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C'è un'usanza che ci aspetteremmo di trovare su Hanukkah che manca la lettura di un rotolo in pubblico. Dopotutto, su Purim leggiamo ogni anno il Rotolo di Ester per pubblicizzare il miracolo. Perché non leggiamo un rotolo su Hanukkah per pubblicizzare i miracoli che Dio fece per i nostri antenati ai giorni di Matityahu [il sacerdote al centro della storia di Hanukkah] e dei suoi figli [i Maccabei]?

Il risultato è che la maggior parte degli ebrei conosce solo la leggenda sul miracolo del cruse of oil (Shabbat 21b) e non sulle vere vittorie militari dei Maccabei.


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La Pergamena

La risposta è che, in verità, esiste un tale rotolo che è stato letto in privato o in pubblico tra il IX e il XX secolo. Si chiama Il Rotolo di Antioco e molti altri nomi, e fu scritto in aramaico durante il periodo talmudico e successivamente tradotto in ebraico, arabo e altre lingue. Il libro descrive le vittorie dei Maccabei sulla base di alcuni racconti tratti dai Libri dei Maccabei e dallo Shabbat 21b, con l'aggiunta di una serie di leggende senza alcun fondamento storico.

Il rotolo è menzionato per la prima volta da Halakhot Gedolot, scritto da Shimon Kayara a Babilonia ca. 825 d.C.: gli anziani di Bet Shammai e Bet Hillel scrissero Megillat Bet Hashmonay [il rotolo della casa degli Asmonei] Rav Saadia Gaon (882-942) lo chiama kitab benei hashmonay, il libro dei figli degli Asmonei, e tradusse anche in arabo. Rav Nissim Gaon (Nord Africa, 990-1062) lo chiama in arabo il rotolo dei figli degli Asmonei.

Inoltre, sappiamo che questo rotolo è stato letto in pubblico in tempi e luoghi diversi. Il rabbino Isaia di Trani (Italia, ca. 1200-1260) dice che in un luogo in cui sono abituati a leggere Megillat Antiochus [Il rotolo di Antioco] su Hanukkah, non è corretto recitare le benedizioni [per leggere un rotolo] perché non è affatto richiesto.

Usanze variabili

Dal rotolo aramaico di Antioco (Davidbena/Wikimedia)

In Mahzor Kaffa, pubblicato in Crimea nel 1735, il Rotolo di Antioco è stampato in ebraico e preceduto dalle seguenti istruzioni:

È consuetudine leggere Megillat Antiochus durante Mincha [il servizio pomeridiano di Shabbat] dopo Kaddish Titkabbel [il Kaddish dei lettori] per pubblicizzare il miracolo [di Hanukkah]

Rabbi Yahya ben Yosef Zalih, che era il principale rabbino di Sana, Yemen, ca. 1715, dice che alcuni lessero Megillat Antiochus durante lo Shabbat [di Hanukkah] dopo l'haftarah [lettura dai Profeti]. Questo non è richiesto; è solo una mitzvah generale per pubblicizzare il miracolo tra il popolo ebraico.

Ma il rabbino Amram Zabban di Gardaya nel deserto del Sahara considerava questa lettura un requisito. Nel suo Sefer Hasdey Avot, pubblicato nel 1926, afferma:

Megillat Antiochus secondo l'usanza della città santa di Gardaya, che Dio la protegga. Il cantore dovrebbe leggerlo in pubblico nella sinagoga dopo la lettura della Torah durante lo Shabbat durante Hanukkah. E lo legge in traduzione araba in modo che l'intera congregazione possa capire [per] pubblicizzare il miracolo che è stato fatto ai nostri santi antenati, che il loro merito ci proteggatradotto dall'ebraico da Siddur Bet Oved di R. Yehudah Shmuel Ashkenazi [Livorno , 1853].

Questo è un passaggio affascinante. Il rabbino Zabban tradusse Megillat Antiouchus dall'ebraico all'arabo nel 1926 in modo che l'intera congregazione lo capisse. Sembra ignaro che esistessero già traduzioni arabe. Presenta anche questa usanza come un'attività obbligata, nonostante sembri essersi inventato! Forse aveva sentito dire che questa era un'usanza accettata in altre comunità e desiderava imitarle.

Gli ebrei del Kurdistan, invece, leggevano il Rotolo di Antioco a casa durante l'Hanukkah. Rabbi Yosef Kafah (1917-2000) riferisce che suo nonno Rabbi Yihye Kafah (1850-1932) lo insegnava ai suoi allievi nello Yemen nell'originale aramaico insieme alla traduzione araba di Rav Saadya Gaon.

Una pergamena per oggi

Sembrerebbe che non abbia senso far rivivere l'usanza specifica di leggere in pubblico il Rotolo di Antioco, perché quell'opera è di natura leggendaria e non una fonte affidabile per gli eventi di Hanukkah. Ma possediamo una tale fonte per quegli eventi, il Primo Libro dei Maccabei, che fu scritto in ebraico nella Terra d'Israele da un testimone oculare degli eventi ivi descritti.

Pertanto, dobbiamo ringraziare il rabbino Arthur Chiel che pubblicò il Primo Libro dei Maccabei, capitoli 1-4, come opuscolo separato oltre 20 anni fa sotto il titolo The Scroll of Hanukkah. È destinato alla lettura in pubblico o in privato durante le vacanze. Dovremmo adottare questa bella usanza e cominciare a leggere quei capitoli in pubblico ogni anno durante lo Shabbat di Hanukkah dopo l'Haftarah. In questo modo, faremo rivivere l'usanza di leggere un rotolo su Hanukkah ma, cosa più importante, diffonderemo in tal modo il più antico racconto sopravvissuto dei miracoli e dei trionfi che Dio compì per il popolo ebraico in quei giorni in questa stagione.

Estratto con il permesso dal sito web dell'Istituto Schechter di Studi Ebraici.

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

Hanukka

Pronunciato: KHAH-nuh-kah, anche ha-new-KAH, una festa di otto giorni che commemora la vittoria dei Maccabei sui Greci e la successiva ridedicazione del tempio. Cade nel mese ebraico di Kislev, che di solito corrisponde a dicembre.

Mahzor

Pronunciato: MAKH-zore, Origine: Ebraico, letteralmente ciclo il mahzor è il libro di preghiere speciale per le Feste Alte, contenente tutta la liturgia di Rosh Hashanah e Yom Kippur.

megillah

Pronunciato: muh-GILL-uh, Origine: ebraico, che significa pergamena, di solito è usato per riferirsi al rotolo di Ester (Megillat Esther, noto anche come il Libro di Ester), un libro della Bibbia tradizionalmente letto due volte durante le vacanze di Purim. Slang: una storia o una spiegazione lunga e noiosa.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Haftarah

Pronunciato: hahf-TOErah o hahf-TOE-ruh, Origine: ebraico, una selezione da uno dei libri biblici dei Profeti che si legge in sinagoga subito dopo la lettura della Torah.