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Gli ebrei che vivevano in Palestina nei primi secoli dell'era cristiana rimasero come erano prima della distruzione del Tempio: una società agraria. Il processo di urbanizzazione del Vicino Oriente durante il periodo romano e bizantino ha interessato solo leggermente la popolazione ebraica. Sebbene un buon numero di ebrei risiedesse nelle città di Tiberiade, Sefforis, Cesarea, Lidda, alle quali fu persino concesso lo status urbano legale dalle autorità romane, la grande maggioranza viveva ancora in insediamenti di modeste dimensioni di circa 2.000-5.000 persone, che le fonti ebraiche descrivono come villaggi. In epoca bizantina, la maggior parte di queste comunità si trovava in Galilea e sul Golan, ma ve ne erano alcune nella zona di Hebron a sud, e alcune lungo la pianura costiera e nella valle della Giudea.

Pertanto, l'economia palestinese in epoca talmudica rimase più o meno la stessa di quella del periodo del Secondo Tempio e potrebbe ancora essere rappresentata attraverso le parole di un autore del II secolo a.C.:

Il loro amore per la lavorazione della terra è davvero grande. Il paese è abbondantemente boscoso con numerosi ulivi e ricco di cereali e ortaggi, e anche di vite e miele. Le palme da datteri e altri alberi da frutto sono incalcolabili tra loro. E per il bestiame di ogni specie c'è pascolo in abbondanza (Lettera di Aristeas, 112).

Il gran numero di torchi rinvenuti dagli archeologi un po' ovunque conferma l'esistenza di fiorenti industrie vinicole e oleari (quest'ultimo utilizzato per la cottura, per l'illuminazione e per la lubrificazione della pelle). La pesca era un'industria importante nella parte settentrionale del paese. L'artigianato, tuttavia, era principalmente un'occupazione urbana. Apparentemente Gerusalemme era ben nota per il numero e la qualità dei suoi artigiani. Man mano che sempre più ebrei si trasferivano sulla costa, iniziarono a dedicarsi al commercio regionale. Durante questo periodo molti ebrei del nord commerciarono con le città portuali del Libano e della Siria []

Modelli di organizzazione comunitaria

I modelli di organizzazione della comunità iniziarono a formarsi nel periodo del Secondo Tempio. Il Libro di Giuditta, composto probabilmente in epoca ellenistica (o anche in epoca tardo persiana), descrive le comunità come governate da arconti che ricevettero le loro istruzioni dalle autorità centrali di Gerusalemme. Secondo Giuseppe Flavio, ogni villaggio era amministrato da un gruppo di sette giudici. Giuseppe Flavio stesso, nominato comandante della Galilea con l'inizio della Grande Rivolta, prese sotto la sua responsabilità queste unità giuridico-amministrative nella regione. È possibile che queste convocazioni di sette giudici fornissero le basi per l'istituzione dei sette anziani della città menzionati nel periodo talmudico.

In qualità di rappresentanti ufficiali della comunità locale, avevano il potere di acquistare e vendere proprietà pubbliche, inclusa la sinagoga. Sia le fonti letterarie che i reperti archeologici si riferiscono al leader della comunità locale come archisynagogos. Non è ancora chiaro se lui [o lei] fosse effettivamente il capo dell'intera comunità o semplicemente uno dei direttori della sinagoga, o forse in certi luoghi queste due funzioni erano la stessa cosa.

Cittadinanza e tasse

Dal Talmud apprendiamo anche la cristallizzazione di una nozione di cittadinanza tra gli ebrei palestinesi: una distinzione tra abitanti permanenti e transitori. Il concetto ha persino ricevuto una formulazione legale:

Quanto tempo si dovrebbe stare in una città per essere i cittadini? Dodici mesi. E chi compra una casa in cui abitare, diventa subito come un cittadino (Bava Batra, 1:5).

Anche prima di completare un periodo di residenza di un anno, il nuovo arrivato doveva prendere parte a determinati obblighi. Dopo tre mesi gli è stato chiesto di contribuire al fondo di beneficenza comunale; dopo dodici mesi divenne cittadino contribuente. Le tasse venivano riscosse dalla comunità per finanziare la costruzione di sinagoghe, l'acquisto di rotoli della Torah, il mantenimento della proprietà pubblica e il pagamento degli stipendi dei funzionari della città. Tra questi ultimi c'erano l'agronomos (ispettore del mercato), l'hazzan (in epoca talmudica designava un funzionario della sinagoga, non un cantore), le guardie cittadine (incaricate della sicurezza ma anche dell'osservanza dei regolamenti comunali come gli orari di apertura dei negozi), e, infine, gli insegnanti.

Formazione scolastica

Ci sono pochissime informazioni sull'istruzione formale prima della distruzione del Tempio, sebbene fonti successive attribuiscano programmi pedagogici a figure importanti degli anni asmonei (Simeon ben Shetah) o della fine del periodo del Secondo Tempio (Joshua ben Gamla).

Per il periodo talmudico, invece, ci sono prove certe dell'esistenza di istituzioni permanenti per l'istruzione religiosa elementare, principalmente per insegnare ai bambini a leggere le Scritture. Queste erano molto diverse dalle scuole grecoromane che preparavano gli adolescenti alle carriere pubbliche. Il giovane ebreo, che nella maggior parte dei casi si guadagnava da vivere all'interno della cerchia familiare, acquisì l'abilità di leggere (e talvolta, anche se non sempre, di scrivere), con l'insegnante dei bambini. Solo i più talentuosi o ricchi avanzerebbero allo studio dell'halakha [legge ebraica] con un rinomato maestro.

L'intero sistema educativo, manco a dirlo, era pensato solo per i ragazzi. Sebbene ci siano indicazioni che alcune ragazze abbiano ricevuto un'infarinatura di lettere, l'attività pubblica era riservata agli uomini. Anche se le donne si recavano in sinagoga e ascoltavano i sermoni, il loro ruolo restava puramente passivo. Tuttavia, non c'era ancora galleria femminile; la segregazione dei sessi nella sinagoga sarebbe stata introdotta solo nell'alto medioevo.

Comando

Un'altra questione oscura è la portata dell'intervento delle autorità centrali nella vita quotidiana della comunità locale. Tutto quello che sappiamo è che a Gerusalemme il presidente ( nasi ) del Sinedrio e il suo governo proclamavano il calendario, a volte inviavano una commissione per indagare sulla qualità dell'insegnamento nelle città, e occasionalmente nominavano un insegnante o un capo spirituale quando una comunità lo richiedeva assistenza. Un'importante istituzione era ancora assente nel periodo talmudico: il rabbino cittadino, guida spirituale e pastore, rispettato da tutti e sostenuto da fondi pubblici. Questo tipo di leadership locale sarebbe emersa solo nelle generazioni successive nelle comunità della diaspora.

Ristampato con il permesso di A Historical Atlas of the Jewish People edito da Eli Barnavi e pubblicato da Schocken Books.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Chi governò la Palestina nel I sec

Le prime radici della Palestina

Nel corso della storia, la Palestina è stata governata da numerosi gruppi, tra cui assiri, babilonesi, persiani, greci, romani, arabi, fatimidi, turchi selgiuchidi, crociati, egizi e mamelucchi. Dal 1517 al 1917 circa, l'Impero Ottomano governò gran parte della regione.

Chi ha vissuto prima in Palestina

I primi resti umani nella regione sono stati trovati a Ubeidiya, circa 3 km a sud del Mar di Galilea, nella Rift Valley del Giordano. I resti sono datati al Pleistocene, c. 1,5 milioni di anni fa. Queste sono tracce della prima migrazione dell'Homo erectus fuori dall'Africa.

Quando è nata la Palestina per la prima volta

Il termine "Palestina" apparve per la prima volta nel V secolo aC quando l'antico storico greco Erodoto scrisse di un "distretto della Siria, chiamato Palaistinê" tra la Fenicia e l'Egitto nelle Storie.

Come si chiamava Palestina nei tempi antichi

Definizione. La Palestina nel mondo antico faceva parte della regione conosciuta come Canaan dove si trovavano i regni di Israele e di Giuda.