Seleziona una pagina

A volte pensiamo allo Shema solo come alla linea di apertura delle preghiere: Ascolta o Israele, il Signore è il nostro Dio, il Signore è Uno. Il mio rabbino d'infanzia l'ha proclamato come la parola d'ordine della nostra fede.

Ma lo Shema prosegue con una serie di versi tratti dal libro del Deuteronomio. La parola d'apertura di questa sezione è Veahavta , amerai. Il versetto continua: Amerai il Signore Dio tuo con tutto il tuo cuore e con tutta la tua anima e con tutte le tue forze.

Comprendere il significato più profondo di ciascuna di queste parole cuore, anima, potrebbe accrescere il potere di questa preghiera ebraica centrale.

Con tutto il tuo cuore

Cosa significa amare Dio con tutto il cuore? Troviamo un indizio in una caratteristica insolita della parola ebraica per cuore lev . Tipicamente, è scritto con due lettere ebraiche, lamed e vet. Ma in questo caso c'è un veterinario aggiuntivo. Il filosofo medievale Maimonide suggerisce che questo ci insegna che dobbiamo amare Dio sia quando ci sentiamo fortunati che quando siamo disperati.

È molto più facile amare Dio quando le cose vanno bene. Se siamo sani e prosperi, possiamo lodare Dio senza pensarci troppo. Ma quando le nostre vite prendono svolte difficili e inaspettate, quando la speranza sembra svanire e le nostre frustrazioni aumentano, dobbiamo anche trovare un modo per esprimere quell'amore.

Questa particolare interpretazione ha assunto un grande significato per molti ebrei dopo l'Olocausto. Come potremmo trovare la forza di amare Dio quando milioni di compagni ebrei furono assassinati? La risposta che molti hanno dato è stata un'altra domanda. Vedendo quanto orrore gli esseri umani possono infliggersi l'un l'altro, come non rivolgerci a Dio? È nei momenti più difficili che l'amore di Dio può aiutarci a capire che siamo più che animali biologici. Siamo esseri umani creati a immagine di Dio.

Amare attraverso la perdita e la disperazione è più difficile di quanto sembri. Il dolore può spesso portare alla rabbia. Nei matrimoni che sopportano un'esperienza difficile, il dolore può indebolire e persino distruggere una relazione. Rabbia e frustrazione occupano lo spazio emotivo che l'amore un tempo deteneva. Ma può succedere anche il contrario. I partner possono conoscersi e amarsi ancora di più, approfondendo la relazione ed emergendo ancora più forti. Entrambi gli scenari sono possibili. La differenza può essere l'amore.

Con Tutta La Nostra Anima

Il saggio talmudico Rabbi Akiva, nato nel primo secolo dell'era volgare, diede una delle interpretazioni più potenti di questa frase. Secondo il Talmud, i romani lo arrestarono subito dopo aver recitato lo Shema in pubblico. Mentre veniva torturato, continuò a recitare lo Shema.

Il boia lo esortò a fermarsi, così come i suoi compagni rabbini. Hai bisogno di soffrire così tanto per il bene della Torah? gli hanno chiesto. Akiva rispose con il seguente insegnamento.

Per tutta la vita, disse, mi sono chiesto il significato del versetto Amerai il Signore Dio tuo con tutta la tua anima. Ho amato Dio con tutto il mio cuore. Ho amato Dio con tutti i miei possedimenti [la mia forza]. Ma non ho mai saputo cosa significasse amare Dio con tutta la mia anima. Ora che sono arrivato a questo punto in cui Dio sta per prendere la mia anima, so cosa significa.

Akiva quindi recitò di nuovo lo Shema e, secondo il Talmud, la sua anima lo lasciò mentre recitava l'ultima parola: Echad .

Questo non significa che dobbiamo essere martiri per amare Dio con tutta la nostra anima. Ma amiamo Dio in questo modo quando siamo pronti a morire per qualcosa di più grande di noi stessi.

Se questo sembra più coerente con un'epoca di fondamentalismo religioso, si considerino alcuni degli eroi del nostro tempo. Pensa a Nelson Mandela, che ha sofferto 27 anni di carcere per ottenere la libertà nella sua terra natale. Oppure le minoranze religiose perseguitate cristiane in Medio Oriente, buddisti in Tibet, ebrei nel corso della storia che hanno rischiato la morte per praticare la loro fede.

Ogni anno, nella festa dello Yom Kippur, recitiamo la preghiera di Kol Nidre, che chiede a Dio di perdonarci per le promesse che facciamo ma che non possiamo mantenere. La preghiera fu originariamente recitata da ebrei che furono costretti a convertirsi al cattolicesimo durante l'Inquisizione spagnola, ma continuarono a praticare l'ebraismo in segreto. Nel giorno più santo dell'anno ebraico, ricordiamo quella volontà di morire.

Anche se può sembrare raccapricciante, immaginare la nostra morte può aiutarci a imparare a vivere. Vediamo che i nostri anni sono limitati e quanto sia prezioso ogni momento. La vita diventa più sacra quando ne riconosciamo i limiti. Amare Dio con tutta la nostra anima è amare il tempo limitato sulla terra che Dio ci ha dato.

Con tutte le nostre forze

Quest'ultima frase del comandamento di amare Dio sembra fuori luogo. Le progressioni in tre parti della Torah in genere terminano con quella più difficile ei rabbini interpretano tutte le tue forze come risorse finanziarie. Dare soldi è davvero più difficile che essere disposti a morire per amore di Dio? In altre parole, alcune persone considerano il denaro più prezioso della vita stessa?

Se questo sembra impossibile, considera le lunghezze che alcune persone fanno per risparmiare un dollaro. Considera qualcuno che si rifiuta di vedere un medico quando è malato a causa del costo. O chi si assicurerebbe una dolorosa passeggiata al freddo per evitare una corsa in taxi da $ 10. Tali storie a volte sono divertenti e riflettono una mentalità frugale. Ma altre volte riflettono i rischi straordinari e irrazionali che le persone corrono per risparmiare una piccola somma di denaro.

Allora cosa significa amare Dio con tutti i nostri mezzi finanziari? Portato all'estremo, questo insegnamento può essere piuttosto pericoloso. Pensa ai teleevangelisti che depredano le persone indigenti, inducendole a donare i loro ultimi dollari in segno di fede.

I rabbini hanno affrontato questo problema in modo creativo. Hanno suggerito che amare Dio con tutte le nostre risorse non significa dare tutte le nostre risorse a Dio. L'obbligo di fare carità è affrontato altrove nella legge ebraica. Amare Dio con tutte le nostre forze implica un atteggiamento verso la vita piuttosto che un obbligo monetario specifico.

Un rabbino ha illustrato questa idea con un esempio intrigante. Insegnò che una persona che ama Dio dovrebbe essere così grande da fluire nei loro stessi beni in modo che anche loro risplendano di amore per Dio. Cita l'esempio di un asino che apparteneva a uno dei grandi rabbini del Talmud. Questo amore per Dio dei rabbini era così grande che il suo asino si rifiutò di mangiare cibo non kosher.

Questa piccola iperbole rabbinica insegna una lezione più profonda: il nostro amore per Dio può insegnare e ispirare gli altri. Il modo in cui viviamo influenza il modo in cui vivono gli altri. Se mostriamo un profondo amore per Dio, lo diffondiamo nella vita degli altri.

Il rabbino Evan Moffic è il leader spirituale della Congregazione Solel a Highland Park, Illinois. È l'autore di The Happiness Prayer: Ancient Jewish Wisdom for the Best Way to Live Today.

Cosa significa V Ahavta

I seguenti versi sono comunemente indicati come V'ahavta secondo la prima parola del versetto immediatamente successivo allo Shema, o in ebraico classico V'ahav'ta che significa 'e amerai…'. Contengono il comando di amare Dio con tutto il cuore, l'anima e le forze (Deuteronomio 6:5).

Come si pronuncia v Ahavta

Come canti Ahavta

Qual è la preghiera Shema in inglese

Ascolta, o Israele: il Signore è il nostro Dio, il Signore solo. Amerai il Signore tuo Dio con tutto il tuo cuore, con tutta la tua anima e con tutte le tue forze. Conserva nel tuo cuore queste parole che oggi ti comando.