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Yishtabach è la preghiera conclusiva di Pesukei dZimrah, la prima sezione delle preghiere del mattino che consiste in vari versetti biblici di lode. Nel tema e nel contenuto fa eco alla preghiera di apertura di questa sezione, Baruch Sheamar. L'immagine di Dio come sovrano è centrale in entrambe queste preghiere, che ricorrono cinque volte a Yishtabach e altre quattro volte a Baruch Sheamar, orientando la nostra prospettiva verso il sovrano più grande, più alto, più meritevole di lode.

In Yishtabach, la serie di sinonimi di lode e canto si estende e si sovrappone, creando nuove parole con nuovi significati. I distici, shir ushvacha/ hallel vzimrah , entrambi tradotti in canto e lode, sono neoplasie, due parole che, se lette insieme, creano un'idea nuova. In questo caso, indicano una sinfonia di gioiosa armonia. Allo stesso modo, oz umemshalah, netzach gedulah ugevurah sono tutti sinonimi della forza e del potere di Dio. Legati insieme, evocano un sovrano intoccabile, espansivo e glorioso oltre misura. La combinazione di parole e i nuovi significati robusti che creano rafforzano l'idea che il lessico umano da solo non potrebbe mai descrivere accuratamente la grande maestà di Dio.

L'autore di Yishtabach segnala questa inadeguatezza in un altro modo. La parola di apertura, yishtabach , è nella forma riflessiva, che significa qualcosa di simile a lodare se stessi. Questo suggerisce che potremmo lodare Dio giorno e notte e non toccare mai la superficie. Solo Dio conosce la portata della sua grandezza e può offrire la più piena espressione di lode.

Quindi, se le nostre parole non bastano, perché anche solo provarci? Qual è lo scopo della nostra verbosità?

Un insegnamento chassidico del rabbino Zev Wolf di Zhitomer offre un indizio. Le parole di chiusura di Yishtabach recitano come segue:

, . .

Benedetto sei Tu, Signore, eccelso Dio e Re, Signore delle meraviglie, che scegli canti melodiosi, Dio e Re, vita dell'universo.

Colpito dalla ridondanza del melodioso e del canto, il rabbino Wolff suggerisce che la parola per canzone shir , compitata dalle lettere ebraiche shin, yud, resh potrebbe in realtà essere letta shayar , che significa avanzi. Nel pensiero chassidico, gli avanzi, o shirayim , erano considerati sacri. Le briciole lasciate dagli amati insegnanti durante un pasto sabbatico furono combattute e apprezzate dai loro seguaci.

E non è solo nel pensiero chassidico. Nella musica, ciò che rimane è il silenzio infuso che riempie la sala sinfonica dopo che la musica è finita. Lo stato alterato dell'aria indugia per un po' dopo essere stato inghiottito dalla musica. Oppure considera l'esperienza di bruciare incenso. Non è il fuoco che è desiderabile, ma il fumo, il dopo, l'aroma persistente, che ci agita e risveglia lo spirito.

Così è con i lunghi versi di lode con cui apriamo il nostro servizio di preghiera mattutina. Quando arriviamo a Yishtabach, abbiamo cantato a squarciagola e aperto le nostre anime. Questa esperienza di cantare parole sacre traccia un percorso attraverso di noi, lasciando dietro di sé una scia sacra. Solo allora siamo veramente pronti a proseguire verso quelle preghiere fondamentali, lo Shema e l'Amidah, che ci attendono ancora.

Yishtabach ci ricorda che le nostre preghiere sono palpabili, capaci di raggiungere il Dio irraggiungibile che viene lodato con o senza di noi. Ma forse più critico, accenna alla sensazione che rimane dopo una preghiera potente e gioiosa. È l'effetto collaterale, più delle parole stesse, che alimentano i nostri pensieri e le nostre intenzioni nella giornata che ci attende e che è parte integrante di un'autentica vita di preghiera.