Seleziona una pagina

La storia ebraica, come dice la Bibbia, iniziò quando Dio scelse Abramo con il comando: Esci dalla tua terra, dal tuo luogo di nascita e dalla casa di tuo padre verso la terra che io ti mostrerò (Genesi 12:1) e il successiva promessa di benedire Abramo ei suoi discendenti. Questa benedizione, ripetuta più volte in tutta la Bibbia, divenne la base per la dottrina dell'eletto, l'idea che il popolo ebraico ha una relazione con Dio diversa da quella di qualsiasi altra nazione.

Ciò che è strano nella scelta di Abramo è la natura apparentemente arbitraria della scelta di Dio. La Bibbia non spiega perché Abramo è stato scelto e non suggerisce che Abramo meriti l'attenzione di Dio più di chiunque altro. La mancanza di spiegazione qui è in contrasto con la specificazione, alcuni capitoli prima, che la giustizia di Noè costrinse Dio a salvarlo solo dal diluvio che spazzò via il resto dell'umanità.

Nel libro della Genesi, l'arbitrarietà della scelta di Dio ricorre di generazione in generazione. Ripetutamente, Dio rifiuta un fratello maggiore a favore di uno più giovane. Così, la linea ebraica passa da Abramo al figlio minore, Isacco, e poi al figlio minore di Isacco, Giacobbe.

Gli israeliti non erano niente di speciale

La discussione più ampia ed esplicita della Torah sulla scelta appare nei primi capitoli del Deuteronomio. Lì, Mosè ricorda ripetutamente al popolo che la scelta di Dio degli israeliti non indica alcuna virtù o qualità speciale da parte loro:

Non è perché tu sia il più numeroso dei popoli che il Signore ha posto il suo cuore su di te e ti ha scelto, anzi, tu sei il più piccolo dei popoli; ma è perché il Signore ti ha favorito e ha mantenuto il giuramento fatto ai tuoi padri che il Signore ti ha liberato con mano potente e ti ha liberato dalla casa di schiavitù, dal potere del Faraone, re d'Egitto (Deuteronomio 7:6- 8).

La logica qui è tautologica. Dio ha scelto gli ebrei perché Dio ha favorito gli ebrei. Dio ha favorito gli ebrei perché Dio ha scelto Abramo. E, come abbiamo visto, la Torah non offre alcuna spiegazione per la scelta di Abramo.

Ancora più sorprendentemente, due capitoli dopo, Mosè specifica che non è per nessuna tua virtù che il Signore, tuo Dio, ti dà in possesso questa buona terra, perché sei un popolo ostinato (Dt 9,6). L'unica vera giustificazione per la scelta del popolo israelita è il suggerimento che la scelta di Dio riflette il desiderio di punire tutte le altre nazioni (Deuteronomio 9:5).

Con la scelta arriva la responsabilità

Pur non suggerendo alcuna virtù particolare da parte di coloro che Dio sceglie, la Torah richiede che gli eletti rispondano seguendo i comandamenti di Dio. Presumibilmente, Abramo avrebbe perso la benedizione di Dio se non avesse rispettato il comandamento di andare avanti. Al monte Sinai, il popolo risponde alla rivelazione con le parole: Tutto ciò che il Signore ha detto, lo faremo (Esodo 19:8). Più tardi, quando il popolo costruisce e adora un vitello d'oro, Dio minaccia di distruggerlo e di scegliere un popolo diverso.

Nella sezione del Deuteronomio discussa sopra, Mosè avverte ripetutamente il popolo che la disobbedienza ai comandamenti porterà alla revoca della benedizione di Dio. Tuttavia, mentre la relazione di alleanza richiede che gli eletti rispondano alla chiamata di Dio, solo Dio può avviare questa relazione. La scelta di Dio di quando e con chi avviare questa relazione è, per quanto ci dice la Torah, quasi del tutto casuale.

Rendere pii i Patriarchi

I rabbini del Talmud e del Midrash furono turbati da questa presentazione casuale della scelta e risposero attribuendo una rettitudine insolita a coloro che Dio scelse. Così, nella letteratura rabbinica, Dio sceglie Abramo solo dopo che Abramo ha scelto Dio.

In un noto midrash, Abramo distrugge gli idoli di suo padre per provare l'errore del culto degli idoli. In un altro midrash, Abramo argomenta che un potere più grande e invisibile deve controllare il sole, la luna e le stelle. La scelta di Abramo, secondo queste tradizioni, è una risposta alla pietà di Abramo e non una scelta unilaterale e arbitraria da parte di Dio. Allo stesso modo, i rabbini trasformano Isacco e Giacobbe in modelli di virtù, e Ismaele ed Esaù in cattivi. Il testo biblico non supporta una distinzione così netta tra i caratteri morali degli eletti e quelli dei non eletti. In entrambi i casi, tuttavia, i rabbini hanno offerto qualche giustificazione alla decisione di respingere il fratello maggiore a favore del minore.

La cosa più preoccupante per i rabbini è il suggerimento biblico che gli israeliti non hanno fatto nulla per meritare di ricevere la Torah al Sinai. Un midrash risponde a questo problema descrivendo Dio che offre la Torah a tutte le altre nazioni del mondo prima di avvicinarsi al popolo ebraico che, da solo, accetta di accettare la Torah incondizionatamente (Avodah Zarah 2b). Altrove, il suggerimento talmudico che Dio costrinse le persone ad accettare la Torah tenendo una montagna sopra la loro testa è immediatamente contrastato da una tradizione secondo cui le persone in seguito accettarono volontariamente la Torah durante il tempo di Ester (shabbat 88a).

Questa presentazione rabbinica della distinzione tra ebrei e non ebrei è in netto contrasto con le affermazioni esplicite del Deuteronomio secondo cui gli ebrei non sono scelti in base alla loro virtù.

Scelto per la salvezza futura

Nel periodo medievale, la questione dell'elettorato del popolo ebraico cessò di essere semplicemente accademica. I teologi cristiani hanno indicato il dominio politico del Sacro Romano Impero come prova che i cristiani, e non gli ebrei, erano il popolo eletto di Dio. Gli ebrei, da parte loro, risposero comprendendo il predominio politico cristiano dell'epoca come una conferma e non una sfida all'identificazione degli ebrei come popolo eletto.

Per gli ebrei medievali, la dottrina dell'elezione significava che gli ebrei sarebbero stati scelti per la redenzione messianica. L'estrema sofferenza degli ebrei ha solo dimostrato che la redenzione era a portata di mano. Gli scrittori ebrei hanno speso molte energie per definire l'impero cristiano entro i parametri delle descrizioni bibliche della fine dei giorni.

Due approcci medievali

La tensione tra le concezioni bibliche e talmudiche contrastanti della scelta riemerge negli scritti di Judah Halevi e Moses Maimonides, due eminenti filosofi di questo periodo. Halevi adotta ed espande la rappresentazione biblica degli ebrei come il popolo eletto passivo, mentre Maimonide sviluppa la descrizione talmudica degli ebrei come selezionatori attivi.

Per Halevi, gli ebrei sono intrinsecamente diversi dalle altre persone. Nella sua opera più famosa, il Kuzari, introduce l'idea che, al momento della creazione degli esseri umani, Dio instillò in Adamo una certa qualità divina, che passò poi a Seth figlio di Adamo e poi, attraverso la linea di Seth, al intero popolo ebraico (1:95). Questa essenza divina, secondo Halevi, non è collegata a nessun comportamento umano. Un ebreo che rifiuta la legge della Torah non può perdere questa essenza, e un non ebreo che osserva i comandamenti non può acquisirla.

Al contrario, Maimonide, in accordo con la concezione rabbinica della scelta come risultato dell'azione umana, descrive Abramo come un filosofo scelto solo perché scopre Dio. Allo stesso modo, il popolo ebraico viene scelto nella misura in cui la sua accettazione della Torah garantisce loro un rapporto speciale con Dio. Quindi, secondo Maimonide, chiunque si metta in disparte per stare davanti, servire, adorare e conoscere Dio è consacrato al Santo dei Santi, e la sua parte ed eredità sarà in Dio per sempre. (Mishneh Torah, Hilkhot Shemita vYovel 13:13) Maimonide, ponendo l'accento sul libero arbitrio umano, lascia aperta la possibilità che gli ebrei non vengano scelti o che vengano scelti non ebrei.

Le prime discussioni sulla scelta, quindi, seguono due percorsi diversi e opposti. Secondo la struttura tradizionale, gli ebrei sono il popolo eletto o come risultato di una decisione divina unilaterale e apparentemente arbitraria, o come risultato di una decisione attiva da parte loro di avviare una relazione con Dio.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Scelta è una parola

Definizione di scelta

La qualità di essere scelti.

Come si chiama il popolo eletto di Dio

Nel giudaismo, 'scelta' è la convinzione che gli ebrei, per discendenza dagli antichi israeliti, siano il popolo eletto, cioè scelto per essere in un'alleanza con Dio.

Chi è la nazione eletta di Dio

Quando senti la frase "nazione eletta da Dio", cosa ti viene in mente? Se hai letto la storia della Bibbia ebraica (o dell'Antico Testamento, sai che racconta la storia dell'interazione di Dio con una nazione particolare, Israele. Le Scritture Ebraiche sono piene di linguaggio sullo status speciale di Israele come nazione eletta da Dio.

Cosa significa essere scelti da Dio

2. Essere scelti è un invito a partecipare. È un'offerta per entrare in una nuova relazione vivificante – così come l'opera di trasformazione di Dio, nella nostra stessa vita e in quella degli altri.