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Il seguente articolo esamina gli inizi della carriera dello scrittore-regista-attore Woody Allen e ripercorre la sua crescente dipendenza dall'umorismo ebraico, che avrebbe raggiunto la sua piena espressione più avanti nella sua carriera. Ristampato con il permesso di American-Jewish Filmmakers: Traditions and Trends (University of Illinois Press).

La carriera di Woody Allen rappresenta una casistica virtuale nel venire a patti con la tradizione, con la ricerca di un modello personale appropriato di creazione artistica vagliato attraverso una serie di circostanze caratteristiche di gran parte dell'ebraismo americano. I suoi film partecipano al flusso dell'arte e della letteratura ebraico-americana che utilizza la struttura del bildungsroman [uno stile di romanzo incentrato sullo sviluppo personale dei personaggi principali] per esaminare il sé emergente e maturando e la sua relazione con il mondo. I suoi film, inoltre, si basano molto sulle caratteristiche classiche dell'umorismo ebraico e prendono di mira aspetti della cultura popolare.

Il cinema di Allens, tuttavia, partecipa poco alla ricerca della giustizia sociale, punto per il quale è stato criticato, il più delle volte, da critici ebrei. Invece, va oltre il momento per verità sociali e religiose più ampie. A questo proposito, il cinema di Allens attinge tanto da altre tradizioni quanto da quelle ebraiche, basandosi in particolare sulla tradizione del cinema d'arte europeo esemplificata per Allen, come per la maggior parte del pubblico, da Bergman e Fellini.

Il cinema come ebraismo

Allen rappresenta archetipicamente l'artista ebreo americano nella sua riproduzione della tradizione assente dell'arte ebraica americana: l'ebraismo. In effetti, l'ebraismo è l'assenza strutturante dei suoi film maturi; il suo cinema è una continua elaborazione di questo anello mancante, una continua ricerca di un sostituto dell'ebraismo. Gli artisti ebrei manifestano spesso questa assenza attraverso la ricerca della giustizia sociale o la partecipazione alle tendenze dello stile di vita popolare.

Per Allen, invece, il cinema stesso sostituisce l'ebraismo. Sebbene abbia iniziato la sua carriera cinematografica parodiando in modo umoristico film e forme cinematografiche precedenti, la sua carriera ha gradualmente esplorato il posto dei film all'interno di una vita completa e significativa. Questa vita sarà vissuta negli ambienti predominanti associati all'America ebraica urbana, spesso all'interno del mondo dello spettacolo, ma il significato sarà derivato dalla ricerca del trascendente che si trova nei film.

La ricerca di tradizioni di Allen è anche una questione di venire a patti con influenze, molte delle quali derivano dall'ebraismo, sebbene prenda in prestito anche da altre tradizioni significative. Oltre alla tradizione del cinema d'arte europeo, attinge alla tradizione della commedia muta americana, in particolare alle opere di Charlie Chaplin, Buster Keaton e Harold Lloyd. In effetti, il cinema di Allens progredisce proprio nella misura in cui abbandona gradualmente le consolidate tradizioni fisiche della commedia a favore di un approccio metafisico esemplificato da Bergman e Fellini.

Lo Schlemiel

La riproduzione di Allen dell'immagine dell'omino ha un debito specifico con Chaplin, Keaton e Lloyd, oltre che con la figura di schlemiel. L'omino in contrasto con il suo ambiente rimane una metafora appropriata per l'esperienza ebraica nella storia, ma persiste come un simbolo contemporaneo altrettanto potente ed è un espediente comico spesso utilizzato.

La combinazione di Allen degli aspetti ebraici dello schlemiel con le caratteristiche fisiche dei clown silenziosi presenta l'immagine di un uomo eternamente disorientato da un universo ostile. A questo proposito, Allen riproduce tipicamente l'umorismo di base nelle situazioni delle commedie classiche: di Charlie Chaplins Tramp nella corsa all'oro dell'Alaska, di Buster Keaton che diventa un pugile o un generale, o di Harold Lloyds Freshman che prova per la squadra di football.

Le influenze cinematografiche di Allen, quindi, sono molte. Limitarsi a una discussione sulle influenze della tradizione e dell'esperienza ebraica in America sui suoi film non è fatto con l'intenzione di impoverirli o negare la gamma di prestiti, trasformazioni o contributi unici di Allen. Piuttosto, è importante capire la natura particolare dei suoi film e le preoccupazioni che manifestano ricorrendo a quella che è sicuramente un'influenza fondamentale sulla vita di Allen: crescere ebreo in America. Non è nostra intenzione ridurre in alcun modo Allen alla somma delle sue influenze o del suo background, ma piuttosto stuzzicare gli aspetti profondi e personali dei suoi film ricorrendo ai motivi definitivi della vita ebraica in America.

Inizio carriera

Woody Allen Allen Stewart Konigsberg è nato il 1 dicembre 1935 a Brooklyn. Dopo essersi diplomato alla Midwood High School, ha frequentato la New York University e il City College di New York, senza conseguire una laurea in nessuna delle due scuole. Allen ha iniziato la sua carriera nel mondo dello spettacolo come scrittore di gag, presentando battute a personaggi di giornali e televisioni come Walter Winchell, Earl Wilson e Ed Sullivan.

Ha poi scritto per programmi televisivi, tra cui The Tonight Show (1960-62) e, in precedenza, Your Show of Shows con Sid Caesar, dove ha lavorato con altri scrittori di fumetti ebrei come Mel Brooks, Larry Gelbart, Carl Reiner e Neil Simon. . Su sollecitazione dei suoi agenti Charles Joffe e Jack Rollins, divenne un cabarettista all'inizio degli anni '60, adottando il personaggio del piccolo perdente, lo schlemiel, in soggezione nei confronti delle donne e incapace di avere successo con loro. Accentuando la sua bassa statura, gli occhiali e i capelli rossi già radi, l'umorismo estremamente autoironico di Allens si è concentrato sui propri difetti e fallimenti. Poco nella sua routine in piedi ha esplorato la politica del giorno; non era Mort Sahl e certamente non Lenny Bruce, tranne nel suo linguaggio intelligente e nelle sue intuizioni precise.

Il tipo di parodia predominante in Your Show of Shows era altrettanto evidente nell'umorismo scritto da Allens, a partire dal 1966 con i suoi schizzi per il New Yorker. Qui ha replicato brillantemente forme letterarie serie, come la biografia accademica o il trattato filosofico, ma le ha riempite di contenuti inappropriati, l'umorismo risultante da un evidente contrasto tra forma e contenuto. In "Sì, ma il motore a vapore può farlo?" ha ricreato la carriera del conte di Sandwich, di cui paragona i risultati a quelli di Da Vinci, Aristotele e Shakespeare.

Oltre alla semplice parodia letteraria, lo stile umoristico delle storie è estremamente ebraico. Allen, ad esempio, riproduce la strategia essenziale di collegare regni disparati, in particolare il sacro e il profano. Spesso, applica apertamente questa tattica a motivi ebraici, come in "Racconti chassidici [sic], con una guida alla loro interpretazione del noto studioso". In genere, tuttavia, il metafisicamente serio si scontra con l'irrimediabilmente mondano, come quando il filosofo Metterling dimostra "non solo che Kant si sbagliava sull'universo, ma che non ha mai preso un assegno".

Gli schizzi del New Yorker rivelano chiaramente una tensione che struttura l'intera carriera di Allen: la sua capacità di collegare regni disparati per i propri interessi. Quando ha iniziato a scrivere commedie cinematografiche popolari, ha anche creato umorismo da parodie di soggetti seri e intellettuali. Nelle sue opere, Allen si muoveva anche tra l'ingegnoso e il popolare, anche se alla fine le sue parodie del serio si sarebbero rivolte a tentativi veramente seri su argomenti simili. Si è quindi trovato in una lotta tra l'intellettualità e la popolarità, così come il serio e l'umorismo.

Infine, i suoi primi scritti sul New Yorker affrontarono l'ebraismo e l'ebraismo in un modo che i suoi film avrebbero fatto solo in seguito. Rivelano, attraverso l'umorismo, un atteggiamento verso l'ebraismo che vira verso l'irriverenza, se non ancora l'ostilità. Nei "Racconti chassidici", ad esempio, una donna chiede a un famoso rabbino perché agli ebrei non è permesso mangiare carne di maiale. "Non lo erano? Uh-oh," risponde.

In "The Scrolls", Allen riscrive il comando di Abramo di sacrificare Isacco, con Dio che dice ad Abramo che stava solo scherzando e rimproverando il patriarca per la sua credulità: "Alcuni uomini seguiranno qualsiasi ordine, non importa quanto stupido, purché provenga da un voce risonante e ben modulata» (Senza piume 27).

Primi film

Tra la scrittura di Whats New, Pussycat? (1965) e Casino Royale (1967), Allen ha ribattezzato un thriller di spionaggio giapponese per creare il fumetto Che succede, Tiger Lily? (1966). Che succede, Tiger Lily? dimostra anche chiaramente il debito di Allen nei confronti di Sid Caesar, in particolare per uno sketch di Your Show of Shows che parodia i film sui samurai, un colpo di stato culturale per uno staff di sceneggiatori che creava scenette alla fine degli anni '50. Una delle preoccupazioni minori in Tiger Lily era l'ebraicità.

Eppure, anche qui, appaiono le sensibilità etniche di Allen. L'eroe (giapponese) si chiama Phil Moskovitch e un personaggio chiama il suo rabbino dopo che gli hanno sparato. Il critico cinematografico Douglas Brode conclude che questo film ha permesso ad Allen "di introdurre quello che diventerà un tema chiave: l'assimilazione degli ebrei a stili di vita non ebrei". Ma un tale commento, sebbene astuto, non riesce a vedere la questione più ampia. Piuttosto che limitarsi a tematizzare la questione dell'assimilazione, Allen introduce l'ebraicità come fonte di umorismo, la fonte da cui la sua prospettiva comica unica trarrà la sua visione particolare.

Le dimensioni specificamente ebraiche del lavoro di Allens nel periodo precedente ad Annie Hall erano poche e di solito nascoste. Ha fatto il suo debutto ufficiale alla regia con Take the Money and Run (1969), che lo vedeva come un criminale incompetente. La parodia cinematografica e il personaggio schlemiel hanno nuovamente dominato il film, che incorporava anche una manciata di gag etniche. In questo suo primo film come sceneggiatore-regista-protagonista, Allen ha iniziato a concentrarsi sul suo background ebraico e, come sarebbe spesso il caso nei suoi film successivi, le immagini presentate sono inquietanti. In particolare, usa gratuitamente l'immagine di un rabbino per un ampio umorismo. Ad esempio, da prigioniero, ingerisce un farmaco sperimentale che ha effetti collaterali che lo trasformano visivamente in un rabbino, un rabbino chassidico.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.