Seleziona una pagina

Da studente, non ho mai capito perché i miei insegnanti a volte lasciassero che gli studenti (me compreso) continuassero a esprimere idee chiaramente errate. Come insegnante, ho imparato che i giorni dell'Insegnare è parlare e imparare è ascoltare sono finiti; un insegnante progressista capisce che l'insegnamento è ascoltare e l'apprendimento è parlare. Come sono stato felice di rendermi conto che il messaggio di fondo di gran parte del Talmud si allinea perfettamente con l'insegnamento progressivo. La sorprendente conclusione del Talmud impone una rivalutazione del posto della discussione aperta nell'ebraismo.

Negli anni successivi alla distruzione del Tempio di Gerusalemme nel 70 EV, i saggi che si radunarono intorno alla città costiera di Yavneh dovettero determinare quali aspetti del culto dei Templi potevano essere osservati senza un Tempio. Ad esempio, quando Rosh Hashanah (il capodanno ebraico) sbarcò di sabato, lo shofar (corno d'ariete) dovrebbe essere suonato?

La Mishnah (il principale libro di opinioni e fonti legali ebraiche) riporta:

Quando la festa del nuovo anno si verifica durante lo Shabbat, suonavano lo shofar nel Tempio ma non nelle aree periferiche. Dopo che il Tempio fu distrutto, Rabban Yohanan ben Zakkai stabilì che avrebbero soffiato in ogni luogo in cui ci fosse una corte rabbinica. (Rosh Hashanah 4:1)

La prima affermazione della Mishnah è sconcertante. Se soffiare shofar è melakhah (la categoria di lavoro vietata di sabato), allora perché non è vietato all'interno del Tempio? E se soffiare shofar non è melakhah, perché dovrebbe essere proibito fuori dal Tempio? Chiaramente, qualsiasi soluzione a questo problema avrà bisogno di un altro tipo di comprensione del soffiare shofar.

Tuttavia, la Gemara (il commento/interpretazione della Mishnah da parte dei saggi del III-VI secolo d.C.) continua:

Da dove viene questa legge nella Torah? Ha detto R. Levi bar Lachma ha detto R. Hama bar Haninah: Un versetto dice un giorno di completo riposo commemorato con il suono dello shofar (Levitico 23:24), e un versetto dice che sarà per te un giorno in cui soffiare lo shofar (Numeri 29:1). Non c'è problema. Il [primo] è quando la festa si verifica durante lo Shabbat. Il [secondo] è quando il festival si svolge in un giorno feriale. (Talmud babilonese, Rosh Hashanah 29b)

La Gemara pone una domanda tipica: qual è la base biblica per la legge secondo cui non si suona lo shofar durante lo Shabbat fuori dal Tempio? R. Hama bar Haninah è citato, fornendo una lettura intelligente della Torah. Poiché i rabbini presumono che la Torah sia perfetta, e la perfezione implica che nessuna parola vada sprecata, i due versetti sopra citati dal Levitico e dai Numeri, che sembrano dire la stessa cosa, non possono, infatti, dire la stessa cosa. Secondo Hama bar Haninah, il verso del Levitico che usa il linguaggio shabbaton zikhron teruah (un giorno di completo riposo commemorato con il suono dello shofar) dovrebbe essere inteso come durante lo Shabbat, un ricordo del soffiare, o come spiega Rashi, e non un vero colpo; piuttosto, recitano versi sul suono dello shofar. Questa è una lettura molto intelligente del versetto del Levitico.

Fondamentalmente, l'approccio di R. Hama bar Haninah è che, sulla base di un midrash sulla Torah, soffiare shofar è consentito nei giorni feriali, ma vietato il sabato. Ma, come chiede la Gemara dopo:

Ha detto Rava: Se [cioè il divieto di soffiare shofar durante lo shabbat] è basato sulla Torah, come abbiamo fatto a soffiare shofar nel Tempio?

Ovviamente lo sapevamo. Al nostro primo sguardo alla Mishnah, sapevamo che qualsiasi approccio che sostenesse che soffiare shofar era severamente vietato di sabato non avrebbe spiegato la Mishnah; se di sabato è vietato soffiare shofar, come potevano suonare shofar nel tempio. Per quanto intelligente sia la lettura di R. Hama bar Haninas, è inadeguata al compito di spiegare la Mishnah. Allora perché Gemara includeva anche il suo midrash se era così chiaramente e ovviamente scorretto?

La risposta a questa domanda rivela una delle verità di fondo dell'ebraismo rabbinico. Più importante della conclusione è il processo. Il messaggio della Gemara non è che una comprensione corretta sia irrilevante, o che non ci siano comprensioni corrette (e scorrette); al contrario, un pensiero attento e un'argomentazione basata sull'evidenza sono cruciali. Ma non sono così importanti quanto consentire l'espressione di opinioni diverse. Quando esaminiamo e discutiamo la logica della Mishnah, ci assicuriamo che si diano voce a opinioni diverse, opinioni divergenti e persino opinioni chiaramente false. Spegnere la creatività di un Hama bar Haninah in questo caso potrebbe indicare che tutto ciò che conta è l'ultima parola. Assecondare quella creatività, anche quando è chiaramente sbagliata, stabilisce il precedente opposto e incoraggia i pensatori creativi a correre rischi intellettuali per il bene della Torah. Se la conversazione della Torah shebal pehOral Lawis prosegue, dobbiamo incoraggiare e incoraggiare i nostri che corrono rischi.

Rava finisce per rivelare il senso della Mishnah. Rava cita il suo insegnante Rabbah, il quale sostiene che il divieto di soffiare shofar fuori dal Tempio era un divieto rabbinico (e non un divieto biblico, come sosteneva Hama bar Haninah), che semplicemente non si applicava al Tempio.

Il Talmud ora si rivolge alla seconda parte della Mishnah: dopo che il Tempio fu distrutto, Rabban Yohanan ben Zakkai stabilì che avrebbero suonato in ogni luogo in cui vi fosse una corte rabbinica. Il linguaggio della Mishnah stabilito è blando e non drammatico. Il Talmud completa i dettagli:

Dopo che il Tempio fu distrutto, Rabban Yohanan ben Zakkai stabilì [che avrebbero suonato shofar (quando Rosh Hashanah cadde durante lo Shabbat) in qualsiasi luogo in cui ci fosse una corte rabbinica]. I nostri rabbini insegnarono: Una volta, Rosh Hashanah cadde durante lo Shabbat e tutte le città (commenta Rashi: intorno a Yavneh) si stavano radunando (Rashi spiega che questo era per ascoltare lo shofar soffiare dai rappresentanti della corte rabbinica, proprio come erano era solito fare a Gerusalemme). Rabban Yohanan ben Zakkai disse a Bnei Beteira: Facciamo esplodere lo shofar. Gli dissero: Discutiamo/votiamo [prima]. Disse loro: Suoniamo shofar e poi voteremo. Dopo aver suonato shofar, gli hanno detto: Votiamo. Disse loro: Il clacson è già stato udito a Yavneh e dopo il fatto non si tornerà più.

Dalla prima parte della Gemara, abbiamo appreso che i rabbini avevano ordinato che il suono dello shofar fosse proibito durante lo Shabbat fuori dal Tempio. Una volta distrutto il Tempio, ogni luogo è da considerarsi esterno o potrebbe esserci un'eccezione? L'approccio di Rabban Yohanan ben Zakkais prevedeva una sostituzione; invece di un Luogo Santo fisso a Gerusalemme, il giudaismo avrebbe trovato un nuovo centro nello studio dei testi ebraici, qualsiasi luogo dove si trovasse la corte rabbinica sarebbe stato il nuovo centro. Invece di abrogare il precedente decreto rabbinico, Yohanan ben Zakkai lo applicò in un modo nuovo.

Ma cosa è successo al processo? Quando i cauti Bnei Beteira sollecitano a discutere della mossa radicale, Yohanan li inganna. Una volta che lo shofar è stato soffiato, è stato stabilito il precedente cruciale e non c'è più spazio per la discussione. Yohanan ben Zakkai capì che il giudaismo aveva bisogno di una nuova via; Bnei Beteira potrebbe non aver avuto quell'intuizione. Ma perché alle preoccupazioni di Bnei Beteiras non è stata data voce come il Talmud in seguito ha dato voce a Hama bar Hanina?

Oppure la nostra comprensione del metamessaggio del Talmud è errata. Dopotutto, una volta che il Tempio è stato distrutto, che importanza aveva perché gli era permesso di suonare lo shofar durante lo Shabbat? La questione di Gemara è accademica. La discussione e l'assunzione di rischi sono tollerate solo quando si tratta di questioni astratte e intellettuali? Dovremmo mettere a tacere coloro che dissentono quando semplicemente non capiscono il flusso della storia come noi?

No. Quando si guarda al Talmud, e alla civiltà ebraica nel suo insieme, è chiaro che il processopen discussione è centrale e che questa storia di Rabban Yohanan ben Zakkai è l'eccezione. In effetti, il linguaggio blando della Mishnah stabilito da Rabban Yohanan ben Zakkai potrebbe essere un modo per coprire l'imbarazzante violazione dell'impegno rabbinico a favore di una vita di dialogo. Ma ciò che la Mishnah maschera, rivela il Talmud; i redattori del Talmud erano consapevoli, a quanto pare, che l'eredità di un giudaismo incentrato sullo studio della Torah, che Yohanan ben Zakkai ha lavorato per creare, non viene sminuita dal riconoscimento delle azioni precipitose che il grande saggio ha intrapreso per stabilirlo. Ma per noi imitare il trattamento di Yohanan nei confronti di Bnei Beteira, sminuirebbe davvero la nostra eredità.

Gemara

Pronunciato: guh-MAHR-uh, Origine: aramaico, un compendio di scritti e discussioni rabbiniche dei primi secoli dell'era volgare. Il Talmud comprende Gemara e Mishnah, un codice di diritto su cui elabora Gemara.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Rosh Hashanah

Pronunciato: roshe hah-SHAH-nah, anche roshe ha-shah-NAH, Origine: ebraico, il capodanno ebraico.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

shofar

Pronunciato: sho-FAR o SHO-far, Origine: ebraico, un corno di ariete che viene suonato durante il mese di Elul, a Rosh Hashanah e a Yom Kippur. È menzionato numerose volte nella Bibbia, in riferimento al suo uso cerimoniale nel Tempio e alla sua funzione di segnalatore acustico di guerra.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Qual è il movimento rabbinico

Il movimento rabbinico era formato da circoli di uomini pii e dotti che vissero in Palestina e in Mesopotamia tra il II e il VII secolo d.C.

Su cosa si concentra l'ebraismo rabbinico

La tradizione rabbinica sostiene che i dettagli e l'interpretazione della Torah (Legge Scritta), che sono chiamati la Torah orale o Legge orale, erano originariamente una tradizione non scritta basata sulla Legge data a Mosè sul monte Sinai.

In che modo è diverso l'ebraismo rabbinico

L'ebraismo rabbinico interpretava la Torah, spesso in opposizione alla tradizione sacerdotale, che era legata alla tradizione scritta e al culto sacrificale del Tempio. Tuttavia, alla fine del periodo formativo, l'ebraismo rabbinico sintetizza le tradizioni interpretative, messianiche e sacerdotali.

Quali sono le tre parti di havruta

La struttura di base del metodo di insegnamento basato sull'havruta è stata riassunta in tre elementi: posizione, struttura ed esecuzione.