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Maimonide ha ammonito che chiunque stia comodamente seduto con la sua famiglia all'interno delle proprie mura e non condivide con i poveri sta eseguendo una mitzvah non per la gioia ma per lo stomaco. Oltre ad estendere gli inviti personali ai bisognosi (in passato era consuetudine avere almeno un povero a un pasto di Sukkot; oggi spesso la donazione di fondi è un sostituto), apriamo simbolicamente le nostre case.

Con una formula stabilita dai cabalisti nel XVI secolo, basata sul precedente Zohar, ogni notte di Sukkot invitiamo uno dei sette esaltati uomini d'Israele a stabilirsi nella sukkah con noi. Quando un uomo siede all'ombra della fede (sukkah) la Shekhinah (Presenza Divina) gli spiega le ali dall'alto e Abramo e altri cinque giusti di Dio (e Davide con loro) fanno la loro dimora con lui? Un uomo dovrebbe gioire ogni giorno della festa con questi ospiti.


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L'ispirazione per hakhnasat orekhim (ospitalità agli ospiti) risale al nostro primo patriarca, e il primo ospite onorato, Abraham. Si sedeva fuori aspettando l'opportunità di invitare i viandanti polverosi all'ombra della sua tenda, e poi correva a preparare un pasto con gli ingredienti migliori. (Un midrash basato sull'apocrifo Libro dei Giubilei afferma che la prima cabina, su cui si basa la festa Sukkot, fu costruita da Abramo quando salutò i tre angeli che vennero a dirgli che sua moglie Sarah avrebbe finalmente partorito un bambino Genesi 18 : 1-10. Giubilei 16:21 fa risalire altre osservanze di Sukkot alle tende di Abramo a Beersheva, dove eresse un altare e lo circondò mentre pregava.)

Eseguiamo una breve cerimonia per accogliere l'ushpizin (aramaico per gli ospiti). Il testo completo per l'invito a unirsi a noi, comprese le preghiere affinché il nostro adempimento della mitzvah di sukkah sia degno del favore divino, è stampato in un siddur (libro di preghiere) giornaliero/festivo completo. Quindi, il primo giorno diciamo, invito al mio pasto gli ospiti esaltati, Abramo, Isacco, Giacobbe, Giuseppe, Mosè, Aronne e Davide. Ti piaccia, Abramo, mio ​​eccelso ospite, che tutti gli altri eccelsi ospiti abitino con me e con te Isacco, Giacobbe, Giuseppe, Mosè, Aronne e Davide. Ogni giorno ne viene individuato uno diverso dei sette, in ordine.

I sefarditi (ebrei di origine spagnola o mediterranea), che spesso mettono da parte una sedia speciale carica di libri sacri per l'ushpizin, invitano i patriarchi, poi i capi/profeti (Mosè e Aronne), poi i reali (Giuseppe e Davide). Spesso inviano provviste ai poveri insieme a un biglietto che dice: Questa è la quota dell'ushpizin. Recentemente, è diventato popolare in alcuni circoli invitare matriarche e altre donne importanti di Israele Sarah, Rachel, Rebecca, Leah, Miriam, Abigail ed Esther in coppia con gli uomini o da sole.

Oltre a servire come promemoria del nostro dovere verso i poveri (si dice che l'ushpizin si rifiuterebbe di entrare in una sukkah dove i poveri non sono i benvenuti), ciascuno di questi personaggi esaltati rappresenta lo sradicamento. (Abramo lasciò la casa dei suoi padri per la terra che Dio aveva promesso di mostrargli [Genesi 12:1], Isacco andò a Gerar durante una carestia [Genesi 26:1], Giacobbe fuggì da suo fratello Esaù nell'abitazione di Labano [Genesi 28: 2], Giuseppe fu venduto a mercanti e portato in Egitto [Genesi 37:23-36], Mosè fuggì a Madian dopo aver ucciso inavvertitamente un egiziano [Esodo 2:11-15] e lui e Aaronne vagarono per il Sinai per quarant'anni [inizio con Esodo 13], e Davide si nascose da Saul nel deserto [ISAmuele 20, 21].)

Ciascuno nel suo peregrinare ha contribuito al mondo attraverso una rispettiva caratteristica personale: amorevolezza, forza, splendore, gloria, santità, eternità, sovranità. Riflettendo i periodi di senzatetto e di vagabondaggio nelle loro vite, le nostre dimore temporanee possono ispirarci a emulare i benefici che hanno portato al mondo. Molte persone hanno affisso targhe o immagini dell'ushpizin, contenenti la benedizione e le scene delle loro vite. (Quelli laminati sono disponibili nei negozi di forniture ebraiche.)

Estratto da Celebrate!: Il manuale completo delle festività ebraiche . Ristampato con il permesso dell'editore. Copyright 1994 di Jason Aronson Inc.

sukkah

Pronunciato: SOO-kah (oo come nel libro) o sue-KAH, Origine: ebraico, la capanna temporanea costruita durante la festa del raccolto di Sukkot.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.