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Sufganiyot ripieno di dulce de leche e crema di zucca. Babka salati roteati con peperoni poblano arrostiti e crema. I pasticcini ebraici di ispirazione messicana da una nuova panetteria online stanno portando nuovi eccitanti sapori sulla scena gastronomica ebraica di Chicago e gli abitanti di Chicago di tutte le provenienze ne sono già dipendenti.

Fondata da due nativi di Città del Messico, Masa Madre offre una selezione limitata di prelibatezze fatte su ordinazione, molte delle quali attingono all'eredità ebraica del co-fondatore Tamar Fasja Unikels. Tra le offerte di Masa Madres ci sono diversi gusti di babka, challah e una selezione a rotazione di prelibatezze stagionali che cambiano con i calendari messicano, americano ed ebraico dal Pan de Muerto per il giorno dei morti messicano alle torte di pecan del Ringraziamento a rugelach e Hanukkah sufganiyot . Messicani, americani ed ebrei sono tutti molto eccitati perché c'è qualcosa con cui possono relazionarsi, ma provano comunque qualcosa di nuovo, dice Unikel.

In effetti, nonostante l'attività abbia solo pochi mesi, Masa Madre ha attirato molta attenzione e affezionati clienti con i suoi abbinamenti di sapori unici e l'approccio personale e artigianale alla cottura. Facciamo tutto [per] ordinare, dice Unikel. Facciamo ogni ordine a mano. È un'esperienza diversa. Ricevi un regalo speciale che è stato confezionato apposta per te.

Non solo Unikel e la sua partner Elena Vzquez Felgueres realizzano tutto a mano, ma mettono il loro cuore e la loro eredità in ognuna delle loro creazioni uniche. Entrambe le donne hanno un lavoro diurno Felgueres insegna yoga e Unikel insegna ai bambini corsi di cucina e gestisce un blog di cibo chiamato Ssugarpill ma si alzano presto e rimangono alzate fino a tardi per cucinare per i loro clienti.

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Gli amici di lunga data si sono conosciuti all'università di Città del Messico quando entrambi studiavano fashion design, ma Elena ha presto cambiato marcia per frequentare una scuola di cucina e poi cucinare in ristoranti in Spagna e Messico. Unikel ha lavorato nella moda per un certo periodo, ma alla fine si è trasferita a Chicago dove suo marito stava perseguendo un dottorato di ricerca in studi biblici.

Quando Elena finì a Chicago qualche anno dopo, i due amici erano determinati a trovare un modo per lavorare insieme. Hanno avviato un'attività di vendita di pane a lievitazione naturale e babka, che Unikel aveva imparato a cuocere quando viveva in Israele. Il lievito naturale cadde presto nel dimenticatoio e gli amici si perfezionarono con un menu di pasticcini altamente curato, ancorato alla babka. Perché Baba? Mia nonna è una fornaia ed è ashkenazita e mi sentivo davvero come se fosse parte della mia eredità, dice Unikel. Babka è qualcosa che le persone qui non avevano davvero. L'avevo provato a New York e Boston e l'ho adorato e non riuscivo a trovarlo a Chicago.

Non solo il babka ricco e non troppo dolce di Masa Madre è probabilmente il migliore di Chicago, come tutte le altre offerte di Masa Madre, riflette le radici messicane di Unikel e Felgueress. Unikel è cresciuto nella fiorente comunità ebraica di Città del Messico con origini sia ashkenazite che sefardite. I miei nonni provenivano dalla Siria da parte di mio padre e dalla Polonia da parte di mia madre, dice Unikel. Sono stati in Messico per oltre cento anni, quindi ovviamente c'è un sacco di mix nella cultura del cibo.

Sin dall'inizio, Unikel e Felgueres sapevano che volevano che le prelibatezze di Masa Madres mescolassero la cucina messicana ed ebraica. Erano entrambi messicani; non erano entrambi ebrei, dice Unikel. Elena mi ha mostrato le ricette con cui è cresciuta e io le [le ho mostrato] le mie. Quando le parlo di una vacanza o di una cosa ebraica che voglio fare, lei lo capisce subito. Anche la formazione professionale di Felgueress e la vasta esperienza lavorativa nel campo della pasticceria hanno aiutato. Ha molta più esperienza in cucina di me. E porta molti dei sapori messicani, dice Unikel del suo partner.

Mescolare i sapori messicani nei piatti tradizionali ebraici, almeno sul lato salato, è successo in Messico da secoli. Ma non nel dolce. Questo non è qualcosa che sta accadendo così tanto in Messico, osserva Unikel. Tra la clientela diversificata di Masa Madre, i latinos ebrei, in particolare, sono stati molto entusiasti di vedere il mix delle due [cucine]. Persino Unikel è rimasta sorpresa nell'apprendere quanti ebrei dell'America Latina, o con radici latinoamericane, sono a Chicago.

I fornai furono anche influenzati dal loro quartiere condiviso di Chicago, Pilsen. È un quartiere fantastico, Unikel è entusiasta. È principalmente messicano. La cosa interessante è che è nato come quartiere polacco. Quindi sento che quello che stiamo facendo è un mix di questi due: una cosa dell'Europa orientale e una messicana. Il quartiere ha ricambiato l'abbraccio di Masa Madre. Finora, [i residenti di Pilsen] sono stati molto ricettivi, osserva Unikel con gratitudine.

Unikel non tiene conto delle prelibatezze uniche che Masa Madre offrirà per le vacanze primaverili. Pensiamo a [oggetti per le vacanze] con circa una settimana di anticipo, ride Unikel. Stiamo andando un passo alla volta. C'è un segreto che Unikel è disposta a condividere: lei e suo marito aspettano il loro primo figlio a giugno. Ma ha intenzione di continuare a cuocere. Non so cosa accadrà con il business allora, dice Unikel. Ma sono felice di poter continuare a lavorare da casa. Gli amanti del babka dell'area di Chicago ci contano.