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Yom Yerushalayim Jerusalem Day è l'aggiunta più recente al calendario ebraico. Commemora la riunificazione di Gerusalemme sotto la sovranità ebraica nel 1967. Si celebra il 28° giorno di Iyar (sei settimane dopo il seder pasquale, una settimana prima della vigilia di Shavuot).

Gerusalemme divenne la capitale del popolo ebraico al tempo del re Davide che la conquistò e ne fece la sede della sua monarchia intorno al 1000 a.C. Fu conquistata due volte nell'antichità, la seconda volta dai romani nel 70 d.C. La distruzione di Gerusalemme è stato un evento spartiacque nella storia ebraica che ha dato inizio a migliaia di anni di lutto per Gerusalemme, incluso un giorno di lutto ufficiale ogni anno su Tisha BAv. Durante i successivi due millenni di esilio, Gerusalemme rimase la capitale spirituale degli ebrei. Fino ad oggi, gli ebrei si affacciano in direzione di Gerusalemme per la preghiera e le funzioni ebraiche sono piene di riferimenti a Gerusalemme. Tuttavia, non c'è mai stato un giorno speciale in onore della città fino a tempi recenti.

Dopo la guerra d'indipendenza israeliana nel 1948, la città di Gerusalemme fu divisa, con il lato orientale più antico che cadde sotto il controllo giordano e il lato occidentale più recentemente sviluppato che cadde sotto il controllo israeliano. Il terzo giorno della Guerra dei Sei Giorni, nel giugno 1967, l'esercito israeliano conquistò l'antica parte orientale della città. La vittoria del 1967 segnò la prima volta in migliaia di anni che tutta Gerusalemme passò sotto il controllo ebraico. Consentiva inoltre agli ebrei l'accesso alle parti più sacre della città, in particolare il Muro Occidentale, un residuo dell'antico Tempio.

Una vacanza giovane

Moshe Dayan, Yitzhak Rabin, Rehavam Zeevi e Uzi Narkiss nella Città Vecchia di Gerusalemme durante la Guerra dei Sei Giorni del 1967. (GPO Israele)

A causa della giovane età di questa festa, non c'è ancora molto che la renda unica in termini di usi e costumi. Sta gradualmente diventando un giorno di pellegrinaggio, quando migliaia di israeliani si recano (alcuni camminano) a Gerusalemme per dimostrare solidarietà alla città. Questa dimostrazione di solidarietà è di particolare importanza per lo stato di Israele, poiché la comunità internazionale non ha mai approvato la riunificazione della città sotto la sovranità israeliana e molti paesi non hanno riconosciuto Gerusalemme come capitale dello stato ebraico. (Il piano di spartizione delle Nazioni Unite del novembre 1947 assegnò a Gerusalemme lo status di Città Internazionale.)

Il sistema educativo israeliano dedica la settimana che precede questo giorno a migliorare la conoscenza della storia e della geografia della città, con un'enfasi speciale sul ruolo unico che ha svolto nelle aspirazioni messianiche ebraiche sin dai tempi biblici.

Recitare Hallel

Lo status di Yom Yerushalayim nella vita religiosa ebraica sembra più ambiguo dello status religioso di Yom Haatzmaut (Giorno dell'indipendenza di Israele). Seguendo il modello di Yom Haatzmaut, il Gran Rabbinato d'Israele decise che anche questo giorno doveva essere contrassegnato dalla recita di Hallel (salmi di lode) e con la versione più lunga di Psukei dZimra (i salmi nella prima parte del servizio mattutino ). Il libro di preghiere progressista (riforma) di Israele osserva che Hallel dovrebbe essere recitato durante Yom Yerushalayim, ma non così il libro di preghiere Masorti (conservatore), che suggerisce un elenco di letture supplementari per questo giorno. Il siddur conservatore americano, Sim Shalom, afferma che l'Hallel viene recitato in alcune congregazioni durante lo Yom Yerushalayim.

L'ambiguità dello status religioso di questa festa si riflette nelle celebrazioni o nella loro mancanza al di fuori di Israele. Sebbene la città di Gerusalemme abbia un significato significativo per tutti gli ebrei, Yom Yerushalayim deve ancora raggiungere la popolarità di Yom Haatzmaut e non è ampiamente osservata al di fuori di Israele.

Inoltre, a differenza di Yom Haatzmaut, che è un giorno per celebrare l'esistenza e i successi del moderno stato ebraico, Yom Yerushalayim può mettere a disagio alcuni ebrei al di fuori di Israele, a causa dei continui conflitti sul futuro della città. Anche alcuni ebrei che credono che la città debba rimanere indivisa e sotto il controllo di Israele scelgono di non sottolineare Yom Yerushalayim come un giorno di gioia a causa dei profondi conflitti che circondano le parti arabe di Gerusalemme. Altri, invece, ritengono che, nonostante gli attuali conflitti politici, una Gerusalemme indivisa sia qualcosa da celebrare apertamente e senza esitazione, un segno come Yom Haatzmaut dell'indipendenza politica ebraica.

Una citazione comune nelle celebrazioni dello Yom Yerushalayim in Israele è una citazione dal Salmo 122:3: Ir shehubrah lah yahdaiv una città che unisce tutti.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Yerushalaim

Pronunciato: yuh-ROO-shuh-LIE-yum (i lungo), Origine: ebraico, Gerusalemme.

Yitzhak

Pronunciato: eetz-KHAHK, origine: ebraico, nome ebraico di Isacco.