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Ristampato da The Jewish Religion: A Companion , pubblicato da Oxford University Press.

Ci sono numerose ingiunzioni nella Bibbia di prendersi cura delle vedove e degli orfani e di evitare di approfittare della loro situazione di non avere marito o padre che li protegga.

Protezione dei diritti

Tra i diseredati a cui doveva essere data la decima del povero c'erano l'orfano e la vedova (Deuteronomio 26:12). L'avvertimento di non opprimere una vedova o un orfano è espresso con pieno rigore: non maltrattate nessuna vedova o orfano. Se li maltrattate, ascolterò il loro grido non appena grideranno a me, e la mia ira si accenderà e vi passerò alla spada, e le vostre stesse mogli diventeranno vedove e i vostri figli orfani (Esodo 22: 21-3).

Il Midrash sottolinea la parola any nel versetto per includere la vedova di un re e nella tradizione ebraica generalmente la preoccupazione per i sentimenti della vedova e dell'orfano si applica anche alle vedove ricche e agli orfani, non solo ai poveri e agli svantaggiati.

Dai tempi talmudici in poi i tribunali nominarono un tutore per gli orfani, un uomo degno di fiducia che avrebbe amministrato fedelmente e volontariamente il patrimonio che avevano ereditato dal padre. Il profeta Isaia esorta il suo popolo: Difendi i diritti dell'orfano; difendere la causa della vedova (Isaia 1:17).

Allo stesso modo, il profeta Geremia dichiara: Se davvero correggi le tue vie e le tue azioni; se fai giustizia tra un uomo e l'altro; se non opprimi lo straniero, l'orfano e la vedova (Ger 7,5-6).

Giobbe, protestando la sua innocenza, dice: Perché ho salvato il povero che gridava, l'orfano che non aveva nessuno che lo aiutasse. Ho ricevuto la benedizione dei perduti, ho rallegrato il cuore della vedova (Gb 29,12-13).

Nella legge ebraica sviluppata dai rabbini, mentre gli orfani ereditano la proprietà del padre, una vedova non eredita la proprietà del marito. Ma la ketuhah consiste in un insediamento sulla proprietà da cui la vedova ha diritto al mantenimento fino al suo nuovo matrimonio.

Molte comunità ebraiche avevano un orfanotrofio in cui venivano accuditi i giovani imputati, non sempre così gentilmente come avrebbero dovuto essere giudicati dalle frequenti lamentele che si trovano nella letteratura ebraica. Un insegnante poteva punire un orfano per il proprio bene, ma gli orfani dovrebbero altrimenti essere trattati con particolare tenerezza e considerazione. Purtroppo, sembra che alcuni insegnanti abbiano interpretato per il suo bene in modo tutt'altro che generoso.

Nuovo matrimonio

Al solo Sommo Sacerdote era proibito sposare una vedova (Levitico 21:14) da cui e da altri passi scritturali il Talmud (Kiddushin 13b) deduce che una vedova è permessa ad altri oltre al Sommo Sacerdote.

D'altra parte, un altro passo talmudico ( Pesahim 111a-b) cita il consiglio dato da Rabbi Akiba a Rabbi Simeon ben Yohai: Non cuocere in una pentola in cui il tuo vicino ha cucinato, spiegato, in una versione nel Talmud, a Vuol dire che al rabbino Simeone è stato consigliato di non sposare una vedova perché, come si dice eufemisticamente, non tutte le dita sono uguali, cioè può paragonare, a suo discapito, la performance del suo secondo marito con quella del suo primo.

Sebbene questo non costituisca certamente un consiglio per tutti gli ebrei, un passaggio dello Zohar (ii. 102a-b) afferma che sposare una vedova è pericoloso perché lo spirito del suo primo marito può nuocere al suo attuale marito. Anche in questo caso lo Zohar non proibisce effettivamente a una vedova di risposarsi e, in ogni caso, la legge ebraica normalmente non tiene conto dello Zohar laddove i suoi insegnamenti sono in contraddizione con le chiare sentenze del Talmud.

Mentre alcuni uomini devoti in passato si rifiutavano di sposare una vedova, l'atteggiamento normale nel corso dei secoli è permissivo e ci sono molti casi di studiosi devoti che sposano vedove. In alcune fonti medievali, invece, si afferma che la vedova di un martire non dovrebbe risposarsi.

Quando un uomo muore senza eredi, entrano in vigore le leggi del matrimonio levirato e dell'halitzah.

Il Talmud (Yevamot 64b) osserva che è pericoloso sposare una donna rimasta vedova da due ex mariti, o perché potrebbe avere una malattia maligna nel suo grembo che ha causato la loro morte o perché potrebbe essere il suo destino di non avere un marito a sostenerla. Il secondo punto di vista è applicabile ai casi in cui la donna è rimasta vedova dai suoi primi due mariti senza aver vissuto con loro o in cui la morte è stata dovuta a un incidente.

Lo Shulhan Arukh (Even Ha-Ezer 9:1) stabilisce che se il suo matrimonio con il terzo marito era già avvenuto non è necessario che divorziano e tra i codificatori si trovano ulteriori qualifiche.

Louis Jacobs, rabbino e teologo britannico, prestò servizio come rabbino della Sinagoga di New London. Il rabbino Jacobs insegna all'University College di Londra e alla Lancaster University. Ha scritto numerosi libri, tra cui Jewish Values, Beyond Reasonable Doubt e Chassidic Prayer. © Louis Jacobs, 1995. Pubblicato da Oxford University Press. Tutti i diritti riservati. Nessuna parte di questo materiale può essere archiviata, trasmessa, ritrasmessa, prestata o riprodotta in qualsiasi forma o supporto senza il permesso di Oxford University Press. –>

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Zohar

Pronunciato: ZOE-har, Origine: aramaico, un commento alla Torah e testo fondamentale del misticismo ebraico.

Come vengono trattate le vedove nella Bibbia

Non approfittare della vedova o dell'orfano. Se lo fai e loro gridano a me, ascolterò sicuramente il loro grido. Difende la causa dell'orfano e della vedova, ama lo straniero che risiede in mezzo a voi, dando loro cibo e vesti.

Cosa dice la Bibbia sulle vedove

Dio comandò che la vedova fosse considerata parte della comunità dell'alleanza. Il popolo di Dio deve tendere a Lei la stessa protezione misericordiosa che accorda agli orfani e agli stranieri indifesi (Dt 14,29; 16,11.14).

Cosa dice la Bibbia sul prendersi cura delle vedove

Giacomo 1:27. «La religione che Dio nostro Padre accetta come pura e irreprensibile è questa: prendersi cura degli orfani e delle vedove nella loro angoscia e non essere inquinati dal mondo».