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A partire dai primi capitoli della Torah, l'ebraismo stabilisce una connessione fondamentale tra gli esseri umani e gli animali. Gli animali, creati il ​​quinto giorno del racconto biblico della creazione, possono essere intesi come prototipi dei primi esseri umani Adamo ed Eva, creati il ​​sesto giorno. Una delle prime responsabilità di Adam come essere umano è nominare gli animali. Come dimostra l'episodio in cui un serpente tenta Eva a mangiare un frutto proibito, uomini e animali in origine si parlano la lingua dell'altro (Genesi 1-3).

La storia dell'arca di Noè rappresenta un punto di svolta nel rapporto tra esseri umani e animali. Furioso per il cattivo comportamento umano, Dio decide di distruggere il mondo con l'inondazione, salvando solo il giusto Noè e la sua famiglia e abbastanza animali per sostenere tutta la specie. Quando le acque si ritirano, Dio dà a Noè sette leggi ora conosciute come leggi di Noè volte a stabilire una società giusta.

Forse come concessione alle tendenze violente che Dio ora riconosce nella natura umana, Dio qui permette agli uomini di mangiare animali. Allo stesso tempo, Dio protegge gli animali da macellazioni indebitamente crudeli vietando la pratica di tagliare un arto a un animale vivente (Genesi 9:3-4). Questo equilibrio tra il permettere simultaneamente l'uso degli animali per i bisogni umani e il proibire la crudeltà non necessaria verso gli animali diventa il principio generale della successiva legge ebraica sul trattamento degli animali.

All'interno del Talmud, questo divieto contro la crudeltà non necessaria acquisisce un nome tzaar baalei chayim: la sofferenza degli animali.

Kashrut e la sofferenza degli animali

La successiva legge biblica e rabbinica estende il divieto di prendere un arto da un animale vivente imponendo che gli animali destinati al consumo umano siano macellati nel modo più umano possibile.

Per essere kosher, un animale deve essere macellato attraverso un processo noto come shechita, in cui l'animale viene ucciso con un solo colpo di coltello. Si ritiene generalmente che Shechita causi meno sofferenza all'animale rispetto ai metodi di macellazione che non garantiscono la morte immediata.

Secondo Mosè Maimonide, poiché il desiderio di procurarsi del buon cibo richiede l'uccisione degli animali, la Torah comanda che la morte dell'animale sia la più facile. Non è consentito tormentare l'animale tagliandogli la gola in modo maldestro, trafiggendolo o mozzandogli un arto mentre l'animale è ancora vivo ( Guida dei Perplessi III:48). Gli ebrei possono mangiare carne, ma è loro comandato di prendere precauzioni per garantire che i nostri desideri carnivori non causino sofferenze inutili agli animali. Pertanto, la Torah proibisce sia di cuocere un capretto nel latte materno sia di prelevare uova o pulcini da un nido mentre è presente l'uccello madre (Deuteronomio 22:6). Queste due leggi indicano una preoccupazione per il dolore emotivo della madre uccello o mucca, che non dovrebbe né vedere né partecipare all'uccisione dei suoi figli.

Sulla base del divieto contro tzaar baalei hayim, alcuni giuristi ebrei contemporanei hanno vietato i metodi di sovralimentazione degli animali utilizzati per produrre prelibatezze come vitello e foie gras. A proposito del vitello, il rabbino Moshe Feinstein, uno dei più importanti giuristi ortodossi del XX secolo, commenta:

[riguardo alla situazione in cui] ogni vitello è nel suo recinto, che è così stretto che non ha spazio nemmeno per fare qualche passo, e i vitelli non sono nutriti con il cibo adatto per loro, e non hanno mai assaggiato le loro madri mungono, ma vengono ingrassate con liquidi molto grassi, questo è certamente vietato sulla base dello tzaar baalei hayim. Anche se è lecito [causare dolore agli animali] per soddisfare bisogni umani, macellando animali per il cibo, o impiegando animali per arare, portare pesi o altre cose simili, non è lecito altrimenti causare loro sofferenza, anche quando si può trarre profitto da tali pratiche (Iggrot Moshe, Even haEzer 4:92).

Animali come lavoratori

Mungere le capre nell'aia di Adamah, 2015. (Per gentile concessione di Hazon)

L'ebraismo consente non solo la macellazione degli animali a scopo alimentare, ma anche l'uso degli animali per svolgere altri compiti, come l'aratura o il trasporto di carichi pesanti, ritenuti necessari per la vita umana. Il divieto di crudeltà non necessaria agli animali, tuttavia, pone limiti all'uso degli animali per questo tipo di lavoro. Non si può picchiare il proprio animale o costringerlo a lavorare in modo eccessivo o innaturale. Molti interpretano il divieto della Torah di arare con un bue e un asino come un tentativo di prevenire lesioni o sofferenze a questi animali, che naturalmente lavorano a ritmi diversi (Deuteronomio 22:10).

Basandosi sul divieto di causare dolore non necessario agli animali da lavoro, l'opera legale del XIX secolo Arukh ha-Shulhan vieta di lavorare gli animali notte e giorno, senza interruzioni, affermando che tale pratica viola il divieto contro tzaar baalei hayim (Hoshen Mishpat 307 :13). Allo stesso modo, Moses Maimonide commenta: Se una spina è rimasta conficcata nella bocca dell'animale e uno ha trebbiato con essa mentre non poteva mangiare, o se uno ha fatto sdraiarsi un leone vicino [spaventando così l'animale] o se l'animale era assetato e uno non ha dato acqua tutto questo è proibito (Mishneh Torah, Hilkhot Skhirut 13:3).

Lo Shabbat, forse più di qualsiasi osservanza ebraica, postula una relazione essenziale tra Dio, gli esseri umani e gli animali. Poiché Dio si riposò il settimo giorno della creazione, anche gli esseri umani riposano il settimo giorno di ogni settimana. Oltre a imporre un giorno di riposo per gli esseri umani, le leggi dello Shabbat prevedono anche un giorno di riposo per gli animali. Il comando biblico di osservare lo Shabbat specifica: Per sei giorni farai tutto il tuo lavoro, ma il settimo giorno è il sabato di Dio; non farai alcun lavoro, né tu, né tuo figlio, né tua figlia, né il tuo servo, né il tuo animale, né lo straniero che è in mezzo a te (Esodo 20:8). Come gli esseri umani, non ci si può aspettare che gli animali lavorino sette giorni su sette, ma devono potersi recuperare un giorno alla settimana.

Responsabilità verso gli animali

Il divieto contro tzaar baalei chayim non solo previene la crudeltà non necessaria agli animali, ma impone anche determinati obblighi positivi a coloro che sono incaricati della cura degli animali. I proprietari devono nutrire, abbeverare e comunque prendersi cura dei loro bisogni primari dei loro animali e, in alcuni casi, possono essere tenuti a prendere ulteriori precauzioni per alleviare la sofferenza dei loro animali.

Una mitzvah comunemente citata impone di alleggerire un animale che soffre di trasportare un carico troppo pesante. Nelle parole di Maimonide, se uno incontra un amico sulla strada e vede che quella persona animale sta soffrendo per il suo peso, sia che il peso sia appropriato per l'animale o sia eccessivo, è una mitzvah per rimuovere questo peso (Mishneh Torah, Hilkhot Rotzeah 13:1). Mentre alcune interpretazioni interpretano questa legge come un comandamento solo per alleviare il proprio amico da un peso, altre sottolineano che la base della mitzvah è il divieto contro tzaar baalei hayim e che si deve alleggerire un animale che appartiene anche a un nemico (Kesef Mishneh, Hilkhot Rotzea 13:9).

In alcuni casi, è persino consentito interrompere lo Shabbat per prendersi cura di un animale ferito. Il Talmud, per esempio, permette a una persona di infrangere alcune leggi dello Shabbat per prevenire la morte di un animale caduto in una pozza d'acqua (Talmud Tractate Shabbat 128b). Sebbene non sia consentito aiutare un animale a partorire durante lo Shabbat, alcune autorità consentono l'assistenza durante il parto se un animale soffre molto o rischia di morire. (Vedi, ad esempio, Har Tzvi Tal Harim Shvut 3, Rabbi Tzvi Pesach Frank [1874-1960]). Sebbene non siano così estese come le leggi che richiedono di infrangere lo Shabbat per salvare la vita umana, tzaar baalei hayim può annullare alcune leggi rituali quando è in gioco la vita o il benessere di un animale.

La giustizia e la cura degli animali

Oltre a proibire semplicemente la crudeltà verso gli animali, la tradizione ebraica associa la cura degli animali con la rettitudine. All'interno della Torah, il comandamento di mandare via un uccellino prima di prendere uova o pulcini dal suo nido è uno dei pochi comandamenti che promette lunga vita a chi lo adempie. Il Libro dei Proverbi commenta che, una persona giusta conosce i bisogni della sua bestia, ma la compassione del malvagio è crudeltà (Proverbi 12:10).

Il rabbino medievale Yehuda ha-Hasid definisce persino una persona crudele come colui che dà al proprio animale una grande quantità di paglia da mangiare e il giorno successivo richiede che si arrampichi su alte montagne. Se l'animale, tuttavia, non è in grado di correre abbastanza velocemente secondo i desideri dei suoi padroni, il suo padrone lo picchia senza pietà (Sefer Ha-Hasidim paragrafo 669).

I testi ebraici tradizionali sugli animali non vietano l'uso degli animali per il cibo o il lavoro, né danno agli esseri umani la licenza di fare con gli animali come desiderano. Piuttosto, questi testi richiedono che ci impegniamo in una negoziazione più complicata tra gli impulsi simultanei di provvedere ai bisogni umani e di prevenire inutili crudeltà verso le creazioni del divino.

arca

Pronunciato: ark, Origine: inglese, il luogo della sinagoga dove sono conservati i rotoli della Torah, noto anche come aron kodesh, o gabinetto sacro.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Pesca

Pronunciato: PAY-sakh, anche PEH-sakh. Origine: ebraico, festa di Pasqua.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yehuda

Pronunciato: yuh-HOO-dah o yuh-hoo-DAH (oo come in boot), Origine: ebraico, Giuda, uno dei fratelli Josephs nella Torah.

shechita

Pronunciato: shuh-KHEE-tuh o SHKHEE-tuh, Origine: ebraico, il metodo di macellazione utilizzato per fare la carne kosher.

Cosa dice la Torah sulla cura degli animali

L'ebraismo proibisce la crudeltà verso gli animali

Un intero codice di leggi ("tsa'ar ba'alei hayim", il requisito "per prevenire la sofferenza delle creature viventi") impone che gli animali siano trattati con compassione. Gli ebrei non sono autorizzati a "passare accanto" a un animale in pericolo o animali maltrattati, nemmeno di sabato.

Quale animale rappresenta l'ebraismo

Araldica. Storicamente gli ebrei che portavano armi usano spesso l'iconografia del Leone di Giuda, la Stella di David, e se fossero Kohen, il simbolo di due mani che eseguono la benedizione sacerdotale.

I serpenti sono kosher

Il lombrico, il serpente, lo scorpione, lo scarabeo, il millepiedi e tutte le creature che strisciano per terra non sono kosher. Vermi, lumache e la maggior parte degli animali invertebrati non sono kosher. Tutti i rettili, tutti gli anfibi e gli insetti ad eccezione di quattro tipi di locuste non sono kosher.