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Megillat Esther, il Libro di Ester nella forma che abbiamo nella Bibbia ebraica, fornisce la storia dell'origine di Purim, il progetto per la sua celebrazione e l'autorizzazione per la sua osservanza in perpetuo. La storia stessa non è plausibile come storia e, come molti studiosi ora concordano, è meglio vista come narrazione fantasiosa, non diversamente da altre che circolavano nei periodi persiano ed ellenistico tra gli ebrei della Terra d'Israele e della diaspora.

Questa storia sembra essere stata conosciuta in diverse versioni, o aver attraversato diverse fasi del suo sviluppo prima di essere collegata a Purim e incorporata nella Bibbia. In quanto storia della diaspora, una storia su, e presumibilmente, per gli ebrei della diaspora durante il periodo persiano, fornisce un quadro ottimistico della sopravvivenza e del successo degli ebrei in una terra straniera.


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In questo ricorda altre storie della diaspora come il Libro biblico di Daniele (capitoli 16) e i libri apocrifi di Giuditta e Tobia. Ma a differenza di quei libri, Esther manca di personaggi apertamente devoti e non modella uno stile di vita religioso. Ester è il più laico dei libri biblici, poiché non fa alcun riferimento al nome di Dio, al Tempio, alla preghiera oa pratiche ebraiche distintive come il kashrut.

Eppure Ester, di tutti i libri biblici al di fuori della Torah, è l'unica che affronta l'origine di una nuova festa. Per questo, se non altro, Ester va considerato un libro religioso. La sua preoccupazione principale, la ragione stessa della sua esistenza, è di stabilire Purim come una festa ebraica, per tutte le generazioni.

Come Ester stabilisce la festa di Purim

Megillat Esther stabilisce l'ebraicità della festa fornendo un evento storico di liberazione ebraica da commemorare e un'autorizzazione, attraverso la lettera di Mordecai, per la continua commemorazione dell'evento. Proprio come le feste più antiche sono storicizzate e la loro osservanza è prescritta dalla Torah, così Purim è storicizzata e la sua osservanza è prescritta dalla Megillah. Il Libro di Ester funge da documento di autorizzazione per Purim, una festa che non è menzionata nella Torah.

Ma il mandato di Megillah differisce dalle Torah per un aspetto cruciale: è attento a non dire che Dio ha comandato l'osservanza di Purim. In effetti, Dio non è menzionato da nessuna parte nel libro e la sua assenza sottolinea la distinzione tra la Torah e le sue feste da un lato e la Megillah e le sue feste dall'altro. La Megillah non suggerisce che Purim sia un'antica festa che era stata dimenticata o trascurata. Purim è chiaramente un festival nuovo, di origine recente.

La Megillah dà legittimità a questo primo festival post-Torah in una modalità quasi tradizionale ma a volte abbastanza contemporanea. Seguendo la tradizione, i libri spiegano Purim come un evento storico da commemorare si rifanno alle eziologie della Torah (storie di origine) per le feste consolidate. Ma, richiamando la pratica contemporanea, la forma in cui fu istituita la festa imita la pratica legale della Persia. Purim era legiferato più o meno allo stesso modo in cui tutta la legge persiana era legiferata per mezzo di un documento scritto dal re o dal suo agente autorizzato e fatto circolare in tutto l'impero.

Questa strategia retorica di invocare sia le forme tradizionali che quelle attuali deve aver reso l'eziologia di Purim più avvincente per i lettori antichi. In effetti, il Libro di Ester, più di ogni altra cosa, è responsabile della continua celebrazione di Purim. Ha anche aperto la strada all'istituzione di festività successive che, come Purim, potevano essere istituite senza comando divino se commemoravano un evento importante o svolgevano una funzione importante nella vita del popolo ebraico.

Lo stile comico


Un'altra strategia retorica di successo è la combinazione di un tema serio e uno stile comico. La minaccia della distruzione degli ebrei non è una cosa da ridere, ma il Libro di Ester è esilarante e divertente. La chiassosa corte persiana, con la sua sontuosa esibizione di lusso e le sue pervasive feste a bere, non è l'ambiente che ci aspettiamo per l'imminente annientamento del popolo ebraico. La trama si gloria di baldoria e oscenità (e questa potrebbe essere la ragione principale dell'assenza del nome di Dio). La frivolezza dello stile dei libri, con la sua iperbole, derisione e incomprensioni e capovolgimenti comici, mina la gravità del suo tema.

Tuttavia, per il festival di Purim questa ambientazione, trama e stile sono naturali e appropriati, parte integrante della celebrazione di Purim. Il tono del libro corrisponde al suo scopo: una storia a fumetti per una vacanza carnevalesca. Trovo in questo stile comico ulteriori prove che lo scopo della Megillah era quello di modellare e autenticare la celebrazione di Purim. Nelle versioni greche di Ester, che sminuiscono Purim, gli elementi comici sono diminuiti. L'Ester Ebraico e la festa di Purim ci portano una celebrazione unicamente irriverente e gioiosamente ottimistica dell'identità ebraica e della continuità ebraica.

L'antico legame tra commedia e carnevale

È generalmente accettato che vi sia un forte legame tra commedia e carnevale che risale all'origine della commedia drammatica, l'antica Grecia. Le rappresentazioni comiche sono state associate a feste popolari simili a carnevale nell'Europa medievale e rinascimentale. In effetti, la parola greca komos, da cui deriva la commedia, significa una festa sfrenata.

Certamente, la celebrazione di Purim è come il carnevale, con il suo bere, i costumi, le rappresentazioni di Purim e i carnevali di Purim. La stessa Megillah stabilisce i parametri per la celebrazione e le sue manifestazioni successive sono del tutto congruenti con il tono e il genere del libro, nonché con le celebrazioni carnevalesche conosciute da molte culture.

Le celebrazioni del carnevale, meglio conosciute dalla Dionisia greca, dai Saturnali romani e dal Primo Maggio inglese (e nei tempi moderni Mardi Gras, Halloween e Capodanno), contengono spesso elementi come mangiare, bere, baldoria, maschere e travestimenti, sfilate e processioni, combattimenti e battaglie simulate.

C'è un'aria selvaggia, chiassosa e violenta che è resa accettabile, forse solo a malapena accettabile, perché è fatta entro i limiti di un'occasione festiva socialmente sanzionata. Carnival permette di rilasciare i propri impulsi alla violenza e alla vendetta in un modo che canalizzi la violenza in modo che non sia effettivamente distruttiva.

Ilarità, finta distruzione e lieto fine

Non è un grande salto vedere il Libro di Ester come una commedia festiva, cioè una commedia relativa alla celebrazione della festa carnevalesca di Purim, poiché il legame con Purim è insito nel libro. Non intendo suggerire che il libro fosse la sceneggiatura di una performance. Chiaramente, è una narrativa. Potrebbe non essere un caso, tuttavia, che la storia sia stata recitata in generazioni di commedie di Purim. C'è qualcosa nel libro che si presta alla drammatizzazione comica. (Forse è la grande quantità di regia in termini di posizionamento dei personaggi.)

Ester potrebbe non essere un'opera teatrale, ma è sicuramente una letteratura carnevalesca. Le sue identità segrete, le grossolane indulgenze, le allusioni sessuali e il nefasto complotto contro gli ebrei sono parte integrante del mondo carnevalesco di follia, ilarità, violenza e finta distruzione. In effetti, la violenza fa davvero parte di questo mondo, ed è in questo quadro che dovremmo comprendere il massacro dei nemici degli ebrei nel capitolo 9. L'uccisione non è più reale di qualsiasi altra cosa nella trama, ed è completamente in carattere con le storie di natura carnevalesca.

È in questa luce che dovremmo capire Ester. I maggiori problemi interpretativi scompaiono se la storia viene presa come una farsa o una commedia, associata a una festa carnevalesca. Il libro espone una minaccia per gli ebrei in modo che il pubblico ebraico possa guardare con gioia e ridere con sollievo mentre viene superato. Il mondo pazzo e minaccioso dell'inizio della storia sfuma in un lieto fine dove, per un breve momento, gli ebrei, attraverso i loro due rappresentanti, possono giocare a esercitare il potere più alto nel grande impero a cui erano in realtà sottomessi e in cui erano una minoranza insignificante.

La storia, come la sua festa di accompagnamento, fa quello che dovrebbero fare la commedia e il carnevale: conferma la convinzione che il potere all'opera nell'universo favorisce la vita e favorisce il successo degli ebrei. Il Libro di Ester afferma che tutto va bene nel mondo e nel posto degli ebrei in esso.

Questo articolo è tratto da The JPS Bible Commentary: Esther, ed è ristampato con il permesso della Jewish Publication Society.

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Per cosa è nota Ester nella Bibbia

Ester, la bella moglie ebrea del re persiano Assuero (Serse I), e suo cugino Mardocheo convincono il re a ritirare un ordine per l'annientamento generale degli ebrei in tutto l'impero. Il massacro era stato pianificato dal primo ministro del re, Haman, e la data era stata decisa tirando a sorte (purim).

Cosa ci insegna la storia di Ester

Dio ha fatto cose straordinarie attraverso Ester ed è coinvolto nelle nostre vite oggi come lo era per la nazione ebraica che risiedeva nell'impero persiano. Attraverso le nostre difficoltà, Dio rivela la Sua sovranità. Quando sembra che affrontiamo la sconfitta, Egli porta la vittoria e ci travolge con il trionfo.

Qual è il messaggio principale del Libro di Ester

La storia di Ester dimostra che l'azione di Dio è incessante e che Dio parla sempre! Parte integrante della storia di Ester è che Dio opera attraverso gli eventi e parla attraverso le persone!

Quanti anni aveva Ester nella Bibbia

L'età di Ester

Secondo una tradizione, aveva quaranta anni, mentre un'altra colloca la sua età in settantaquattro, che è il valore numerico del nome "Hadassah" (il secondo nome di Ester), o, secondo un altro calcolo di questo valore numerico, settanta -cinque (vedi sopra).