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Credo sia giunto il momento per noi di riconsiderare la questione se dobbiamo continuare a consumare carne animale come cibo. La nostra tradizione ha sempre racchiuso al suo interno una certa inclinazione filovegetariana, pur prevedendo il consumo di carne. Nello stato ideale dell'Eden, secondo la Bibbia, gli esseri umani mangiavano solo piante; noi e gli animali insieme abbiamo ricevuto le piante come cibo. Solo dopo la cacciata dall'Eden, quando l'impulso travolse gli esseri umani e li condusse al male, iniziò il consumo della carne.

Il primissimo insieme di leggi date all'umanità ha cercato di limitare questo male vietando la carne di una creatura ancora in vita, ponendo un limite agli atti di crudeltà o terrore relativi al consumo di carne animale. L'insistenza originale della Torah sul fatto che gli animali domestici potessero essere macellati solo a scopo di sacrificio, un'offerta a Dio necessaria per espiare l'uccisione, fu compromessa solo quando il Libro del Deuteronomio voleva insistere affinché il sacrificio fosse offerto solo a Gerusalemme.

Rendendosi conto che le persone che vivevano a grande distanza non potevano portare tutti i loro animali al Tempio per la macellazione, era consentito il massacro secolare e il consumo di animali domestici. Già allora, il tabù contro il consumo di sangue e, successivamente, l'obbligo di salare la carne fino a rimuovere anche le tracce di sangue, poiché il sangue è il sé della creatura, rappresentano un evidente disagio nel mangiare carne animale.

Più significativamente, il divieto di qualsiasi miscelazione di latte e carne rappresenta una sensibilità proto-vegetariana. Il latte è il fluido attraverso il quale la vita si tramanda di generazione in generazione. Non può essere consumato con la carne, rappresentando il prendere quella vita in un atto di violenza. Il fluido della vita non può essere mescolato con quello della morte. Come dice la Torah dell'altare di pietra tagliata, perché tu hai agitato su di esso la tua spada e l'hai profanato.

Le ragioni per agire secondo questo impulso vegetariano ai nostri giorni sono molteplici e convincenti, altrettanto convincenti, credo, come devono essere state le ragioni dei tabù selettivi contro alcuni animali quando la Comunità di Israele è arrivata ad accettarli come parola di Dio . Questo è ciò che intendiamo, dopo tutto, quando parliamo di una mitzvah che è la parola di Dio o la volontà di Dio. È una forma di espressione umana o un modo di agire che sembra assolutamente giusto. Questa rettitudine ha una dimensione sia morale che spirituale; è un'espressione dei valori che scegliamo, ma fa anche una dichiarazione più profonda su chi siamo. Veniamo quindi ad associarlo alla divinità e diventa un veicolo attraverso il quale esprimiamo il nostro io spirituale.

Con il passare del tempo, le origini sono avvolte nel mistero e la forma diventa volontà di Dio. Gli israeliti dei tempi antichi la pensavano in questo modo riguardo ai tabù ampiamente diffusi nella loro società contro il consumo di alcuni animali che consideravano ripugnanti, contro il consumo di sangue, il mescolamento di latte e carne e così via. Associarono questa serie di tabù al Dio del Sinai. Nel corso dei secoli, il kashrut come lo conosciamo è diventato una mitzvah, un modo in cui gli ebrei sono uniti a Dio.

La nostra situazione ha alcuni importanti parallelismi con questa. Siamo urgentemente interessati a trovare un modo migliore per condividere le risorse limitate della terra. Sappiamo che molte più vite umane possono essere sostenute se la terra viene utilizzata per la semina piuttosto che per il pascolo degli animali per il cibo. Ci impegniamo anche per uno stile di vita più sano e stiamo arrivando a riconoscere che l'essere umano è, dopo tutto, una specie prevalentemente vegetariana. Ma per noi ebrei, l'impulso è in gran parte morale e religioso.

Abbiamo una lunga tradizione di orrore della violenza. La crudeltà verso gli animali è stata a lungo vietata dalla legge e dalla sensibilità ebraiche. La nostra tradizione ci dice che dobbiamo scacciare una madre uccello dal nido prima di prendere le sue uova in modo che non soffra quando rompiamo il legame tra loro. Ci viene detto che una madre e il suo vitello non possono essere macellati lo stesso giorno. Il passo successivo oltre questi divieti è l'impegno per uno stile di vita vegetariano.

Noi ebrei in questo secolo siamo stati vittime di distruzioni e massacri di massa su una scala senza precedenti. Abbiamo visto ogni norma dell'umanità violata poiché siamo stati trattati come bestiame piuttosto che come esseri umani. La nostra risposta a questa memoria è sicuramente complessa e articolata. Ma mentre superiamo le prime comprensibili reazioni agli eventi, alcuni di noi sentono la nostra ripugnanza per la violenza e lo spargimento di sangue crescere così forte da raggiungere anche oltre i confini del regno umano e animale. Noi ebrei, che abbiamo sempre considerato l'uccisione per divertimento o per divertimento come qualcosa di estraneo e ripugnante, dovremmo ora, in base alla nostra esperienza, raggiungere il punto in cui troviamo anche l'uccisione di animali per il cibo moralmente al di là della gamma dell'accettabile.

Se nel nostro tempo gli ebrei devono essere associati all'uccisione, sia solo per la difesa della vita umana. La vita è diventata troppo preziosa in quest'epoca per essere coinvolti nello spargimento di sangue, anche di animali, quando possiamo sopravvivere senza di esso. Questa non è una scelta ascetica, dovremmo notare, ma piuttosto una scelta di affermazione della vita. Un ebraismo vegetariano sarebbe più completo della sua capacità di abbracciare la presenza di Dio in tutta la Creazione.

Ristampato con il permesso di Seek My Face, Speak My Name: A Contemporary Jewish Theology, 1992 di Jason Aronson, Inc.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

I vegani possono essere kosher

Tutto il cibo vegano è fondamentalmente kosher, ma dipende da quanto rigorosamente segui le leggi kosher. Il cibo vegano potrebbe non essere kosher a causa della preparazione da parte di non ebrei, con attrezzature non kosher e senza supervisione kosher. Ci sono anche requisiti speciali affinché il succo d'uva e il vino siano kosher.

Gli ebrei devono essere vegetariani

Oggi la maggior parte degli ebrei mangia carne, ma l'alto ideale di Dio, la legge dietetica vegetariana iniziale, è ancora supremo nella Torah affinché gli ebrei e il mondo intero lo vedano, un obiettivo finale verso il quale tutte le persone dovrebbero tendere.

Ci sono verdure non kosher

Tutta la frutta e la verdura non trasformate sono kosher.

Tutti gli alimenti che crescono nel terreno o su piante, cespugli o alberi sono visti come kosher, ad eccezione di frutta e verdura ibrida. Gli insetti non sono kosher, quindi gli alimenti soggetti a infestazione da insetti come il cavolfiore devono essere esaminati attentamente.