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Yom Kippur, il giorno dell'espiazione, cade nove giorni dopo Rosh Hashanah e conclude i Dieci giorni di timore reverenziale (Yamim Noraim). Yom Kippur è un giorno solenne di preghiera e digiuno in cui gli ebrei pregano per la purificazione spirituale dalle trasgressioni del passato. La liturgia per Yom Kippur e Rosh Hashanah si trova nel Mahzor, il libro di preghiere High Holiday.

Servizio serale dello Yom Kippur: Kol Nidrei

Il primo servizio di preghiera comune dello Yom Kippur si svolge in realtà immediatamente prima del tramonto, la sera dello Yom Kippur. Questo servizio si chiama Kol Nidrei (Tutti i voti). Queste sono le prime parole di una speciale formula legale che viene recitata all'inizio di questo servizio e cantata tre volte.


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Si ritiene che questo rituale legale si sia sviluppato in epoca altomedievale a seguito delle persecuzioni contro gli ebrei. In vari momenti della storia ebraica, gli ebrei furono costretti a convertirsi al cristianesimo o all'Islam pena la morte. Passato il pericolo, molti di questi convertiti forzati vollero tornare nella comunità ebraica. Tuttavia, ciò era complicato dal fatto che erano stati costretti a giurare fedeltà a un'altra religione. A causa della serietà con cui la tradizione ebraica considera le promesse verbali, la formula legale Kol Nidrei è stata sviluppata per consentire ai convertiti forzati di tornare e pregare con la comunità ebraica, assolvendoli dai voti che avevano fatto sotto costrizione.

Questa antica cerimonia ha trovato un posto speciale nel cuore del popolo ebraico ed è stata mantenuta per secoli come un'introduzione particolarmente solenne e commovente al servizio serale festivo dello Yom Kippur. Kol Nidrei non ha alcun effetto sui voti o sulle promesse che facciamo e rompiamo con altre persone. Restano ancora validi e, se infranti, il perdono e l'assoluzione devono essere richiesti alle persone colpite, non a Dio. Come insegna il Talmud, Yom Kippur non perdona le trasgressioni tra un uomo e il suo compagno fino a quando (oa meno che) non cerchi il perdono da lui (direttamente) (Mishnah Yoma 8:9).

Erev [la sera di] Yom Kippur è l'unica notte dell'intero calendario ebraico in cui la sera viene indossato un tallit (scialle di preghiera). È un dato di fatto, è tradizione indossare un tallit o un indumento bianco per tutta la festa, il colore bianco simboleggia sia la nostra purezza spirituale che il nostro ritiro dalle vanità di questo mondo. Una veste bianca, chiamata kittel, è indossata dagli uomini tradizionalmente osservanti sopra i loro abiti da festa. Altri possono scegliere di indossare un capo di abbigliamento bianco o di vestirsi completamente di bianco.

Yom Kippur Servizi diurni: perdono e pentimento

Il tenente Joshua Sherwin, cappellano della Marina, ai servizi dello Yom Kippur. (Gino A. Flores/US Navy)

I servizi diurni dello Yom Kippur sono caratterizzati dalla loro enfasi sui due temi principali del perdono e teshuvah, o pentimento. Secondo le tradizionali preghiere ebraiche, Dio ci perdona per i peccati che non colpiscono nessun altro se non il nostro rapporto con Dio. Per i peccati che colpiscono e danneggiano gli altri, dobbiamo prima scusarci e chiedere perdono a coloro che abbiamo ferito. Solo allora le preghiere di Yom Kippur sono considerate efficaci nell'assolvere i nostri peccati.

Teshuvah è il processo mediante il quale riconosciamo i nostri peccati, proviamo rammarico per averli commessi e poi decidiamo di non commetterli più e risarciamo qualsiasi danno che potremmo aver causato. Tutte le principali preghiere della liturgia dello Yom Kippur si concentrano su questi temi.

Poiché Yom Kippur è un giorno di digiuno, non è necessario fare pause per il pranzo o altri pasti. Pertanto, Yom Kippur si è evoluto nel corso dei secoli in un'intera giornata di servizi di culto comuni, sebbene molte comunità si interrompano ancora per un breve periodo prima del Mincha, il servizio pomeridiano. Cominciando con Shachrit, il servizio mattutino, le preghiere si occupano dei temi sopra menzionati della ricerca del perdono per i peccati e del processo di teshuvah, o pentimento.

Servizio della Torah dello Yom Kippur

La parte della Torah tradizionalmente letta la mattina dello Yom Kippur è tratta da Levitico 16, che descrive in dettaglio gli antichi rituali biblici dello Yom Kippur in cui due capre sarebbero state selezionate come sacrifici simbolici. (Gli ebrei riformati leggono invece selezioni da Deuteronomio 29 e 30, come riaffermazione di accettando la responsabilità del patto.) Uno sarebbe stato sacrificato a Dio nell'antica credenza che il sacrificio animale potesse ottenere l'abluzione divina dal peccato, e l'altro capro sarebbe diventato letteralmente il capro espiatorio su cui il Sommo Sacerdote avrebbe simbolicamente posto tutti i peccati del popolo ebraico. Questo capro espiatorio sarebbe stato quindi inviato nel deserto da un demone noto come Azazel (presumibilmente per morire lì), portando così via i peccati della gente.

L'Haftarah, o lettura biblica aggiuntiva, è tratta da Isaia 57-58, in cui il profeta critica i riti religiosi vuoti e superficiali degli antichi israeliti quando i riti non sono accompagnati da atti di giustizia, carità e moralità.

Viddui

Uno degli aspetti unici della liturgia dello Yom Kippur è una sezione di preghiere chiamata Viddui, o confessione. In queste preghiere la comunità recita letteralmente un alfabeto delle diverse trasgressioni che ha commesso, dalla A alla Z (o, appunto, da Aleph a Tav, la prima e l'ultima lettera dell'alfabeto ebraico). Il linguaggio delle preghiere, tuttavia, è istruttivo, poiché sono tutte al plurale; il punto è che nessuno ha commesso tutti questi peccati, ma noi, come comunità, siamo collettivamente responsabili. Quando si recitano le liste dei peccati, è tradizione battersi delicatamente il petto sopra il cuore in un atto simbolico di autorimostrazione.

Yom Kippur Musaf

Il Musaf, o servizio aggiuntivo, è una ripetizione dei temi principali del servizio Shachrit e include molti poemi religiosi antichi e medievali inclusi nel corso dei secoli per continuare ad accrescere l'esperienza spirituale della giornata. Due aggiunte uniche alla liturgia dello Yom Kippur Musaf sono il Martirologio e il servizio di Avodah, o adorazione.

Il Martirologio è in realtà un lungo poema medievale che descrive con dolorosamente macabri dettagli la morte di famosi rabbini durante le persecuzioni dell'antica Roma. Questa poesia, spesso includendo aggiunte dal tempo dell'Olocausto, ha lo scopo di imprimere su di noi la devozione spirituale dei nostri antenati, nonché di intensificare il tenore religioso ed emotivo del giorno.

Segue il servizio di Avodah, che si riferisce ai rituali eseguiti durante lo Yom Kippur nel Tempio di Gerusalemme nei tempi antichi. Basandosi su precedenti biblici, il servizio di Avodah è tratto da fonti rabbiniche e talmudiche e descrive i momenti salienti storici dello straordinario e travolgente sfarzo dei sacerdoti e dei leviti nel Tempio, con la gente presente. Il momento clou di questo antico servizio descrive come il sommo sacerdote entrasse nel Santo dei Santi, il santuario più intimo e sacro del Tempio, per presentare un'offerta di incenso e poi uscisse trionfante per dichiarare l'accettazione da parte di Dio delle preghiere di espiazione del popolo.

I movimenti liberali che non hanno un servizio Musaf includono elementi del servizio Musaf sia al mattino che al pomeriggio. Alcune comunità liberali hanno anche progettato servizi creativi di Avodah, piuttosto che recitare rituali che venivano eseguiti nell'antico tempio.

Yom Kippur Mincha

Giona e la balena di Pieter Lastman, 1621 (Wikimedia)

A seconda della durata dei servizi, potrebbe esserci o meno una breve pausa nel pomeriggio prima del servizio Mincha. A questo servizio si legge ancora una volta la Torah, questa volta riguardante le leggi dei matrimoni proibiti (Levitico 18). (Gli ebrei riformati leggono Levitico 19, il codice della santità.) Poiché la sessualità può e dovrebbe essere un veicolo per creare la presenza divina nelle nostre vite, è appropriato che un argomento così apparentemente profano venga letto in pubblico durante lo Yom Kippur. L'Haftarah per il servizio Mincha è l'intero libro biblico di Giona, che tratta il tema del pentimento.

Neilah: l'ultimo servizio dello Yom Kippur

Il servizio finale di Yom Kippur è il servizio Neilah. Neilah significa letteralmente chiusura e si riferisce alla chiusura simbolica delle porte del paradiso e, quindi, alla volontà di Dio di ascoltare le preghiere del popolo ebraico. C'è, quindi, un'urgenza spirituale che motiva la preghiera in questo servizio, poiché il sole sta cominciando a tramontare e la maggior parte delle persone è stordita ed esausta per la lunga giornata di digiuno e preghiera. Il clou di questo servizio è che, per una lunga porzione di esso, le porte dell'arca si aprono, rivelando le Torah all'interno.

Ogni volta che si aprono le porte dell'arca, è consuetudine distinguersi per onore e deferenza alla santità delle parole divine in esse contenute. Poiché le porte dell'arca vengono poi lasciate aperte per tutta la lunga ultima parte del servizio, tradizionalmente ci si aspetta che l'intera congregazione rimanga in piedi per un bel po' durante questo ultimo servizio di preghiera spiritualmente urgente. Anche se, va notato, che se questo periodo di stare in piedi a lungo si rivela troppo scomodo o addirittura pericoloso per la salute di alcuni nella congregazione, è opportuno sedersi.

Il servizio di Neilah aumenta di intensità fino a quando non si conclude con un Tekiah Gedolah finale, o grande esplosione dello Shofar, il corno d'ariete. Questa esplosione, di solito soffiata non appena le stelle escono, segna la conclusione del Giorno dell'Espiazione. Dopo aver ascoltato lo shofar, la maggior parte delle persone si precipita a partecipare alla colazione festiva e tanto necessaria immediatamente dopo le funzioni, pronta per entrare nel nuovo anno con le batterie spirituali ricaricate. In molte congregazioni, questa corsa è ritardata di alcuni minuti per la recita di Maariv, la preghiera della sera; perché i giorni, nella tradizione ebraica, iniziano al tramonto, questa è in realtà la preghiera Maariv del giorno dopo Yom Kippur, ed è sottolineata da molte congregazioni in modo che la tabula rasa dopo Yom Kippur non venga immediatamente macchiata saltando un servizio di preghiera quotidiano.

gattino

Pronunciato: KITT-ul, Origine: Yiddish, una veste bianca che uomini e alcune donne indossano durante i servizi delle festività. Il bianco rappresenta la purezza che speriamo di raggiungere attraverso le nostre preghiere in questi giorni santi.

Mincha

Pronunciato: MINN-khah, Origine: ebraico, il servizio di preghiera pomeridiano. Secondo l'interpretazione tradizionale della legge ebraica, agli uomini è comandato di pregare tre volte al giorno.

Neila

Pronunciato: NEE-luh o neh-ee-LAH, Origine: ebraico, il servizio di chiusura dello Yom Kippur.

tallit

Pronunciato: tah-LEET o TAH-liss, origine: ebraico, scialle di preghiera.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

erev

Pronunciato: EH-ruv, Origine: ebraico, sera, vigilia, di solito usato per denotare la prima notte di una festa ebraica, come Erev Yom Kippur (i giorni ebraici iniziano al tramonto).

teshuvah

Pronunciato: tuh-SHOO-vah, (oo come in boot) Origine: ebraico, letteralmente ritorno, riferito al ritorno a Dio teshuvah è spesso tradotto come pentimento. È uno dei temi più significativi e delle componenti spirituali delle Alte Festività.

Shacrit

Pronunciato: SHAKH-reet, Origine: ebraico, servizio di preghiera del mattino.

Mariv

Pronunciato: mah-ah-REEV, Origine: ebraico, servizio di preghiera serale. Secondo l'interpretazione tradizionale della legge ebraica, agli uomini ebrei è richiesto di pregare tre volte al giorno.

Haftarah

Pronunciato: hahf-TOErah o hahf-TOE-ruh, Origine: ebraico, una selezione da uno dei libri biblici dei Profeti che si legge in sinagoga subito dopo la lettura della Torah.

Che preghiera dici su Yom Kippur

Yom Kippur è l'unico giorno dell'anno in cui preghiamo Ne'ilah, la preghiera di chiusura, che si dice mentre il sole sta tramontando a ovest e questo giorno speciale sta volgendo al termine. Si recita anche Yizkor. La confessione nel giudaismo è chiamata Vidui (ebraico וידוי).

Qual è la preghiera di espiazione

Grazie nostro Dio e Dio dei nostri padri, che perdoni tutti i nostri peccati, perdoni tutte le nostre iniquità e concedi l'espiazione per tutte le nostre trasgressioni attraverso Y'shua il Messia. Perché sta scritto: Se confessiamo i nostri peccati, Egli è fedele e giusto da perdonarci i peccati e purificarci da ogni ingiustizia.

Cosa ne dici prima del digiuno per Yom Kippur

Un saluto più tradizionale, e specifico di Yom Kippur, è "Gmar hatimah tovah" o "Gmar tov", che si traduce approssimativamente in "un buon sigillo". Coloro che osservano la festa credono che il libro della vita, che determina il destino di un individuo per il prossimo anno, si apra a Rosh Hashanah e sia sigillato alla fine dello Yom

Quante volte preghiamo durante Yom Kippur

Cinque distinti servizi di preghiera si svolgono durante lo Yom Kippur, il primo alla vigilia delle vacanze e l'ultimo prima del tramonto del giorno successivo. Una delle preghiere più importanti specifiche dello Yom Kippur descrive il rituale di espiazione eseguito dai sommi sacerdoti durante i tempi antichi.