residenza, diritti di lavoro e uguaglianza davanti alla legge.

A titolo di esempio, cita che il 92% della terra di Israele è legalmente limitato agli ebrei. Mentre in altri paesi sarebbe etichettato come antisemita se una politica escludesse gli ebrei dal vivere o dal possedere terreni, nel contesto israeliano gli ebrei lo tollerano. Aggiunge che, basandosi sulla distinzione nell'ebraismo classico tra il rispetto per i cimiteri ebraici e non per quelli non ebrei, lo stato di Israele ha distrutto centinaia di cimiteri musulmani, incluso uno per costruire l'Hotel Hilton a Tel Aviv.

Forse in modo più inquietante, Shahak cita un opuscolo pubblicato dal Comando regionale centrale dell'esercito israeliano in cui si afferma che è consentito, e persino incoraggiato, uccidere i civili incontrati in guerra. "In guerra, quando le nostre forze assaltano il nemico, l'Halakhah ha il permesso e persino l'ingiunzione di uccidere anche i buoni civili, cioè i civili che sono apparentemente buoni". In una nota Shahak menziona che questo libretto è stato ritirato dalla circolazione su comando del Capo di Stato Maggiore, ma ritiene comunque che anche la breve apparizione di un testo del genere possa essere spiegata solo da un'accurata valutazione della disuguaglianza nella tradizione ebraica tra la vita di ebrei e non ebrei.

Gli ebrei hanno ignorato il lavoro degli shahak, altri no

Qualunque sia la tua opinione su Shahak e le sue argomentazioni, la storia ebraica, la religione ebraica dovrebbero essere prese sul serio per una serie di ragioni.

Per uno, i testi che Shahak cita sono reali (sebbene l'uso sporadico delle note a piè di pagina da parte di Shahak renda difficile controllarli tutti). Spesso l'interpretazione di questi testi è discutibile e la loro importanza nell'ebraismo è trascurabile, ma ciononostante fanno parte della tradizione ebraica e, quindi, non possono essere ignorati. E, in effetti, non vengono ignorati. Come accennato in precedenza, il lavoro di Shahaks è molto popolare sia nei circoli arabi che in quelli musulmani (Radio Islam contiene il testo completo del lavoro di Shahaks) così come nei gruppi che sono spesso apertamente antisemiti (David Duke e Bradley Smith includono il libro di Shahaks sui loro siti web ).

Altri usano il lavoro di Shahak nella loro presentazione del giudaismo, e questo fatto da solo dovrebbe renderlo rilevante per gli ebrei contemporanei.

Shahak era un ardente laico e antisionista, ma scrisse il suo libro come una sfida agli ebrei per coinvolgere gli elementi sciovinisti e disumanizzanti della tradizione ebraica e per contribuire a creare un ebraismo moderno autocritico e sensibile. È vero che ha setacciato la tradizione rabbinica alla ricerca di passaggi odiosi, spesso anche se non sempre interpretandoli male e portandoli fuori contesto, ma questo può essere fuori luogo.

Esistono testi ebraici che possono essere e sono intesi come veementemente xenofobi. Questi testi devono essere affrontati apertamente e onestamente, spiegati e, se necessario, ripudiati.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Cosa dice il Talmud sui cristiani

il Talmud esorta gli ebrei a fare una serie di danni ai cristiani, come l'omicidio e il furto, e insegna che ogni morte di un cristiano serve come sostituto dei sacrifici del Tempio, che accelereranno quindi l'arrivo del messia ebreo.

Chi sono i gentili nella Torah

Gentile, persona che non è ebrea. La parola deriva dal termine ebraico goy, che significa "nazione", e veniva applicata sia agli ebrei che a qualsiasi altra nazione. Il plurale, goyim, specialmente con l'articolo determinativo, ha-goyim, "le nazioni", significava nazioni del mondo che non erano ebraiche.

Come il Talmud chiama Gesù

Ci sono diversi passaggi nel Talmud che alcuni studiosi ritengono siano riferimenti a Gesù. Il nome usato nel Talmud è 'Yeshu', la vocalizzazione aramaica (sebbene non l'ortografia) del nome ebraico Yeshua.

Talmud e Torah sono la stessa cosa

Il Talmud è una registrazione dei dibattiti rabbinici nel II-V secolo sugli insegnamenti della Torah, sia cercando di capire come si applicano sia cercando risposte per le situazioni che essi stessi stavano incontrando.